La crucifixión

La crucifixión es un método, utilizado desde antiguo, de tortura y ejecución, con el que se pretendía, aparte de la ejecución o escarmiento del implicado, el terror psicológico de las masas, ya que el individuo sometido a este tormento, era exhibido ante el pueblo para que nadie desafiara la autoridad y mantener a la población bajo control.

El origen de la crucifixión no es romano, como se podría pensar, sino asirio. Las torturas asirias incluían el empalamiento de las víctimas insertando un palo o lanza en el estómago y posteriormente eran izadas. El empalamiento combinaba la imposibilidad de respirar, de moverse y un extremo dolor durante todo el proceso. Si no te atravesaban los órganos vitales, la víctima podía llegar a sobrevivir durante días hasta morir exhausto y deshidratado. Alejandro Magno también utilizó este cruel método de tortura introduciéndolo en la cuenca mediterránea, y los fenicios fueron los que la introdujeron en el Imperio Romano, donde se convirtió en una práctica muy habitual y popular. El método utilizado primitivamente no es muy conocido, pero posiblemente las víctimas eran atadas o clavadas con las manos por encima de la cabeza al poste o con ellas a la espalda. El proceso podía variar desde 3-4 horas hasta 3-4 días, siendo el record, 9 días.

El instrumento para la crucifixión variaba, siendo los más utilizados un simple palo o poste o con dos travesaños: la cruz en T (cruz tau), la cruz latina (donde supuestamente fue ejecutado Jesucristo), y cruces en forma de X o Y. La cruz tau era la más utilizada ya que era más práctica. Tenías un poste permanentemente clavado al suelo y un travesaño portátil (patibulum) que se colocaba junto con la víctima al poste principal. El uso de la cruz latina, sin embargo, requería mucho esfuerzo ya que toda la estructura debía ser izada con la víctima, y debían realizarlo los soldados romanos, por lo que su uso estaba muy restringido. La víctima quedaba con los brazos estirados en una posición que indicaba humillación y sumisión, el mensaje que los romanos intentaban extender entre el pueblo. Eran crucificados ciudadanos no romanos que amenazan la paz, esclavos desobedientes, alborotadores de baja clase social, sospechosos de rebeldía, y quienes cometían delitos graves y que amenazaban la paz de Roma.

Una de las crucifixiones más famosas y numerosas, fue las que sufrió el esclavo y ex gladiador Espartaco y  6.000 de los soldados de su ejército, después de que humillaran en numerosas batallas al ejército romano. Los cuerpos de estos soldados fueron crucificados y colocados en los más de 200 km que separaban Capua de Roma, en la Vía Apia. Esta visión provocaba verdadero terror en todo el que caminaba por esta vía y servía de escarmiento para que no volviera a ocurrir.

Cuanto más estirada estaba la víctima, cuanto más altas tenía las manos, antes moría. Una persona con las manos atadas por encima de la cabeza tiene graves dificultades para respirar. Los músculos intercostales están completamente extendidos, las costillas plenamente extendidas y el pecho se llena de aire pasivamente. Para poder espirar y expulsar el aire viciado rico en CO2, la víctima tendría que izarse a sí misma para liberar la presión de esos músculos y exhalar. El esfuerzo agota a la víctima, que acaba muriendo por agotamiento. Para acelerar la muerte, muchas veces se golpeaban las piernas del ejecutado con un palo de madera, hasta rompérselas, quitándole así el punto de apoyo para poder izarse y seguir respirando, acelerando su muerte. Pero por si fuera poco, con el paso de los siglos, la práctica se hace más cruel. El método dependía del verdugo, pero muchos de ellos solían aburrirse y experimentaban con las víctimas, prolongando su agonía. Se conocen casos incluso, de mujeres crucificadas, a las que a veces se crucificaba de cara a la cruz y no de espaldas como se solía hacer. Los romanos tenían grandes conocimientos en fisiología y sabían qué posturas utilizar para alargar la agonía o que muriera más rápidamente.

