Un repaso a la actualidad volcánica de El Hierro

El Hierro es la más joven y más pequeña de las islas del archipiélago Canario, con aproximadamente unos 287 km2 de superficie y 1.2 millones de años de edad. Su elevación máxima es 1500 metros sobre el nivel del mar, aunque crece desde una profundidad aproximada en el fondo oceánico de 4000 metros de profundidad.

Mapa de elevaciones de la isla de El Hierro

De su superficie podemos distinguir algunas características que la hacen destacar: En primer lugar, observando el mapa de pendientes podemos distinguir que es una isla que está esculpida por grandes deslizamientos (las zonas de una pendiente muy elevada) relacionados con la actividad volcánica y la inestabilidad gravitatoria de esta. Otro detalle que queda bien claro a simple vista es el elevado número de cráteres que tiene sobre su superficie, más de 500, de los cuales alguno podría haberse formado durante la crisis sísmica de 1793, aunque con certeza, la última erupción registrada en la superficie del Hierro fue hace 2500 años.

Mapa de pendientes de la isla de El Hierro. En rojo se pueden apreciar los escarpes más importantes.

Pues bien, tras este periodo de quiescencia geológica, el pasado 19 de Julio de 2011 comenzó una serie sísmica que ya ha provocado más de 10.000 terremotos de hasta magnitud 4.4 y de profundidades muy diferentes, como se puede apreciar en esta imagen:

Localización epicentral e hipocentral de los terremotos desde el día 19/07/2011

 

Pero no fue hasta el día 23 de septiembre cuando el Gobierno de Canarias eleva la alerta sismo-volcánica hasta amarillo, debido a la continua actividad sísmica que estaba siendo sentida y registrada en la isla, y el día 27 comienza la evacuación de los habitantes del municipio de Frontera ante el riesgo de posibles desprendimientos.

Y la actividad sísmica continuó en marcha hasta el día 10 de Octubre cuando comenzó sobre las 4:20 de la mañana a sentirse en las distintas estaciones de la isla un tremor sísmico, una liberación de energía sísmica de larga duración que suele preceder a las erupciones volcánicas que iba incrementándose con el paso de las horas hasta llegar a saturar parcialmente el registro instrumental del tremor en la estación del Hierro.

Imágen en la que se muestra el registro sísmico donde se ve el inicio del tremor

El 11 de Octubre ante el continuo tremor y la posibilidad de una erupción en algún punto de la Restinga, el PEVOLCA elevó a alerta roja el semáforo volcánico para esta zona.

Imagen en la que se aprecia el descenso en la actividad del tremor.

A aproximadamente las 14.30 horas del Miércoles 12 de Octubre, el tremor bajó bruscamente de intensidad, lo que indicaba que había podido haber algún tipo de erupción o liberación de la presión en el sistema volcánico, mientras comenzaban a llegar los primeros informes de unas manchas de color verde y fuerte olor a azufre que aparecieron sobre el mar.

Observación aérea de la mancha sobre el mar

Lo que no ha quedado claro hasta el momento es si estas manchas corresponden con una erupción de magma o si simplemente responden a un fenómeno fumarólico a través del cual el sistema ha podido liberar parte de la presión, y de hecho, hasta que mañana viernes no llegue el buque Profesor Ignacio Lozano a realizar análisis de temperatura y composición del agua a distintas profundidades, seguiremos sin datos mucho más fiables de este proceso volcánico.

Imagen de la mancha tomada desde el satélite Terra. Imagen cortesía de la NASA.

Nahúm Méndez Chazarra

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Sin comentarios en “Un repaso a la actualidad volcánica de El Hierro”

  1. Avatar
    Mario Lorente noviembre 9, 2011 at 8:34 pm #

    Perfect, mejor que muchos del CSIC, que no saben llevarse la cuchara a la boca, con tanto enchufismo. Un saludo desde Cardiff

  2. Avatar
    Pak octubre 13, 2011 at 11:33 pm #

    Si señor, simple, sencillo, conciso. Enhorabuena, Nahumete!

  3. Avatar
    felixdiaz octubre 13, 2011 at 10:00 pm #

    Buen informe. Sin elucubraciones ni fantasías, con los datos que hay.
    Y a seguir informando...

    • Avatar
      nahummendez octubre 13, 2011 at 10:07 pm #

      ¡Muchas gracias! Me alegro que te haya gustado. Seguiremos informando si hay nuevos datos... ¡un saludo!

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  1. Un repaso a la actualidad volcánica de El Hierro - octubre 13, 2011

    [...] Un repaso a la actualidad volcánica de El Hierro http://www.hablandodeciencia.com/articulos/2011/10/13/un-repaso-...  por nchazarra hace nada [...]

  2. Bitacoras.com - octubre 13, 2011

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