Lo mejor de la semana (23-29 de septiembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Espectacular el grafiti de Jurassic Park.

Se ha descubierto en Guadalajara un nuevo yacimiento del Cretácico Superior.

Aunque no lo creas, en la prehistoria tenían algo similar al cine y la animación.

¿Aún crees que los humanos son la especie más evolucionada?

Esta semana ha sido, además, una semana interesante para los amantes de la microbiología:

Esta semana además seguimos con el curso de manipulación genética de los biotecnoblogos. Que también se han marcado esta semana un post sobre la polémica de los transgénicos y el cáncer.

Además, coincidiendo con el Amazings Bilbao 2012, ha nacido una nueva página de divulgación (más bien una mutación). ¡Mucha suerte a la gente de Naukas con la nueva andadura! Y recomiendos dos posts que me han gustado mucho. Uno sobre el color de ojos y otro sobre la llegada de los humanos a América.

Los eunucos vivían más tiempo que el resto de hombres. Y la culpa es de la testosterona

Y una reflexión del Dr Litos sobre algo que todo investigador nos preguntamos: ¿Hasta cuándo piensas vivir de la ciencia?

 

Me ha impresionado este artículo sobre Justo Gonzalo, un médico que durante la guerra civil, y la posterior postguerra, hizo un complejo estudio sobre las heridas en el cerebro. Me ha recordado que la neurociencia, hasta hace muy poco, tenía que explicar cómo funcionaba la mente a raíz de las enfermedades y malfunciones del cerebro. Su trabajo, en el olvido tantos años, ahora vuelve a salir a la luz.

 Hay gente que cree que todo lo natural es sano, otros piensan que, al menos, es inocuo. Como bien nos advierten los oncólogos, puede ser perjudicial para la salud aunque no lo parezca.
 
Y todo lo contrario, Quo nos refrenda lo que ya contabamos la semana pasada, que no hay evidencia de que las ondas de móvil o wifi causen perjuicio al ser humano.
 
Sí que son perseverantes: llevan 50 años buscando ovnis, y no se dan por vencidos pese a no haber encontrado ninguna evidencia. Por supuesto, ellos piensan que tiene base científica.
 
 

Empezamos la semana con una noticia que se me escapó de la anterior. Aunque la sonda Dawn ya ha puesto rumbo a Ceres, todavía se están publicando estudios derivados de los datos acumulados durante su "estancia" en el asteroide Vesta. Según los últimos dos aparecidos en la revista Science, la sonda Dawn ha detectado en Vesta hidrógeno de origen externo y pozos en su superficie. Todo esto ayudará a los expertos a entender cuál es la distribución del agua en el sistema solar.

Aunque no corren buenos tiempos para la exploración espacial, la NASA sigue mirando hacia el futuro. Y su próximo proyecto es fascinante: construir una estación espacial en la cara oculta de la Luna. ¿Pensarán lo mismo en la Casa Blanca y el Congreso de los Estados Unidos? Esperemos que sí.
 
Curiosity sigue dando que hablar. En esta ocasión, ha descubierto rocas que fueron talladas y moldeadas por corrientes de agua en la superficie de Marte. En las misiones anteriores al planeta rojo ya se habían encontrado indicios de la presencia de agua, pero nunca antes se habían hallado piedras forjadas por arroyos o ríos. No sólo eso, sino que los científicos, teniendo en cuenta el tamaño de las piedras, han estimado que el agua se desplazaba a una velocidad de un metro por segundo, y que le podría haber llegado hasta la cadera a un marciano que paseara por allí. 
 

En el año 1006 se registró en el cielo la explosión estelar más grande hasta el momento. Fue tan poderosa que permitió leer por la noche sin necesidad de luz artificial, y sus restos fueron visibles durante tres años. Ahora, más de mil años después, investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Barcelona han desentrañado el origen de este fenómeno: dos estrellas enanas blancas se fusionaron y desencadenaron la supernova SN 1006. La investigación ha aparecido en la portada de la revista Nature. ¡Bravo por ellos!

El telescopio espacial Hubble es el protagonista de las dos siguientes noticias. Por un lado, ha captado esta hermosa imagen de una galaxia cercana. Se llama NGC 4183, se encuentra a 55 millones de años luz de nuestro Sol y su tamaño es algo menor que el de la Vía Láctea. Por otro lado, también ha conseguido esta otra espectacular imagen del universo profundo, donde aparecen unas 5.500 galaxias, algunas de ellas a una distancia de 13.200 millones de años luz.
 
 
 
Se han hallado en el yacimiento del Camp dels Ninots (Cataluña) seis nuevos esqueletos completos y en conexión anatómica, pertenecientes a bóvidos y tapires, de unos 3’1 millones de años de antigüedad. A lo largo de diez años este yacimiento ha proporcionado el descubrimiento de diez bóvidos, cuatro tapires y dos rinocerontes, así como otros muchos de pequeños vertebrados. En la web del IPHES se nos da más información en catalán. Para los que no lo entendais, Google Traductor proporciona una traducción aceptable.
 
Remontándonos a tiempos muchos más recientes, hace sólo 4200 años en Murcia se erigía una imponente fortaleza en lo que hoy es el yacimiento de La Bastida. Su descubrimiento ha sido anunciado esta misma semana y muchos medios la han comparado con la mismísima Troya. Los responsables del descubrimiento creen que pudo ser la ciudad de la Europa continental más poderosa de la Edad de Bronce. En su tiempo la estructura resultó ser una importante innovación militar, y en ella fueron invertidos conocimientos avanzados de ingeniería y arquitectura. Pero como se puede leer en la nota de prensa de la UAB, lo más importante que supone el descubrimiento no es la estructura en sí misma, sino lo que nos revela su presencia acerca de la sociedad del momento: la existencia de un poder militar, violento y clasista que debió condicionar durante siglos a otras sociedades peninsulares. Aquí un análisisde diversos aspectos históricos relativos al descubrimiento.
 
Y para acabar volvemos al siglo XXI para comentar una noticia que podría bien llamarse “lo peor de la semana”, o quizás del mes e incluso del año. Las partidas de los Presupuestos del Estado del 2012 destinadas a I+D+i se han reducido un 25% sobre las del año 2011. Un duro golpe más al ya maltrecho sistema científico nacional y a sus investigadores. El periodista científico Joaquim Elcacho lo cuenta en su blog. A este ritmo pronto lo mejor de la semana no podrá gratificarnos con descubrimientos españoles.
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