Dominar el poder de las olas [SI]

Dicen los ingenieros de la compañía de energía renovable Aquamarine Power, que la clave de un diseño exitoso de un generador de energía maremotriz es un diseño simple y resistente. Esas son las bases en las que se basa el Oyster, su generador, que lleva ya un año de prueba en la costa de las Islas Okney en Escocia, en el European Marine Energy Center (EMEC).

La comparación más cercana al Oyster sería con una plancha de gofres. Consiste en una base, anclada al fondo marino, y una sección superior movible que se balancea delante y atrás con cada ola. Conectados a esta sección hay dos pistones hidráulicos que, mientras la mencionada sección se desplaza, bombea agua hacia tierra firme, por donde pasa por una turbina hidroeléctrica convencional para generar electricidad. Los ingenieros creen que, dado que el Oyster tiene menos partes movibles que otras máquinas más complejas, resiste mejor el embate de los elementos y el desgaste de efectuar el mismo movimiento con cada ola.

La primera versión del Oyster lleva funcionando unas 5.000 horas desde que fue instalado en el EMEC en noviembre, y una segunda versión capaz de producir más de dos megavatios de potencia se está desarrollando. Una instalación compuesta de 20 de esta segunda generación de Oysters podría suministrar a 12.000 hogares, según Aquamarine, que se ha unido con los  SSE Renewables de Irlanda para desarrollar una gran instalación cerca de la costa de las Islas Orkney. Esta instalación, planeada para 2013, generará 200 megavatios, y proveerá hasta 190.000 hogares en el Reino Unido.

Ángel Santana

Supervisión lingüística: Carolina Herrera

Fuente: Science Illustrated [SI]

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