Lo mejor de la Semana (1-8 de Abril)


En esta nueva sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com).


Estos últimos años, el CO2 ha sido uno de los grandes demonios para el ecologismo, a la altura de la lluvia ácida, la radiactividad o el agujero de la capa de ozono (de cuyo comportamiento surgieron muchísimas dudas). Y es que el dióxido de carbono es el número uno en la lista de sospechosos de causar el cambio climático. El problema de estos fenómenos es que se magnifican y se distorsionan con el fin de darles “bombo” y que la gente compre coches híbridos (que tienen una huella de carbono muy poco ecológica, entre otras cosas, y ya hablaré de ello en un artículo). Y cuál ha sido mi sorpresa al encontrarme con el artículo del blog “Desde el exilio” que cuenta cómo un nuevo estudio apunta al ozono y a los rayos cósmicos como posibles culpables del aumento de temperatura. Parece ser que sus variaciones encajan mejor con las  diferencias de temperatura que las del CO2. Esto no quiere decir que nos hayan mentido todo este tiempo, sino que no podemos estar tan seguros de que la cosa funcione como lo cuenta Al Gore.
 

Este domingo, 1 de abril, fue el Día de los Santos Inocentes anglosajón (April Fools’ Day). Iba a hacer una recopilación de las mejores bromas, pero en Amazings se me han adelantado. Destaco la broma creada por la gente de Google Maps, cuya versión de 8-bits no sólo es muy original, sino que es interactiva y está llena de sorpresas para quien “pierda” un rato navegando por ella.


Aunque ya tenga más antigüedad que una semana, creo que vale la pena recordar este post de Phil Plait sobre por qué vale la pena invertir en Ciencia. ¡Y en Educación! Para que luego estemos prevenidos contra magufadas como la siguiente que apareció nada más y nada menos que en la televisión pública. Lamentable. Menos mal que RinzeWind nos enseñó la semana pasada una increíble recopilación de señales anti-falacias para luchar contra este tipo de pensamiento.


Promocionemos un poco la cultura, con esta interesantísima herramienta de la Wikipedia para crear libros personalizados a partir de la información de sus páginas. Útil tanto para crear manuales de nuestros temas de interés como para un original regalo.


Y finalmente, la ya clásica y popular sección de humor, que esta semana nos trae a Theoatmeal, con esta tira cómica que mezcla ateísmo, matemáticas y nazis; y una tira cómica sobre ciencia: La Ciencia con humor. Que no se diga que los científicos somos gente demasiado seria. Incluso proponemos nuevas formas de decir las cosas: Geek and Poke, y desde luego, hacemos que las cosas impresionantes lo sean todavía más.

 


Me estreno en esta sección con una noticia muy curiosa sobre la vuelta a la vida de una especie de planta que llegó a ser declarada extinta en estado salvaje. Gracias a pliegos de herbario de la Universidad de Sevilla que contenían semillas se la ha podido resucitar y ahora en diversos puntos andaluces se intenta su recuperación en estado salvaje.

Por otro lado también puedo comunicaros que la organización ambiental Oceana ha presentado un mapa interactivo con más de 500 localizaciones de especies amenazadas y tres de los hábitats marinos más importantes de Europa.



Si estás en Madrid, y nunca has ido al Museo de Ciencias Naturales, deberías aprovechar y ver la nueva exposición permanente que hay: Biodiversidad. En ella se muestran un gran número de ejemplares procedentes de las colecciones del Museo, algunos de ellos tan emblemáticos como el elefante africano o un esqueleto de ballena de 21 metros de largo y ejemplares únicos como el lobo marsupial o el alca gigante, ambos extinguidos, y otros seriamente amenazados como el leopardo de las nieves, el urogallo o el oso pardo. La exposición se articula en torno a tres ámbitos: biodiversidad, evolución y extinciones.

Seguimos de exposiciones. Esta vez en Londres, en el National History Museum de Londres, con la exposición "Animales, de dentro afuera" ("Animal, Inside Out"), que plasma los interiores de los cuerpos de un centenar de animales, mediante la técnica de la "plastinación" patentada por el artista y científico alemán Gunther von Hagens. La exposición temporal se podrá ver desde el 6 de abril al 16 de septiembre de 2012. Esperemos que llegue a España. Si no, siempre es una buena excusa para visitar Londres.