El condenado sufría tormentos previos como los latigazos, con los que se provocaban graves daños y desgarros en los músculos de la espalda, hemorragias masivas, se arrancaban trozos de carne… conforme se aumentaba el número de latigazos. La víctima podría sufrir hipobolemia y problemas respiratorios. Con ello se pretendía mostrar un cuerpo mutilado en la cruz, provocando una reacción e impacto aún mayor en la población que lo presenciara. Las víctimas también eran posteriormente obligadas a transportar el travesaño del que serían colgados, aumentando así el estrés y los daños físicos, avivando las hemorragias de la espalda y produciendo nuevas heridas. Si la víctima caía de frente, atada al patibulum, el peso de éste y de su propio cuerpo, podría provocar daños en el corazón, como hematomas y un posterior aneurisma, al chocar éste con el esternón. La víctima no siempre era sujetada con clavos a la cruz, sino que lo habitual era simplemente atarlo con cuerdas, ya que era más rápido y práctico, ya que era más fácil subirlos y bajarlos. Cuando se utilizaban los clavos, estudios forenses recientes demuestran que puede que las imágenes y representaciones que tenemos de los crucificados no sean tan veraces. Los clavos de los brazos son representados en la palma de la mano, pero es poco probable que se pusieran en esa zona, ya que los tejidos acabarían desgarrándose y caería de la cruz ya que en esa zona sólo es posible soportar 20-30 kg de peso. Los romanos colocaban los clavos en las muñecas, entre los huesos largos de los brazos (radio y cúbito) ya que es el método más sencillo y estable. Un tercer método, también muy estable, es hacer pasar el clavo entre los huesos de la muñeca, concretamente por el espacio de Destot, pero sería terriblemente doloroso ya que el nervio mediano que da sensibilidad al antebrazo y la mano pasa por esta zona. Para asegurar la estabilidad, se fijaban las manos con cuerdas. Una vez clavadas las manos, se atravesaban los pies. Se suele representar al ejecutado con un pie sobre otro y un clavo que los atraviesa, pero ésta quizá no era la mejor forma de crucificar a alguien. Para que se soportara el peso de la víctima en la cruz, era más práctico poner los pies en paralelo y que un clavo atravesara los huesos de cada tobillo hasta el poste vertical. Así se conseguía una superficie estable de apoyo que permitía al crucificado poder arquearse y alzarse, facilitando la respiración y alargando la agonía. Con los pies superpuestos uno sobre el otro se impedía que se pudieran arquear las rodillas y la víctima prácticamente no puede respirar, con lo cual se acelera la muerte.

No hay ninguna postura cómoda en la cruz, en la que estés libre de dolor. Si intentas izarte y respirar, estás fatigando los músculos y la postura es realmente molesta. Cuando te dejas caer para descansar los músculos, el dolor en las manos y los pies es insoportable ya que los clavos están presionando los nervios. A esto hay que añadir la dificultad para respirar y el constante roce de la espalda lacerada con la áspera madera de la cruz. Si le añadimos los traumatismos internos que puede tener como los daños en el corazón por las caídas al transportar el patibulum, la exposición al sol y la deshidratación, tenemos una de las muertes más duras, crueles y dolorosas.

Este método de ejecución fue también utilizado en lugares tan remotos como Japón, y actualmente hay casos documentados de crucifixiones en Sudán y en Yemen. Y no olvidemos que en México y Filipinas, hay personas que voluntariamente son sometidas a crucifixión, algunas veces incluyendo clavos, durante la Semana Santa para demostrar su devoción.

 

Videografía recomendada:

Documentales del Canal Historia La Crucifixión 1 y 2. Si tienes oportunidad de verlos, cuentan lo escrito arriba en el artículo y exponen algunos experimentos más intentando averiguar más cosas de esta cruel técnica de tortura y ejecución. 

Víctor Tagua

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18 Comentarios en “La crucifixión”

  1. Avatar
    JR Victor Salas mayo 7, 2018 at 12:49 pm #

    No existe un modelo de cruz invertida para crucifixiónes de manera que el Martirio de Pedro de cabeza suena a leyenda porque nunca salió de Jesusalen

    • Avatar
      Carlos junio 21, 2019 at 4:00 am #

      Leí hace años que dijo en pleno castigo que no era merecedor de una muerte como la de Jesús y por eso lo viraron de cabeza

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    josedavid abril 8, 2012 at 3:23 pm #

    Hola.
    Me ha encantado el artículo, y ha tenido que ser duro escribirlo, porque vaya tela con los asirios y los romanos. Estoy convencido que, al margen de que se pueda estar a favor de la pena de muerte o no, los científicos de dentro de 1000 años estudiaran cómo nos cargábamos a la gente hoy con la silla eléctrica o la inyección letal y seguramente también se espanten. En fin.
    Un saludos.

