Lo Mejor de la Semana (25 de Noviembre-1 de diciembre)


En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes que se han producido en los últimos días, pero a la que por falta de tiempo o personal, no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos y debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Y si algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido sea. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Descubren en Teruel una nueva especie de dinosaurio orrnitópodo emparentado con el Iguanodon.

Dinosaurios emplumados gigantes, ¿qué tan grandes llegaban a ser?

Aerotitan, el nuevo pterosaurio sudamericano.

La gran Dyatrima, no sería una ave carnívora y cazadora sino un apacible ave gigante herbívora.

Nimbadon, un “koala” de hace 15 millones de años que pesaba unos 70kg.

Los lemmings "se extinguieron cinco veces por el cambio climático".

¿Os imagináis jaguares en EEUU? Pues antes vivían allí y puede que vuelvan a su antiguo hábitat.

Cinco tendencias en la evolución humana, que parece que se está volviendo alocada.

Hallan un mecanismo de transferencia de genes entre distintos organismos. Porque los transgénicos existen de forma natural.

¿Son las actrices porno más felices?

Los jardines colgantes de las autopistas de Los Ángeles.

Experimentos en directo por Twitter de la mano del Centro Nacional de Biotecnología (CNB).

La química de los airbags por Quimitube.

Frikada de la semana: Científicos de Cambridge estudian cómo evitar la supremacía de las máquinas.

Esta semana hablamos de Teruel, porque es allí, en las cuevas del Maestrazgo, donde un equipo de investigadores de la Universidad de Navarra y la Asociación Catalana de Bioespeología han descubierto tres especies nuevas para la Ciencia. Se trata de tres colémbolos, unos minúsculos artrópodos del subfilo de los hexápodos a los que algunos taxónomos consideran insectos y otros un orden diferente pero emparentado. Los animalitos, bautizados como Pygmarrhopalites maestrazogensis, Pygmarrhopalites cantavetulae y Oncopodura fadriquei, han sido descritos en la revista Zootaxa, donde se anuncia también el hallazgo de cinco especies que ya habían sido encontradas en otras cuevas.

Desde que leí “el universo ambidiestro” de Martin Gardner (bueno, la primera edición que llegó a mis manos en castellano se llamaba “izquierda y derecha en el cosmos”), me quedé fascinado por el problema de la ruptura en simetría. Por ello, me ha resultado muy interesante lo que cuenta Manuel Hermán sobre la observación por primera vez de la ruptura de simetría en el tiempo en las leyes de la Física.

Otra locura de observación, de mano de la ciencia de la mula Francis: Cómo evoluciona una pila de litio en tiempo real a escala nanométrica.

Una de entrevistas: Ben Goldacre habla sobre la transparencia de la industria farmacéutica. La entrevista es en inglés, y en formato audio, pero incorpora un resumen en texto de la charla.

Y no puede faltar algo de política y ciencia. Por un lado, un artículo sobre las elecciones a la presidencia estadounidense y la contribución de las empresas de Silicon Valley a los distintos candidatos. Y en España, investigación made in Spain para celíacos.

¿Te imaginas toda la energía de nuestra galaxia, multiplicada por 100? Pues eso es lo que emite el cuásar más energético jamás observado, según ha podido captar el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Austral Europeo. En general, los cuásares se pueden observar desde la Tierra con un telescopio como si fuesen estrellas poco brillantes (de ahí su nombre, quasar, que es una abreviación de quasi-stellar, “similar a una estrella”). Pero en realidad se encuentran a miles de millones de años luz de nosotros. Los científicos sospechan que los cuásares son agujeros negros de gran tamaño en el centro de galaxias muy lejanas.

Hablando de agujeros negros, astrónomos de la Universidad de Austin, Texas, han calculado el tamaño del agujero negro de la galaxia NGC 1277. El resultado es abrumador: dicho agujero negro tiene la masa de, agárrate, ¡diecisiete mil millones de soles! Es tan grande que el 14% de la masa de esta pequeña galaxia corresponde a dicho cuerpo celeste. Espero que esta imagen te ayude a comprender lo que supone.

No es la primera vez que la sonda Cassini sobrevuela el polo norte de Saturno. Pero en las ocasiones precedentes, el largo invierno saturniano lo envolvía en la oscuridad e impedía apreciarlo con detalle. En esta ocasión, sin embargo, el Sol sí lo iluminaba. Y lo que se ha podido ver hasta ahora no ha defraudado: una espectacular tormenta ocupa una porción hexagonal de varios miles de kilómetros. Y el centro del ciclón, visto de cerca, me ha dejado sin palabras. Impresionante.

Mientra tanto, otra sonda espacial, la Messanger, ha hecho un importante descubrimiento en Mercurio: la existencia de agua helada en los cráteres de los polos que se encuentran en sombra permanente. Puede parecer una contradicción que el planeta que se encuentra más cerca del Sol tenga agua helada, pero así es. Aunque las regiones ecuatoriales que reciben luz directa del Sol pueden acercarse a los 1.000ºC, hay zonas en los polos donde nunca llega la luz solar y que se encuentran a temperaturas muy por debajo de los 0ºC. Los científicos sospechan que este agua proviene de cometas y asteroides que impactaron en la superficie del planeta, como se explica en esta imagen.

Recién subido a Youtube puedes ver esta joya de nuestra compañera Natalia Ruiz y David Cabezas, La Antimateria: Historia de una Búsqueda.  Este mes recibió el premio al mejor vídeo en el III concurso de divulgación del CPAN (Centro de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear) y merece la pena dedicarle, por lo menos, un visionado. Enhorabuena a los dos por un enorme trabajo.

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  1. Diciembre en HdC | Hablando de Ciencia | Artículos - diciembre 31, 2012

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