Y ahora toca ir a Teruel, concretamente a Dinópolis, donde esta semana se ha presentado el cráneo del mayor dinosaurio descubierto hasta la fecha en Europa, y uno de los mayores del mundo, el Turiasaurus riodevensis. Hay que destacar lo difícil que es encontrar un cráneo fósil, ya que son extremadamente frágiles y como se destaca en este vídeo (donde se dice alguna burrada como que estos dinosaurios comían mucho pero pensaban poco), en los saurópodos que se conocen, no se suele encontrar el cráneo. La reconstrucción en 3D del mismo ha sido realizada por nuestro compañero de redacción, Francisco Gascó.


Seguimos con los dinosaurios. En esta ocasión, chinos. Y es que han encontrado el que es, hasta la fecha, el dinosaurio emplumado de mayor tamaño. Y está emparentado con el archiconocido Tyrannosaurus rex. Lo han bautizado como Yutyrannus huali (tirano de hermosa pluma).


Y una noticia bastante curiosa. Y es que parece que han encontrado un grupo de delfines en Australia donde la mayoría, si no todos, son bisexuales. Y no son los únicos animales con conducta de este tipo.


El sábado pasado se celebró la “Hora del Planeta”, una iniciativa de WWF que intenta concienciar sobre el cambio climático y en la que miles de ciudades de todo el mundo apagan sus luces durante una hora. Este año contaba por primera vez con la participación de la Estación Espacial Internacional. Aunque el astronauta André Kuipers estaba ocupado trabajando y no pudo captar el momento, luego nos deleitó con unas cuantas fotos espectaculares en su galería de Flickr.


En la madrugada del próximo 15 de abril se cumplen cien años del fatídico viaje inaugural del Titanic. Como anticipo de lo que nos espera, ya se están publicando un gran número de artículos repasando las causas del accidente. El Instituto de Física británico (IOP), por ejemplo, achaca su hundimiento a un cúmulo de circunstancias adversas, entre ellas varios defectos de construcción. También puedes ver un estupendo vídeo de National Geographic que recrea el accidente. La semana que viene seguro que habrá más.



Como cada semana, mi recomendación es que levantéis la mirada al cielo. Es dificil encontrar más bello espectáculo. Pero claro esta semana muchos no habréis podido ver más que nubes al alzar la mirada. Una lástima, pues el martes se ha pasado nuestro vecino, el planeta Venus, por el racimo de estrellas más conocido del cielo, las Pléyades. La noticia salía en televisión y algunos periódicos hasta daban consejos para verlo. Yo lo he podido ver desde Braga con el telescopio y ha sido precioso. Si no has podido observarlo en esta ocasión te queda el consuelo de saber que el espectáculo se repite cada ocho años (¡sólo tienes que estar atento en 2020!) o verte las imágenes en los blogs de Manu Arregi, Antonio Pérez o Paco Bellido, por ejemplo. ¡Buenos cielos!

Y a mí me va a tocar estrenarme en la sección de “Lo mejor de la semana”, con “Lo peor del año”, al menos para la ciencia española. Y es que está semana se han dado a conocer los presupuestos del gobierno para el año 2012, y el I+D de nuestro país se ha llevado la peor parte.

Una aportación económica que rondará los 6.400 millones de euros, descendiendo en un 25,5% respecto al  año pasado. Y si lo comparamos con la partida presupuestaria de hace dos años, la caída se nos queda en casi un 35%.

Y es que pese a las previsiones negativas, no se esperaba una recorte tan severo. Los peores augurios cifraban el recorte en torno a un 9%, lo que propicio que la comunidad científica se uniera y movilizará para pedir que no se recortase en I+D, con la creación de una carta abierta por la ciencia que fue apoyada por más de 40.000 firmas.

Es por todo ello, que esta semana nos hemos llevado un golpe severo, pero tendremos que apretarnos el cinturón más que nunca y animando a la gente a que pese a los problemas, continuemos creyendo en la ciencia de nuestro país.

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedin

Etiquetas: , , , , , , ,

Sin comentarios aún.

Deja un comentario

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR