Lo Mejor de la Semana (28 de Octubre-3 de Noviembre)


En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).
 
Seguro que más de una vez te has preguntado cual es el dinosaurio más grande.
 
Arqueas que usan el uranio como fuente de energía.

Las muestras extraídas del Lago Vostok parecen no contener microorganismos. Habrá que ver si se obtienen más muestras de otras partes y qué se extraen.

Nuestro compañero José Carlos Vaqué participó en el Ignite Valencia y habló de los mitos de la salud.

Noticia sorprendente, ya que una adolescente ha descubierto un método que simplifica la suma de los 100 primeros números naturales.

Los mejores documentales de naturaleza.

Blanco Romasanta. El hombre lobo que resultó ser mujer lobo.

¿Cómo se vuelve el pelo canoso?

¿Cómo funciona un huracán?

Los peligros de calentar fiambreras en el microondas. ¿O no hay peligro alguno?

Cuando estamos en el centenario de los primeros esbozos y publicaciones sobre la deriva continental me gustaría recordar a Alfred Wegener, nacido un primero de noviembre (1880) y fallecido el día 2 de noviembre de 1930.

En Physics World leí la propuesta de un grupo de biomédicos e ingenieros húngaros para detectar casos de malaria de forma rápida y eficaz, utilizando un dispositivo portátil hecho con imanes y láseres baratos.
Un diagnóstico temprano de la enfermedad posibilita un tratamiento adecuado e inmediato. La batería de pruebas diagnósticas incluye analíticas precisas pero caras y que exigen tiempo y pruebas más rápidas y baratas pero con una sensibilidad menor. Utilizar las propiedades magneto- ópticas de la hemozoína (un pigmento derivado de la hemoglobina y producido por la acción de Plasmodium) para diagnosticar una infección palúdica no es nuevo. Lo es el abaratamiento de costes, el empleo de un equipo sencillo y portátil y sin que exista una disminución de la calidad diagnóstica.

Además, me llamó la atención esta nota del JLP- Caltech sobre la influencia del cinturón de asteroides en la evolución de formas de vida complejas en la Tierra. Para el autor, el conocido astrofísico Mario Livio, los asteroides que en el pasado entraron en colisión con el planeta no solo causaron extinciones masivas, también lo enriquecieron químicamente con agua y compuestos orgánicos. Por otra parte, y siguiendo la Teoría del Equilibrio puntuado, los impactos pudieron acelerar la tasa de evolución biológica forzando a las especies a adaptarse a nuevos ambientes surgidos bruscamente.

Para terminar, aquí queda este enlace a un espectacular vídeo sobre reanimación cardiopulmonar (RCP) y muy adecuado a estos góticos días.

Esta semana en Xakataciencia nos hablan de la incapacidad de la gente para entender mapas.

Además, un grupo de la UC está de enhorabuena al ver cómo los resultados de su investigación de nanopartículas salen publicados en la revista Nature.

Y en Naukas podemos ver un artículo muy interesante acerca de si siempre se cumple que a más concentración de un veneno, peores sus efectos... o hay veces en las que la realidad parece desafiar a la lógica.

Si quieres estar a la última, no te pierdas esta Ted Talk del director de operaciones de la Fundación Mozilla enseñándonos cómo debieran ser los vídeos en internet: Popcorn Maker. Divulgativamente, tiene un gran potencial.

El what if de xkcd... siempre interesante y enseñándonos ciencia con las respuestas a las preguntas más curiosas.

Y cierro mi contribución con un poco de humor: Saturday Morning Breakfast Cereal mete el dedo en la llaga con este chiste sobre física. Y en el Facebook de I fucking love science nos enseñaron un dinosaurio hecho con... ¡globos!

Un equipo formado por investigadores del CREAF, el INIA y el INRA acaba de publicar en la revista Molecular Ecology los resultados de un estudio sobre la diversidad de genes implicados en la síntesis de taxol de diferentes tejos (Taxus spp., T. baccatta en el caso del Mediterráneo) de la Península Ibérica. Los resultados muestran una variabilidad tanto entre tejos de una misma población como entre diferentes poblaciones que los científicos atribuyen al menos parcialmente a la diversidad de condiciones ambientales en cada bosque. Esto indica que podría haber incluso nuevas variantes de taxol desconocidas en diferentes poblaciones del mundo. El estudio es importante porque abre una nueva línea de investigación que nos puede aportar información acerca de la adaptabilidad de estas especies en peligro, útil para su conservación. Además, el taxol es un compuesto que, no obstante ser un potente veneno, tiene aplicaciones biomédicas en la lucha contra el cáncer, por lo que la identificación de nuevas variedades de esta sustancia también posee interés farmacéutico.

Resultaría cuando menos extraño que nos dedicáramos a estudiar la diversidad genética de un árbol como el tejo y sin embargo no centráramos esfuerzos idénticos o mayores en hacer lo propio con la que es para nosotros mismos la especie más importante: el Homo sapiens. El consorcio internacional 1000 Genomas trabaja precisamente en esta línea, con el objetivo de crear un catálogo de la diversidad genética humana. Sobre un análisis de 1.092 personas sanas de diversas etnias y diferentes países de Europa, América, África y Asia se ha determinado que los seres humanos compartimos el 99% del genoma y las variaciones se hallan dentro del 1% restante. Se ha hallado así mismo que muchas personas en principio sanas son portadoras de variantes de genes que pueden ser responsables de patologías. Ahora mismo el objetivo se ha ampliado a secuenciar el ADN de 2.500 personas, con el fin de obtener más información sobre la diversidad de nuestra especie.Lee la Nota de prensa de la UB o lo que se ha comentado en otros blogs como en la Agencia SINC o Materia.

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