El tiempo... vientos solares

Bueno, ya estoy de nuevo por aquí, bienvenidos a todos en esta flamante  plataforma de divulgación. Últimamente si habéis tenido un poco de curiosidad científica os habréis percatado de las noticias de un aumento de la actividad solar. Algunos medios de comunicación se han hecho eco de la noticia poniéndonos en alarma diciendo que nuestros satélites tanto de comunicación, geoposición etc... están en peligro.

La NASA nos ha puesto en alerta diciendo que el sol ha entrado en una etapa de alta actividad. Y ya que estoy hablando del sol aprovechare para explicar de donde proviene su poder. Como sabemos el sol esta constituido por un 81% de Hidrógeno, 18% Helio, y un 1% de otros elementos más pesados. El sol obtiene su energía de la fusión nuclear de dos átomos de hidrógeno para obtener un átomo de helio, y la consequente perdida de masa, se transforma en energia mediante la famosa ecuación E = Δm c2

Hasta el año 1953, se pensó que la fusión nuclear no era directa como la imagen anterior sino que transcurría el ciclo CNO o ciclo Bethe. Esta fusión transcurría por una serie de etapas intermedias en las cuales participaban átomos de Carbono, Nitrógeno, Oxígeno.

Pero en el año 1938 George Gamow propuso una alternativa al ciclo CNO, al ver que el choque entre dos protones a velocidades suficientemente elevadas producian la fusión sin ningún tipo intermediarios. Posteriores estudios confirmarón esta teoria, y a partir de 1953 se considera que la energía solar proviene de la fusión directa entre dos protones o más conocido como ciclo protón protón.

Pero volviendo al tema principal no nos hemos de  preocupar por este aumento de la actividad solar, es un ciclo solar, cada 11 años se produce una variación en la actividad. Este aumento de actividad provocan más erupciones, si una de esas grandes erupciones transcurren en la superficie, especialmente en las zonas de las manchas solares se generán vientos solares. Pero ojo como van a ser vientos, si en el espacio no hay aire?

Este viento son una serie de partículas cargadas, principalmente protones y electrones que escapan de la gravedad del sol, gracias a su elevada energía cinética y se dirijen en todas direcciones.

Los vientos solares son muy peligrosos para nuestra atmósfera, porque estas partículas cargadas destruyen el ozono y además posen tanta energía que pueden llegar a "arrancar" con el tiempo nuestra valiosa capa de aire. Pero lo que muy poca gente sabe es que nuestro planeta tiene un sistema de defensa muy eficaz contra estos vientos.

Nuestro escudo no es ni más ni menos que el campo magnético terrestre. Cuando estos llegan a la tierra notan el campo magnético y una partícula cargada sobre un campo magnético no se está quieta, se desvía, conocida entre los físicos como la fuerza de Lorentz.

 

 Bueno esto es lo que realmente ocurre en la Tierra, una gran cantidad de partículas son desviadas fuera, sin daño ninguno para nuestra capa de aire, pero unas pocas van a parar a la zona de los polos donde la interacción con el oxígeno y el nitrógeno de la atmosfera producen las famosas auroras boreales.

 

Si os preguntáis porque la gran mayoría son de color verde, eso es debido a que estas partículas cargadas excitan a los átomos de oxígeno, y esta excitación provoca una emisión de una onda con una longitud de onda correspondiente al color verde.

 Guillermo Marina

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Sin comentarios en “El tiempo... vientos solares”

  1. dora febrero 19, 2013 at 6:20 am #

    gracias por la explicacion

  2. Juan Puche septiembre 21, 2011 at 11:25 pm #

    Excelente articulo, sin entrar en muchos detalles tecnicos pero explicando con bases. Te felicito.

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