The Curiosity has landed

He de confesarlo: Aún tengo la piel de gallina. Siento todavía ese escalofrío que me acompañó y recorrió mi cuerpo los últimos minutos previos al aterrizaje del Curiosity. Esa mezcla de tensión, emoción y esperanza que no sentimos tan a menudo me tiene todavía embargado, como en una nube. Y es que todos los días no viajamos a Marte. Ni tampoco a la Luna, de ahí el título del post, en referencia a la frase que el 20 de Julio de 1969 Neil Armstrong pronunciaba al alunizar con éxito sobre la Luna. Ni tampoco todos los días se hace historia.

Para todos aquellos que no vivisteis los momentos previos al aterrizaje, hemos subtitulado un vídeo creado por la NASA en el que resume en dos minutos esos últimos instantes que casi dejan sin respiración, hasta que por fin se escucha “Aterrizaje confirmado” y el centro de control explota en alegría.

Gracias a la MARDI, la cámara encargada de la grabación del descenso a 4 fotogramas por segundo, tenemos el primer vídeo de la misión, aún a baja resolución y sin todos los fotogramas que faltan, pero que irán llegando para formar una secuencia de 1500 fotogramas en los que se muestra el descenso desde la separación del escudo térmico hasta el mismo aterrizaje.

Mientras descendía por la atmósfera y con el paracaídas desplegado, la HiRISE consiguió captar una de las instantáneas que marcan historia, de la misma manera que ya consiguiera hacerlo con la Phoenix. Es una imagen increíble, un gran reto para el equipo encargado de tomar la imagen con la Mars Reconaissance Orbiter, ya que meses antes tiene que ajustar sus parámetros para poder llegar en el momento exacto y fotografiar el punto exacto, pero sin duda este tipo de instantáneas merecen la pena.

El Curiosity descendiendo en paracaídas por la atmósfera de Marte. NASA/JPL/University of Arizona.

El Curiosity descendiendo en paracaídas por la atmósfera de Marte. NASA/JPL/University of Arizona.

Al llegar a la superficie, y gracias al primer pase de la Odyssey, se pudieron obtener las primeras imágenes de las hazcams, aún con las cubiertas anti-polvo puestas (que sirven para proteger las cámaras del polvo levantado durante la maniobra de skycrane), y que muestran el lugar de aterrizaje como una llanura cubierta de rocas de un tamaño increíblemente parecido. Posteriormente se retiraron para tomar instantáneas como esta:

Imagen de la Hazcam delantera izquierda. Se observa Aeolis Mons y delante una franja oscura que corresponde con un campo de dunas. NASA/JPL-Caltech.

Imagen de la Hazcam delantera izquierda. Se observa Aeolis Mons y delante una franja oscura que corresponde con un campo de dunas. NASA/JPL-Caltech.

Por si fuese poco, hoy mismo hemos tenido dos nuevas sorpresas. En primer lugar, la MAHLI, que es una cámara a color que va al final del brazo robótico y que sirve como “lupa de mano” para ver de cerca la roca y la arena, ha tomado una perspectiva del paisaje en color, pero también cubierta con el protector que aún tardará algunos días en quitarse.

Imagen en color tomada por MAHLI. Se observa el borde del cráter al fondo, y toda una llanura hasta este. En el suelo se ven rocas de tamaño muy parecido cubriéndolo todo. NASA/JPL-Caltech.

Imagen en color tomada por MAHLI. Se observa el borde del cráter al fondo, y toda una llanura hasta este. En el suelo se ven rocas de tamaño muy parecido cubriéndolo todo. NASA/JPL-Caltech.

Y por último, pero no menos importante, ya hay una foto del Curiosity sobre Marte, y no solo de él, sino también de su escudo térmico, del paracaídas y el armazón trasero y del skycrane y que han esperado a mostrar a la rueda de prensa de hoy. La imagen, aunque tiene una resolución de 39 cm/pixel, no es muy buena porque ha sido un pase con bastante ángulo y en unos 5 días volverá a fotografiarse la zona con una perspectiva un poco más favorable.

Fotografía del lugar de aterrizaje del Curiosity, junto con todos los demás elementos tomada por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

Fotografía del lugar de aterrizaje del Curiosity, junto con todos los demás elementos tomada por la HiRISE. NASA/JPL/University of Arizona.

El paracaídas está a una distancia de 615 metros, el skycrane a 650 metros y el escudo térmico a 1200 metros del Curiosity.

Si queréis conocer mejor el lugar de aterrizaje, en Google Earth podéis elegir Marte y acercaros al cráter Gale, donde ya han superpuesto las imágenes de mejor resolución tomadas por la HiRISE del cráter, junto con la posición del rover y algunos de los afloramientos más interesantes que están próximos.

Sin duda, visto lo visto, esta misión promete ser una fuente de datos de valor incalculable, y desde Hablando de Ciencia estaremos atentos al desarrollo de esta a lo largo de su recorrido sobre el planeta rojo.

Nahúm Méndez Chazarra

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7 Comentarios en “The Curiosity has landed”

  1. Avatar
    santiagocarmona agosto 7, 2012 at 10:26 pm #

    Genial Nahúm. Desde las televisiones del CAB que mostraban los twits pude ver varios tuyos actualizando en tiempo real toda la información!.

    Un saludo

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      nchazarra agosto 7, 2012 at 10:51 pm #

      ¡Gracias! Espero que no os saturara la pantalla ese día... demasiadas emociones juntas... 🙂

  2. Avatar
    albertomgandara agosto 7, 2012 at 10:12 pm #

    Te lo he dicho 3452 veces pero es que de verdad que te has currado mucho todo el asunto: los subtítulos de los vídeos, las retransmisiones vía twitter, en la radio... todavía se te nota la emoción!

    Y respecto a la entrada, creo que poco más se puede decir, muy clarita y estupenda.

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      nchazarra agosto 7, 2012 at 10:21 pm #

      Gracias Alberto! Me alegro que te haya gustado la cobertura y todo el follón que estoy dando... aunque se me nota la emoción la he contenido un poco, voy a intentar escribir algo en mi blog más emotivo aún 😛

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        Dr. Litos agosto 9, 2012 at 10:08 am #

        Pues a mí me gusta más la cobertura de chocolate, ¡pero ciertamente la tuya tampoco está nada mal!

        Perdón por el festival del humor, es que yo también estoy muy ilusionado... ya te dije por er tuite que me estabas dejando flipado con tu labor de reportero marciano. Bravo!

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  2. Bitacoras.com - agosto 8, 2012

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