Lo mejor de la semana (25 de junio-1 de julio)


En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Ahora que viene el verano y es hora de ir a la playa, espero que todos penséis usar una buena loción protectora. En la página de la Sociedad de Química Americana han realizado un vídeo sobre la química de las protecciones solares. Aunque está en inglés, dispone de subtítulos que pueden ayudaros a entender mejor lo que dicen.

Esta semana nos han inundando con noticias acerca de un robot que siempre gana a piedra, papel, tijeras, lagarto, Spock. El truco parece estar en que el robot reconoce en apenas 1 milisegundo cuál va a ser nuestra jugada por el movimiento de nuestra mano y actúa en consecuencia. Puede parecer algo inútil, pero las posibilidades que una tecnología así conlleva son muy interesantes.


Una asombrosa noticia también ha saltado a los medios de comunicación... ¡Vida en Marte! Cojámosla con pinzas. Lo que viene a decir, básicamente, son las posibilidades que la exploración de Phobos brinda, no lo que va a suceder. Así que permaneceremos atentos a las pantallas, sin caer en el sensacionalismo. Si te interesa la astronomía, Daniel nos comenta más adelante muchas noticias relacionadas con este tema.


En ¡Cuánta razón! descubro una referencia a una noticia inquietante: Google crea un sofisticadísimo cerebro artificial y éste se dedica a buscar gatos en internet.  No es un chiste, esta noticia la podéis encontrar en muchísimas publicaciones, así, tal cual. Sin vergüenza ninguna. Bien, con un mínimo de búsqueda, llego a una fuente más fidedigna y menos exagerada, donde me entero que lo que realmente está haciendo Google es desarrollando un software de reconocimiento de patrones en imágenes. Sin darle ninguna pista ni etiqueta, aprendió él sólo a identificar caras humanas, partes del cuerpo humano... y gatos. Lo interesante es que nadie le dijo que eso era un gato, aprendió a reconocerlo por su cuenta. Como ves, del titular a la noticia real... hay bastante diferencia.


En la sección de humor de esta semana, comenzamos con una extrapolación a las matemáticas de los manuales de usuario en informática. En SMBC siguen haciendo chistes sobre el creacionismo y en xkcd sobre la llegada del hombre a la luna.



Esta semana nos ha dejado el Solitario George, el último macho de tortuga de la especie Chelonoidis nigra abingdoni.

La semana pasada nos enteramos que los humanos llevamos consumiendo productos lácteos al menos 7.000 años.

Si te gusta la paleontología y los Playmobil, quizá no debas perderte esta exposición.

¿Has visto la foto del pulpo tocapelotas? Este pobre delfín lo tuvo que sufrir.

Parece ser que los dinosaurios tenían sangre caliente. Aunque esta idea siempre tendrá detractores.

Esta semana se ha celebrado el Día del Orgullo LGBT y pudimos leer este post sobre biodiversidad y sexualidad.

Esta semana, en el diario humorístico estadounidense Cracked nos trae unas imágenes curiosas del sistema solar, que valen la pena.
(Aviso: Cracked causa adicción, úsese con moderación)

La maravilla de que las funciones importantes del organismo estén conservadas entre especies es que por ejemplo, se puede estudiar como funcionan los músculos en medusas. Investigadores de la Universidad de Viena han publicado el resultado de sus estudios donde exponen que las células parecidas a músculo con contracción aparecieron bastante pronto en la evolución animal, pero que las especialización de diferentes tipos de células musculares ocurrió más tarde y de forma independiente. (Nota: las fotos de este artículo son preciosas y el artículo está en inglés)

Para la siguiente noticia nos vamos a mi tierrina. León. Y más concretamente al yacimiento de La Braña-Arintero. Allí han podido descifrar parte del genoma humano más antiguo de la prehistoria. No podéis perdéroslo.

¿Alguna vez habíais visto hormigas de colores? Y no vale responder rojas y negras. Me refiero a con la barriga de colores.Pues aquí tenéis unas cuantas fotos de ellas para deleitaros.

Siguiendo con fotos de “colores”, también quiero compartir con vosotros esta imagen de un lago rosa en Senegal. Al parecer este color se lo debe a una bacteria, la Halobacterium, que tiene una proteína sensible a la luz que reacciona para dotar al lago de esta tonalidad única.