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    paulohernandez abril 7, 2012 at 6:43 pm #

    Buena información.

    La crueldad de los asirios es prácticamente legendaria. El empalamiento lo heredarían luego los persas como castigo para rebeldes y demás. Entre mis métodos favoritos de tortura y ejecución (es un decir) hay una tortura aqueménida cuyo nombre no recuerdo ahora, pero consistía en introducir a la víctima en una especie de cajón de madera con únicamente la cabeza fuera. Se le daba de comer al mismo tiempo que el desdichado se iba pudriendo dentro del sarcófago hasta que se lo comían vivo los gusanos y otras alimañas carroñeras.

    El segundo método es el famoso "hanged, drawn and quartered" británico. Sencillamente eficaz para crear terror psicológico entre los súbditos de Albión. Se nota que cada vez somos más pacíficos. Pocos de nosotros soportarían ver una ejecución pública desde principio a fin sin acabar vomitando o con enormes pesadillas durante semanas.

    Un saludo 😉

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      Victor Tagua abril 7, 2012 at 8:52 pm #

      Pues sí, Paulo, menos mal que nuestra mentalidad ha cambiado tanto y simplemente pensar en estas cosas ya nos causa nauseas.
      Yo cuando vi lo del empalamiento asirio, me pareció incluso una bendición comparado con el empalamiento al que sometía Vlad Tepes (sí, el príncipe rumano en el que se basarían para hacer Drácula) a sus víctimas que era aun más lento y agonioso, ya que en vez de insertarte la lanza en el estómago, se hacía por el ano, llegando la víctima a estar días y días sufriendo y agonizando mientras se introducía por su cuerpo, destrozando el intestino a su paso, hasta que finalmente salía por la boca

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      Jon abril 7, 2012 at 10:16 pm #

      Paulo, al mencionar la tortura de la caja persa, quizá te refieras al "escafismo o tortura de la artesa"
      http://es.wikipedia.org/wiki/Escafismo

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    Victor Tagua abril 7, 2012 at 12:43 pm #

    Jesús, Álvaro, Alexis,
    gracias por las felicitaciones y por los comentarios.
    La verdad es que me costó ver el documental 2-3 veces para poner todo lo que quería poner, pero estando en estas fechas creo que merecía la pena.

    Álvaro, no sabía lo del libro. Luego voy a ver si busco algo y le echo un ojo

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      Juan Reyes abril 26, 2019 at 6:47 pm #

      Hola Victor, cual es el link para ver estos documentales de los cuales hablas? muchas gracias y bendiciones.

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        Victor Tagua mayo 2, 2019 at 3:41 pm #

        Creo recordar q era este
        Espero q te gusten!!

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    alvaro abril 6, 2012 at 8:51 pm #

    Un tema muy curioso, ya alguna vez había visto este tema tratado desde este punto de vista. Incluso creo que hay un libro que relata la pasión de cristo desde el punto de vista médico/ forense

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      Manuel50 julio 9, 2012 at 2:01 pm #

      Caballo de trolla de JJ Benitez, relata la pasión de cristo desde el punto de vista médico/ forense como dices

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    Alexis abril 6, 2012 at 8:24 pm #

    Magnífico articulo Víctor, nunca había pensado en la ciencia detrás de este terrible proceso de tortura. Un saludo.

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    Jesús abril 6, 2012 at 1:56 pm #

    Inmenso artículo, Victor. Muy duro; pero muy bien explicado todo. Un abrazo.

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    wackman abril 6, 2012 at 11:11 am #

    Pero vaya unas burradas. Mira que es curioso, pero imaginarte lo que debían sufrir hace de este artículo algo bastante dificil de leer.
    He leído sobre otros métodos de tortura y lo que todavía no sé, es cómo todavía me sorprendo por la originalidad a la hora de buscar el sufrimiento humano.

    • Avatar
      Victor Tagua abril 6, 2012 at 1:02 pm #

      Eso es lo mismo que me pasó a mí , wackman

      Me costó ver el documental entero un par de veces para poder pillar las ideas y poder escribir el post. Pero aun así sigo pensando que esto no era nada comparado con los métodos de la Inquisición española

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