Vitamina A y la vista...

La cultura popular nos dice que comamos muchas zanahorias que van bien para la vista debido a su alto contenido en vitamina A. Bueno la cultura popular no siempre es muy acertada científicamente hablando pero en este caso lo clava bastante.

La zanahoria es rica en beta-caroteno (responsable del característico color naranja) que es un precursor de la vitamina A.

La vitamina A es más conocida como retinol, este retinol proviene de la escisión de una molécula de beta-caroteno donde en el extremo nos queda el grupo -OH.

Beta-Caroteno

Retinol - Vitamina A

El retinol o vitamina A esta implicada en varios procesos dentro del organismo, pero me voy a centrar en la vista.

En la retina tenemos dos tipos de células fotosensibles, los conos y los bastones, denominados así por su forma.

Esquema Retina

Células fotosensibles de la retina

En la parte fotosensible de estas células se encuentra la rodopsina. La rodopsina no es más que una proteína transmembrana que esta formada por opsina más una molecula de cis-retinal en su interior. El cis-retinal se obtiene por una transformación del retinol (vitamina A) y acordaros que el retinal provenía del beta caroteno.

Opsina+cis-retinal = Rodopsina

Así que tenemos la rodopsina que en su interior tiene una molécula de cis-retinal, al recibir luz, el cis-retinal sufre una transformación y pasa a ser trans-retinal.

Esta transformación genera un cambio en la estructura de la rodopsina y activa la proteína intracelular GDP produciéndose una cascada biológica. Lo que provoca esta cascada, es el cierre de los canales iónicos presentes en la membrana celular del bastón o el cono y por tanto polarizando dicha célula, o lo que es lo mismo produciendo una señal eléctrica que será captada por las neuronas del nervio óptico y trasladada al cerebro para su posterior interpretación.

Cascada Biológica Rodopsina

Guillermo Marina

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