Reseña HdC: Estructuras o por qué las cosas no se caen

 

Portada del libro

Estructuras o por qué las cosas no se caen

James Edward Gordon

16,5 x 16,5 cm

Nº de páginas: 396 pp

Editorial: Calamar Ediciones

Lengua: Castellano

Encuadernación: Rústica

Traducción: Valentín Quintas

ISBN: 84-96235-06-8

Ilustrado en B/N

Año edición: 2004

PVP/Iva: 24.50  €

 

 SINOPSIS

Este libro es un manual que explica, con un estilo ameno y desenfadado, la importancia y propiedades de los distintos tipos de estructuras. Prescindiendo del aparato matemático, se describen con sencillez y precisión los conceptos estructurales básicos.

Arquitectos, ingenieros y estudiantes entenderán sin dificultad por qué los griegos quitaban las ruedas de sus carros por las noches, por qué tenemos lumbago, por qué los pájaros tienen plumas, cuánto hay de ciencia en la costura de un vestido; así como la resistencia de los puentes, los barcos y los aviones. El autor explica todo esto, demostrando cómo la necesidad de ser fuerte y soportar distintas cargas ha influido en el desarrollo de los seres vivos, incluido el hombre; y describe, con un lenguaje claro e informativo, los elementos estructurales que se dan en la naturaleza, la tecnología y nuestra vida diaria, desde un punto de vista absolutamente actual.

 

¿Habéis leído la entrada de Rubén Lijo sobre el accidente del puente colgante que unía ambos lados del estrecho de Tacoma en 1940? Os lo recomiendo. Leyéndola me acordé de este libro que voy a reseñar hoy.

Su autor es, para mí, el mejor divulgador en ciencia de materiales que he leído. James Edward Gordon (1913-1998) se licenció en ingeniería naval por la Universidad de Glasgow. Su primer trabajo fue diseñando barcos de vela en unos astilleros. El último, como profesor de tecnología de materiales en la Universidad de Reading. Hasta en el obituario que le dedicó el New York Times se le recodaba por haber escrito “dos libros de calidad literaria excepcional... a la vez entretenidos y informativos, ofreciendo un interés absorbente tanto para estudiantes como para expertos.”

Estos dos libros son: “Estructuras, o por qué las cosas no se caen” (“Structures: or Why Things Don't Fall Down”) y “La nueva ciencia de los materiales resistentes, o por qué no nos caemos a través del suelo” (“The New Science of Strong Materials or Why You Don't Fall Through the Floor”). Este segundo, con una desafortunada traducción, en mi opinión, del título inglés al español por parte de la editorial: “La nueva ciencia de los materiales”. Ambos se publicaron por primera vez en España por Celeste Ediciones en 1999 y 2002, respectivamente. Pero hoy vamos a hablar de una edición más reciente del primero de ellos. La de 2004 de Calamar Ediciones.

Lo primero que llama la atención de la edición de este ameno y divertido manual, que fija los conceptos básicos de resistencia de materiales sin entrar en detalles matemáticos, es su original formato: ¡Es cuadrado! Y es que en este libro te puedes encontrar todo lo característico de cualquier manual de “Resistencia de Materiales” que hayas estudiado en tu carrera universitaria: Desde una gráfica mostrando el comportamiento de la fuerza aplicada sobre un material frente a la deformación causada (la conocida "curva tensión-deformación"), hasta una tabla con los valores de los módulos de elasticidad o módulos de Young de distintos materiales, pasando por la ecuación de la ley de Hooke. Todo ello salpicado con el humor británico y una multitud de anécdotas del autor.

¡Date el gustazo de leer un buen libro! Estas ante un ensayo de lo más original y con una calidad de contenidos excepcional. Su primera parte es muy fácil de seguir y explica muy claro los conceptos estructurales básicos de forma sencilla y precisa. Posteriormente se tratan temas más avanzados que ya no son tan fáciles de seguir. Ordenado y minucioso, explica las propiedades de los materiales y de las estructuras de modo claro y conciso, con un lenguaje ameno y didáctico; que permite disfrutar mientras se aprende gracias, en gran medida, a los excelentes ejemplos y anécdotas que el autor ha seleccionado a lo largo del libro para facilitar la comprensión de los conceptos. Se trata, en fin, de un buen libro para refrescar conceptos y, dado su estilo, vale tanto para divertirse un rato leyendo como para utilizarse como libro de texto universitario.

Emilio Castro

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  1. Bitacoras.com - mayo 26, 2012

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