¿Por qué nos emborrachamos? La Química responde

¿Qué es el alcohol ?
 
Es una sustancia química, cuyo nombre científico es etanol o alcohol etílico, que está presente en todas las bebidas alcohólicas que existen. Hay que decir que siempre existe un nivel mínimo de alcohol en sangre, incluso aunque no hayamos bebido alcohol. Este etanol de la sangre procede de la fermentacion de las bacterias de nuestra flora intestinal.
 
Cuando consumimos alcohol, toda una maquinaria de reacciones bioquímicas comenzarán a producirse en nuestro organismo. En primer lugar, el alcohol (etanol) se convierte en acetaldehido por acción de una enzima llamada Alcohol deshidrogenasa. Posteriormente, el acetaldehido se transformará en ácido acético, por acción de otra enzima llamada Aldehido deshidrogenasa. En todas estas reacciones se genera poder reductor (que equivale a unas moléculas llamadas NADH).
 
La tolerancia al alcohol depende en gran medida de los niveles de enzima aldehido deshidrogenasa mitocondrial (existe otra enzima del mismo tipo pero citosólica) que presente el individuo. En los paises asiáticos, los individuos presentan niveles bajos de esta enzima y por eso, las personas asiáticas alcanzan un estado de ebriedad con una cantidad de alcohol que para un europeo no supone demasiado efecto.
 
En definitiva, una vez que hay alcohol en el organismo habrá cinco sustancias químicas que van a actuar: el etanol que no haya reaccionado, acetaldehido, ácido acético (o acetato), los aditivos que acompañan al etanol en las bebidas alcohólicas (generalmente aportando sabores) y el poder reductor (NADH).
 
1. Etanol que no ha reaccionado. Va a afectar a la fluidez de las membranas biológicas (por ejemplo, las membranas de las neuronas). Bloquea los canales de sodio dependientes de voltaje en la sinapsis, con lo que influirá en la transmisión del impulso nervioso. Esto explica que ebrios, razonar o pensar nos sea más complicado de lo habitual.
 
2. Acetaldehido (o etanal). Disminuye los niveles de neurotrasmisores ya que reacciona con la dopamina endógena formando salsolinol. Esto explica que, cuando hemos bebido, nuestros movimientos sean mucho menos coordinados y nos volvamos bastante más torpes. Los niveles de algunas vitaminas (como la vitamina B1) también se verán reducidos.
 

Vitamina B1 (Tiamina). Fuente: Wikimedia

3. Ácido acético (o acetato). Provoca la retroinhibición de la "beta"-oxidación de los ácidos grasos de modo que se acumulan las grasas en el hígado (hígado graso).
 
4. Poder reductor (NADH). El poder reductor es usado por las células del organismo para transformar la testosterona en estradiol (un estrógeno) mediante una serie de reacciones químicas de hidrólisis y aromatización entre otras. Al aumentar los niveles de estrógenos, aumenta el apetito sexual con el estado de ebriedad. Sin embargo, como los niveles de testosterona disminuyen, también lo hace la potencia sexual. De ahí el "quiero y no puedo" del que todos hemos oido hablar.
 
 
 
 
 5. Aditivos de algunas bebidas alcohólicas (aldehidos y polifenoles que dan sabores u olores agradables para el consumo). Son inhibidores, en muchos casos, de la aldehido deshidrogenasa que, como ya hemos comentado, es la enzima implicada en la tolerancia al alcohol. Si esta enzima se bloquea por consumo elevado de alcohol, llegará un momento que nuestro cuerpo tenga que eliminar el exceso de etanol por una vía alternativa a la vía química. Son los vómitos tan propios de situaciones en las que el consumo de alcohol ha sido excesivo.
 
En definitiva, el alcohol no deja de ser una sustancia química y nuestro organismo, un gran laboratorio. Los efectos del alcohol, por tanto, no son más que consecuencias de las reacciones químicas que se producen cuando esas moléculas del vodka, whisky o la cerveza viajan por nuestra sangre hasta nuestras células .

Luis Moreno Martínez

 
NOTA: Este post participa en la XVI Edición del Carnaval de Química organizada por Dr. Litos en su blog ¡Jindetrés, sal!
 
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11 Comentarios en “¿Por qué nos emborrachamos? La Química responde”

  1. Samuel Cerro Julio 10, 2016 at 12:53 am #

    Interesante conocer la acción de las ADH- Pregunto:
    ¿ Sería posible emplear esta enzima para reducir el contenido alcohólico de cervezas y licores como parte de un proceso productivo????

  2. Phillip Julio 2, 2015 at 6:18 pm #

    Excelente artículo!! Directo y bien explicado,

    Saludos 😀

  3. Lu Octubre 28, 2013 at 6:55 am #

    Excelente! Trabajo! Súper útil! Me encanto! Te felicito!

  4. MIGUEL Junio 29, 2012 at 10:17 am #

    "¿Qué es el alcohol? Es una sustancia química, cuyo nombre científico es etanol"
    Bueeeeno. En rigor el alcohol es un producto químico orgánico que tiene en su estructura el grupo -OH. El alcohol de la priva si sería el etanol, jeje

  5. alvaro Junio 18, 2012 at 1:34 pm #

    Muy buena entrada, me gusta entender este tipo de cosas. Ahora te toca hacer uno de la resaca, y de los mejores métodos para no levantarte muerto al día siguiente. A mí me han dicho: comer un plato de pasta, hartarte a agua antes de dormir, tomar una pastilla, tomar más alcohol, zumo de tomate,etc.
    Yo creo que el resumen de todas estas tácticas es... métete en el cuerpo lo que sea que diluya ese alcohol que tienes en el sistema digestivo.

  6. Pepe Junio 15, 2012 at 10:25 am #

    Muy interesante explicación de la química del alcohol en nuestro cuerpo. Pero ¿porqué nos emborrachamos? ¿porqué no tomamos mercurio, plomo o ácido acético.... en lugar de alcohol?

    • jon Junio 17, 2012 at 1:00 am #

      no soy químicico, sino físico y por eso estos temas se me escapan, pero aún así creo que tu pregunta debería ser respondida más bien por un bioquímico o incluso, un neurólogo. Creo que la causa de la "adicción" al alcohol no depende tanto de su composición, sino del funcionamiento del cerebro, o mejor, de ambos sistemas al unísono. Hace un par de meses leí esta noticia que te enlazo, donde se viene a decir que, la causa de que la ingesta de alcohol resulte agradable a muchos, tiene que ver con la liberación de endorfinas en cierta parte del cerebro, quien termina relacionando "alcohol" con "placer". Espero que te interese: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/01/120111_alcohol_cerebro_adiccion_men.shtml

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