E=mc2 ¿Qué significa?

E=mc2 fue publicada por Albert Einstein, uno de los grandes científicos de la historia de la humanidad, en un trabajo individual realizado de manera simultánea a la Teoría de la Relatividad Especial.

Esta fórmula matemática es conocida por casi todos nosotros. Se han hecho camisetas con ella, se nombra en numerosas conversaciones pertenecientes a diversos ámbitos… Pero, ¿realmente todos sabemos el significado de la fórmula? ¿Comprendemos el sentido que el gran Einstein quiso darle a esta expresión matemática, y el adelanto que supuso?

E=mc2 nos habla de la equivalencia entre la masa y la energía, ignorada en el modelo newtoniano. En síntesis, masa y energía son distintas manifestaciones de lo mismo y, por lo tanto, son convertibles entre sí.

En los procesos de fusión nuclear –así ocurre en el Sol- vemos claramente cómo se fusionan dos núcleos atómicos en uno cuya masa total es menor que la suma de las dos anteriores. ¿Dónde está esta masa que parece haber desaparecido? El defecto de masa que observamos se ha transformado en la energía que mantiene unido a los núcleos fusionados, y que se manifiesta en el calor y la luz que el Sol produce y posibilita la existencia de vida en la Tierra tal cual la conocemos.

Por otra parte, en el LHC –el pasado 21 de abril de 2010- se validó de manera experimental el caso contrario: la conversión de energía en masa. Al colisionar los haces de protones, se generó un tipo de partícula en concreto cuya masa era superior a la de sus progenitores. ¿De dónde provino este incremento en la masa? Como Einstein reveló en el año 1905, ese aumento en la masa proviene de la energía.

Por lo tanto, y con el simple hecho de mirar la fórmula lo averiguamos, la energía es igual a la masa multiplicada dos veces por la velocidad de la luz (3· 108 m/s), que siempre será constante.

Resulta curioso que, a pesar de la importancia –no sólo en términos científicos, sino también sociales- que tiene esta aparentemente sencilla fórmula matemática, Albert Einstein no recibiese el Premio Nobel por ella, ni por su Teoría de la Relatividad, sino por la explicación del efecto fotoeléctrico.

Rubén Lijó

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9 Comentarios en “E=mc2 ¿Qué significa?”

  1. Carlos Mascherpa Julio 15, 2017 at 9:28 pm #

    Excelente explicación!! Por otro lado no me cuestiono que no le hayan dado el premio Nobel por su fórmula, pues desafiaba a generaciones enquistadas en el modelo cartesiano-newtoniano

  2. Merce Mayo 19, 2017 at 9:12 pm #

    Todo es RELATIVO.Teoria de la relatividad..

  3. Miriam Febrero 28, 2017 at 3:26 pm #

    Hola... nunca había leído tan clara explicación!!!! muchas gracias

  4. JOSMEL Diciembre 20, 2016 at 12:27 am #

    simple, para descomponer los atomos de cantidad de m ya sea de helio o hidrogeno o oro se requiere una energía del tamaño de E=m.c^2, por eso es imposible descomponer los atomos estables, porque requieres una energia igual o mayor a esa m.c^2 para que obtengas la misma cantidad de energia, en cambio con los atomos inestables que la mayoria son los atomos de la ultima fila de la tabla periodica son inestables solo con inyectar un neutro a su nucleo obtienes esa cantidad de energia E=m.c^2. algo que me acuerdo de la fisica nuclear.

  5. rodolfo Enero 11, 2013 at 12:45 am #

    no le entiendo

  6. victor mueses Septiembre 24, 2011 at 6:21 am #

    por que se dise que el espacio y el tiempo son maleable?

    • rodolfo Enero 11, 2013 at 12:45 am #

      por que es aburido

      • Merce Mayo 19, 2017 at 9:14 pm #

        Es sumamente interesante para quien lo comprende, la genialidad de Albert no ed para cualquiera

        • JC Junio 24, 2017 at 5:21 pm #

          Definitivamente tienes toda la razón fue unos de los grandes que cambio la historia de la fisica, como tu dices para muchos es aburrida porque no la entienden

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