Y ya para terminar otra pregunta más ¿hay minutos de 61 segundos? Pues parece que sí. Y eso ocurre los 30 de junio de cada año ya que el 1 de julio está “programado” para que empiece un segundo más tarde de lo que debería.

Hasta hace unos años, Nikola Tesla era un personaje desconocido para el gran público. Y eso que dejó cientos de patentes, entre las que se encuentran el motor de inducción eléctrico, la radio, el tubo fluorescente y la bujía del automóvil. Y que él solo ideara el sistema que todavía hoy genera, transporta y distribuye la electricidad. El sábado de la semana pasada, uno de los reportajes de Informe Semanal se acercó a la figura de este pionero de la ciencia y la tecnología: Tesla, el genio que hizo la luz.


¿Te imaginas tornados de 1.600 kilómetros de ancho y que girasen a casi 10.000 kilómetros por hora? Pues eso es lo que ha encontrado un equipo de científicos en la superficie de Sol. Y no se trataría de algo puntual, pues habría unos 11.000 de ellos constantemente. Este espectacular fenómeno, de origen magnético, podría explicar uno de los misterios que trae a los astrofísicos de cabeza: por qué la atmósfera de una estrella está más caliente que su superficie. Los científicos creen que estos tornados solares transportan energía desde la zona situada por debajo de la superficie del Sol hasta la atmósfera exterior.


Titán, la luna de Saturno, es el segundo satélite más grande del Sistema Solar, y el único que posee una atmósfera, compuesta principalmente por nitrógeno y, en menor medida, metano. Ya se sabía que tenía una capa externa de agua helada. Ahora, los datos aportados por la sonda Cassini apuntan a que Titán también alberga un océano de agua líquida bajo su superficie, algo nunca visto más allá de nuestro planeta. Hace tiempo que Titán está en el punto de mira de los científicos, pues se cree que sus condiciones son muy parecidas a las que existían en la Tierra antes de que surgiera la vida.


Donde es muy difícil que pueda surgir la vida alguna vez es en el planeta HD189733b. Situado a 63 años luz de la Tierra, este gigante gaseoso es algo más grande que Júpiter y orbita tan cerca de su estrella, HD 189733, que su atmósfera se encuentra a casi 1.000ºC. Por si eso no fuese suficiente, un equipo de astrónomos ha captado cómo la atmósfera de ese planeta se evaporaba, después de que su estrella le enviara una potentísima radiación de rayos X. La dosis, tres millones de veces superior a la que recibe la Tierra del Sol, elevó los gases de la atmósfera a decenas de miles de grados, provocando la expulsión de gases de la atmósfera a razón de 1.000 toneladas por segundo. Una barbaridad.


Ésta es una de esas historias que me gustan. Hace pocas semanas, un grupo de científicos japoneses hacía público el misterioso incremento de rayos cósmicos sobre Japón entre los años 774 y 775 d.C. Al leer la noticia, un joven estudiante estadounidense. Jonathon Allen, hizo una búsqueda en Google y encontró, en una antigua crónica anglosajona del siglo VIII, que en el año 774 d.C. apareció en los cielos un “crucifijo rojo” después de la puesta de sol. Allen propone que ese crucifijo rojo podría ser los restos de una supernova oculta tras una densa nube de polvo. Los expertos no salen de su asombro.


El meteorito Allende, que cayó sobre México en 1969, sigue dando alegrías a los científicos. Contiene minerales más antiguos que nuestro Sistema Solar y desde 2007, las modernas técnicas de análisis han encontrado ocho nuevos minerales en él. ¿He dicho ocho? Pues ya son nueve, porque científicos del Instituto de Tecnología de California han encontrado un nuevo mineral, al que han bautizado como ‘Panguite’. Compuesto por óxido de titanio, este nuevo mineral puede aportar información valiosa acerca de la formación de nuestro Sistema Solar.

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2 Comentarios en “Lo mejor de la semana (25 de junio-1 de julio)”

  1. Avatar
    santiagocarmona julio 1, 2012 at 2:09 pm #

    Me ha encantado la noticia de Phobos!, ya solo es cuestión de tiempo que lo confirmen de verdad, entre que este verano llega la Curiosity y lo de los oceanos de Titán y Marte... a ver si recibimos la esperada noticia!

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  1. Junio en HdC | Hablando de Ciencia | Artículos - julio 2, 2012

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