Basura espacial: más que un problema

Desde que comenzaron las investigaciones fuera de la atmósfera terrestre, con los primeros programas espaciales, la puesta del primer satélite artificial en órbita, el envío del primer astronauta al espacio, etc., se ha ido vertiendo lo que hoy en día se denomina “basura espacial”.

Bien por abandono de satélites inactivos, de cohetes antiguos, por fragmentos de naves, por restos de pintura y polvo, se estima –según datos recientemente recogidos por la ESA (European Space Agency)- que hay cerca de 600.000 objetos de desecho, mayores de un centímetro, en órbita terrestre. Está probada la existencia de 13.000 mayores de 10 centímetros y, además, se ha calculado que el número de objetos de menos de 1 centímetro de diámetro asciende hasta los 200.000. En general, se calcula que el ser humano ha generado ya alrededor de unas 6.000 toneladas de basura espacial. Algo, cuando menos, sorprendente.

Contando con las velocidades de vértigo a las que viajan estos desechos, puede suponer un grave peligro para los satélites activos puestos en órbita, y utilizados con finalidades múltiples –telecomunicaciones, meteorología, desarrollo de la ciencia aeroespacial, navegación, etc.-, además de para las múltiples misiones espaciales –entre las que se cuenta la Estación Espacial Internacional.

Se calcula que dichos objetos en desuso llegan a alcanzar hasta 40.000 kilómetros por hora, por lo que hasta los más pequeños fragmentos podrían ocasionar pérdidas colosales, que también se sumarían al vasto vertedero cósmico que hemos creado, seguimos desarrollando y, muy probablemente, continuaremos favoreciendo.

"Tememos que haya cada vez más choques que generen innumerables fragmentos, los que a su vez impacten contra otros satélites, y se produzca así un sinfín de colisiones en un plazo cada vez menor. Y así, en algún momento, el espacio a la altura de hasta 2.000 kilómetros (el área de mayor tránsito satelital) no sería más utilizable para la astronáutica", palabras de Holger Krag, científico del Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA.

Desde que se lanzó el Sputnik I se han hecho más de 4.600 lanzamientos. A algunos de ellos pertenece la puesta en órbita de unos 6.000 satélites, de los cuales alrededor de 800 siguen en funcionamiento con un fin concreto.

Rubén Lijó

Nota para el lector: Si te interesa el tema, puedes también leer nuestra entrada "Nuevo método para esquivar la basura espacial", en el que se habla de un sistema de detección con telescopios láser, y se dan más datos acerca de la situación actual de los desechos espaciales.

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Sin comentarios en “Basura espacial: más que un problema”

  1. Avatar
    Javier septiembre 27, 2011 at 7:45 pm #

    He oído hablar del tema muchas veces, pero nunca de una solución concreta para él.

    ¿Qué se podría hacer? Porque no creo que sea técnicamente muy realista diseñarlos para que acaben destruyéndose contra la atmósfera o algo parecido, y lo de lanzar satélites biodegradables me da a mí que no tendría mucho éxito en el espacio.

    • Avatar
      Rubén Lijó septiembre 27, 2011 at 8:23 pm #

      La verdad es que desconozco los métodos que pueda haber para eliminar la basura. Lo que sí que se hace es mejorar los sistemas de detección y catalogación para esquivarla, pero esto no creo que sea sostenible por muchos años...

  2. Avatar
    Guillermo septiembre 27, 2011 at 6:28 pm #

    Por desgracia esto se esta convirtiendo en un problema muy serio. Creo recordar que hace poco China probó un contra un satélite a baja orbita dejando tras la colision más de 700 fragmentos de basura espacial.

    • Avatar
      guillermomarina septiembre 27, 2011 at 7:09 pm #

      Probó un misil quería decir...

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      Rubén Lijó septiembre 27, 2011 at 8:22 pm #

      Sí... en la entrada "Nuevo método para esquivar la basura espacial", enlazada al final del artículo, se cuenta ese hecho.

      Es impresionante (negativamente hablando, claro...)

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        Guillermo septiembre 28, 2011 at 12:09 pm #

        Ya sabia yo que lo habia leido en algún lado 😉

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    Scruz septiembre 27, 2011 at 12:38 pm #

    Muy interesante, es bastante gracioso como en unos 50 años de carrera espacial ya estamos provocando potenciales problemas en nuestra propia estratosfera. Diría que curioso por no usar "dramático"...

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      Rubén Lijó septiembre 27, 2011 at 12:59 pm #

      Y tanto que sí... es un verdadero problema. Esperemos que se vaya poco a poco revirtiendo la situación.

      Un saludo 😉

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      Jesús octubre 8, 2011 at 9:45 pm #

      Si solo en 50 años, y pensar que esto esto estaba plasmado en una serie de manga (la que sale en la foto ,que se llama Planetes) que ocurría en el 2075.
      A mi se me ocurre una solución que no se si sera factible , para los metales como el hierro el niquel , que es poner un satelite con atracción mágnetica que resista lo impactos....

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  1. Bitacoras.com - septiembre 27, 2011

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