Reseñas HdC: El libro de la vida

El libro de la vida (Ed. Stephen Jay Gould)El libro de la vida

Peter Andrews, John Barber, Michael Benton, Mairanne Collins, Christine Janis, Ely Kish, Akio Morishima, J. John Sepkoski Jr. Christopher Stringer y Jean-Paul Tibbles. Editor: Stephen Jay Gould

Número de páginas: 256
Editorial: Crítica
Lengua: castellano
Encuadernación: tapa dura
ISBN:8474236266
Año de publicación: 1993
Precio: 23 €

Sinopsis

He aquí la historia de la vida sobre la tierra, un emocionante drama sobre la selección natural, la supervivencia y la extinción que se prolonga durante más de 600 millones de años. Más que cualquier otra, esta historia nos fascina porque es la nuestra: la historia de nuestro planeta y de la magnificiencia y miríada de plantas y animales con quienes lo compartimos.

El libro de la vida es una ambiciosa combinación de arte y ciencia. El texto, obra de científicos de primera fila, coordinado por Stephen Jay Gould, ofrece una explicación exhaustiva de las más recientes e importantes investigaciones y está ilustrado con artísticas reconstrucciones paleontológicas, algunas realizadas por primera vez. Nunca hasta ahora las increíbles criaturas del pasado habían sido retratadas con tanta profusión y detalle. Además, ingeniosos diagramas aclaran los tecnicismos científicos y explican los hitos de la evolución.

El libro de la vida es un viaje por la historia de la vida que cuenta con la colaboración de científicos de la talla del paleobiólogo Jack J. Sepkoski (1948-1999), los paleontólogos de vertebrados Michael Benton y Christine M. Janis y los antropólogos Christopher Stringer y Peter Andrews y de los ilustradores John Barber, Marianne Collins, Ely Kish, Akio Morishima y Jean-Paul Tibbles, bajo la batuta de Stephen Jay Gould, que se encarga en el prefacio de hablar de uno de sus temas preferidos: la iconografía fósil y la tendencia a plasmarla desde el punto de vista antropocéntrico.

Tras una introducción de Michael Benton sobre la inmensidad del tiempo geológico y la presentación de conceptos como la evolución, la deriva continental y la fosilización, Jack Sepkoski arranca el primer capítulo con el origen de la vida unicelular en los océanos, su evolución hacia organismos pluricelulares y el carnaval de vida de la fauna del Cámbrico.

Michael Benton toma el relevo en los tres capítulos siguientes, donde desarrolla los temas en los que es un experto: la aparición de los peces, la colonización de la tierra ―primero por los artrópodos y después por los anfibios y los reptiles― y la aparición de los dinosaurios y reptiles voladores y marinos del Mesozoico. En el capítulo 5, Christine Janis prosigue la narración con la historia evolutiva de los mamíferos y Peter Andrews y Christopher Stringer ponen la guinda final en el capítulo 6 con el origen de los primates y la aparición de los homínidos.

Dado que se publicó hace casi 20 años, esta joya de la divulgación es bastante difícil de encontrar en castellano (existe la edición de bolsillo en la colección Drakontos publicada en 1999), aunque siempre se puede conseguir la segunda edición en inglés de 2001.

Jesús Espí

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4 Comentarios en “Reseñas HdC: El libro de la vida”

  1. Avatar
    Álvaro noviembre 3, 2012 at 3:55 pm #

    Una lástima, tendré que rebuscar para poder obtenerlo, y eso que tiene buena pinta. Algo parecido me pasa con el de Viaje a las hormigas.

  2. Avatar
    Victor Tagua noviembre 3, 2012 at 1:44 pm #

    Un gran libro y una pena que no se pueda encontrar, aunque en Albacete está en la Biblioteca y raro es el verano que no me lo saco y lo releo.

    A ver si se animan a sacarlo de nuevo

  3. Avatar
    S.Belizón noviembre 3, 2012 at 1:17 pm #

    Somos pocos en disfrutarlo je je je, yo tengo la primera edición en castellano, lo compré el mismo año que salió y cualquier día me compro uno nuevo de una nueva edición (para consevarlo en plan escritura sagrada) ya que el mío está en un estado lamentabilísimo.

    La única pega es la de los últimos capítulos sobre el proceso de hominización y evolución del hombre, muy desfasado en todos los sentidos.

    sin duda "The book of life" es el libro!

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  1. Bitacoras.com - noviembre 3, 2012

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