Lo mejor de la semana (5-11 de Agosto)


En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Nuevas evidencias fósiles sugieren que al menos tres especies de homínidos distintas cohabitaron las llanuras africanas hace unos 2 millones de años, según se ha publicado recientemente en Nature. No se trata del hallazgo de una especie nueva, pero al parecer el disponer de muestras pertenecientes a diferentes individuos de la especie Homo rudolfensis enriquece la imagen de las poblaciones de homínidos y su posible convivencia - o coexistencia - en una misma época y región del planeta. Como todo buen hallazgo científico, no está exento de controversia debido a la dificultad de diferenciar entre especies o individuos cuando se trata de restos fósiles incompletos, pero sin duda es interesante hipotetizar sobre cómo fueron las relaciones entre las distintas especies de homínidos hasta que finalmente los Homo sapiens nos quedamos solitos. El artículo original: Leakey, M. G. et al. Nature 488, 201–204 (2012).
 
Empezamos con una noticia sobre cáncer, y es que un grupo de investigadores españoles ha desarrollado un método para predecir si un cáncer de mama o un adenocarcinoma de pulmón producirán metástasis. Este hecho ayudará a decidir mejor el tipo de tratamiento que se les pondrá a los pacientes que sufran estos cánceres.
 

Ahora os dejo un artículo muy interesante sobre algunas de las diferencias que hay entre la hora solar de un país y su hora oficial (incluído España).

La gripe siempre ha sido una enfermedad que preocupa porque suele afectar a un buen grupo de personas cada año y los virus que la producen tienden a cambiar cada año haciendo que la vacunación no llegue a ser tan efectiva como debiera. Bueno, pues un grupo de investigadores han descubierto tres anticuerpos humanos que son eficaces contra los virus de la gripe B (estos mismos investigadores ya habían descubierto antes otros anticuerpos contra los virus de la gripe A). Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para una mejor vacunación contra estos virus.

 

Se refuerza (en inglés) la idea de que en las islas hay más especies únicas que en zonas continentales de tamaño similar. No es una tesis nueva, pues ya fue propuesta por el mismísimo Charles Darwin y a grandes rasgos es asumida en la moderna teoría sintética de la evolución. Este estudio concreto, no obstante, servirá para indagar con más profundidad acerca de cómo aumenta la biodiversidad en las islas.

¿Qué es la vida? Aquí (en inglés), Craig Venter intenta proporcionar una definición teniendo en cuenta nuestro tiempo y los avances producidos (que él mismo y su instituto han propiciado y generado también). Como es natural, tiene presente la biología sintética y concibe al ADN como el software de la vida.

Interesante panorama sobre la investigación en Inteligencia Artificial, aunque creo que peca de demasiado optimismo.


Dos investigadores realizaron un análisis a 48 artículos publicados en diferentes periódicos, revistas y medios en Internet y concluyeron que estos deforman los artículos e investigaciones sobre el comportamiento sexual en animales. Lo han publicado en Nature. Hay que tener cuidado con la prensa sensacionalista.

Y hablando de errores en la prensa escrita sobre temas relacionados con ciencia, aquí nos hablan del patinazo que se ha producido con los nuevos homínidos fósiles que comentaba Litos.

Siguiendo con los homínidos, un nuevo estudio analiza las diferencias en las dietas de los primeros humanos y de otros primates de hace un millón de años.

Ya se ha secuenciado el genoma del lince aunque aun no ha sido publicado en ninguna revista científica. A finales de año lo podríamos tener.

Las moléculas nicotianamina y citrato desempeñan en las plantas un papel importante en el transporte del hierro. Si lo quieres conocer, lee esta noticia.

Los microbios pueden convertirse en un sistema para producir energía a partir de los residuos y hacer centrales eléctricas de bacterias que consumen basura.
 
 
 Sin duda, lo mejor de esta semana fue la llegada a Marte de Curiosity, el recibo de las primeras imágenes y la impresionante cobertura de Hablando de ciencia.  

El cielo de verano nos ofrece dos bonitos espectáculos: un alineamiento de Venus, Júpiter y la Luna y, claro está, la lluvia de las Perseidas.

Menos agradable es el contenido de esta nota publicada en el diario El País sobre la progresiva llegada a Europa de cinco especies del mosquito Aedes.  

Y curioso el comportamiento del Calidris melanotos, un ave limícola con el área de cría en el Círculo Polar Ártico. Por lo visto los machos “insomnes” dejan más descendencia que sus colegas “sesteantes”. Aquí podemos leer un resumen del artículo.


Como ha dicho Alberto unos párrafos más arriba, esta semana hemos intentado manteneros a la última sobre lo acontecido con la misión MSL y el aterrizaje del Curiosity. Para mí ha sido el primer aterrizaje marciano que sigo tan de cerca, y en gran parte gracias a nuestra compañera Natalia Ruiz, que gracias a su colaboración con el Centro de Astrobiología (CAB), pude vivir desde el mismo centro el momento del aterrizaje. Esta semana las noticias en relación con el Curiosity inundan las webs de noticias y los blogs, y mi participación en este número de “Lo mejor de la semana” está aún empapada de la fiebre marciana que he acumulado durante la semana.

  • Si alguien deseaba que llegáramos a Marte, ese era Carl Sagan, el cual nos dejó un mensaje para el día en que llegáramos. Aunque puede que aún falte mucho para que el hombre pise otro planeta, el éxito del aterrizaje de esta semana puede ser un importante punto de inflexión en la exploración de Marte.  
  • Las imágenes que no han llegado del nuevo rover aún dejan poco que desear, pero no olvidemos que sus antiguos compañeros llevan unos años analizando Marte. Aquí tenéis una imagen de 360º tomada por el Opportunity.

Y para terminar, y cambiando de tema, crean el mayor mapa 3D del universo más completo de la historia.


Si le faltaba algo a las pantallas que se doblan para incorporarlas en el mundo móvil es una batería que haga lo mismo. Desde hace tiempo se vienen desarrollando este tipo de baterias pero el problema estaba en que no daban la suficiente energía para hacer funcionar dispositivos como una pantalla. En esta noticia (en inglés) cuentan que un grupo de investigación de Korea está trabajando en el desarrollo de baterías flexibles más eficientes y muestran una de ellas en acción.

Esta semana se ha producido la despedida de un sitio de referencia en cuanto a la divulgación científica se refiere. Caosyciencia dejará de actualizar contenidos pero seguirá ofreciendo su extensa biblioteca de artículos confeccionados por investigadores durante estos 10 años de historia. No es lo mejor de la semana pero es una noticia que nos puede hacer reflexionar sobre cómo la crisis afecta a la comunicación científica.

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  1. Bitacoras.com - agosto 12, 2012

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