PHdC 46: comer sin respirar, y todo lo que quisiste saber sobre nubes

¡Volvemos como cada semana con una nueva edición de PHdC!

Estas son las preguntas que responderemos esta semana:

  • ¿Cuando tragamos, justo en ese momento, no respiramos?
  • ¿Cómo se produce exactamente la lluvia?

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

 

¿Cuando tragamos, justo en ese momento, no respiramos?

-Pregunta llegada vía HdC por Ununcuadio-

Efectivamente. Como bien habrás estudiado en el instituto en clases de Biología, el aparato digestivo y el aparato respiratorio comparten parte de la faringe (en concreto la orofaringe), y de ahí la comida va por el esófago y el aire por la laringe. ¿Y quién gobierna esa entrada? La respuesta más sencilla es: la epiglotis.

Pero el proceso no sólo incluye la obstrucción de la laringe mediante la epiglotis sino que hay otra serie de movimientos implicados, algo complicados de explicar de manera sencilla y corta. De hecho, la gente sin epiglotis puede comer sin atragantarse, porque al final el proceso fundamental es la elevación de la laringe y el cierre de la glotis.

Todo esto para que el bolo alimenticio pase al esófago, pero al tener la laringe bloqueada, justo en el momento de tragar, no podemos respirar. Aunque si comemos o bebemos demasiado rápido la comida puede ir “por mal camino” y pasar al conducto respiratorio, que es cuando nos atragantamos y que tan desagradable sensación da.

 

¿Cómo se produce la lluvia? y ¿por que a veces cae en forma de hielo, nieve o agua? Y me refiero a algo más que "cae de las nubes". ¿Por qué hay nubes que descargan y otras simplemente pasan, en qué momento una nube descarga el agua, y qué importancia tiene la orografía del terreno en el efecto de las precipitaciones?

-vía HdC por Joan Redon-

Como nos haces varias preguntas en una, vamos a ir por partes:

Imagen creada por KoS, vía Wikimedia Commons.

Desde cerca, una nube no es más que una masa arremolinada de vapor de agua en cuyo interior se encuentra multitud de partículas de polvo y polen en suspensión. El vapor de agua se ve atraído a la superficie cuando diminutas gotas de aguas colisionan entre sí, adquiriendo mayor tamaño y peso (se necesita un millón de estas gotitas para formar una gota de agua de 2 mm de diámetro). Cuando la gota es suficientemente grande y pesada, no puede mantenerse en suspensión y cae a la tierra en forma de lluvia.

2. ¿Cuándo es hielo (granizo), nieve o agua?

Pues depende de los factores atmosféricos y del tipo de nube. El granizo se forma únicamente en las nubes de tipo cumulonimbos, de gran desarrollo vertical. Aunque su base esté a 2 km de la superficie terrestre, su cima puede alcanzar los 15-20 km de altitud donde la temperatura está por debajo de los 0º C. El granizo se forma sobre núcleos de condensación tales como polvo, insectos o cristales de hielo, cuando al contacto con el agua sobreenfriada (agua en estado líquido aunque a temperaturas por debajo de su punto normal de congelación), ésta se congela. Estas nubes cuentan con una corriente de aire caliente que asciende por la columna vertical que mantienen en suspensión las gotitas congeladas mientras se hacen más grandes y más pesadas y acaban cayendo en forma de trozos de hielo que conocemos como granizo (o pedrisco si son más grandes). Esto ocurre más frecuentemente en los meses cálidos.

La nieve se forma igual que la lluvia, solo que a temperatura inferior. Cuando la temperatura de la atmósfera es muy baja, las gotitas se congelan y forman cristales, que se unen formando copos hasta ser lo suficientemente pesados y caen. Obviamente, también es necesaria una temperatura baja cerca del suelo, para mantener congelados esos copos y que no se derritan antes de llegar al suelo.

3. ¿Qué nubes dejan lluvia?

Que llueva o no depende de las condiciones atmosféricas, ya que estas determinarán el tipo de nube que se formará. Si dividimos las nubes en altas, medias y bajas (según la altitud donde se forman), las que dejarán lluvia casi con seguridad son las últimas, conocidas como cúmulos y cumulonimbos (las del granizo). En el caso de existir una alta humedad y fuertes corrientes ascendentes, estas nubes pueden adquirir un gran tamaño llegando a originar tormentas y aguaceros intensos.

4. ¿Qué importancia tiene la orografía del terreno en el efecto de las precipitaciones?

Imagen de Tony Rotondas, vía Wikimedia Commons.

La orografía es importante hasta el punto de ser la causante de un tipo de lluvia: la lluvia orográfica, que es la producida por el ascenso de una columna de aire húmedo al encontrarse con un obstáculo orográfico, como una montaña. En su ascenso (por la ladera orientada al viento (barlovento); en la ladera opuesta a sotavento no se producen precipitaciones, porque el aire desciende calentándose y se hace más seco) el aire se enfría hasta alcanzar el punto de saturación del vapor de agua  y una humedad relativa del 100% que origina la lluvia. Por tanto la orografía tiene un importante papel tanto en la cantidad, intensidad y duración de la precipitación.

Estas son las preguntas que contestaremos la semana que viene. ¿Os animáis a adivinar la respuesta? Compartid vuestras ideas en los comentarios.

  • ¿Es cierto que el Baileys con Coca-Cola forma una especie de cemento? (pregunta enviada por Ununcuadio)
  • ¿Cuál es la mejor forma de clasificar las sustancias tóxicas que se encuentran en una casa? (pregunta enviada por Arnoldo)
  • ¿Por qué las prendas mojadas se ven más oscuras? (pregunta enviada por Ma)
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7 Comentarios en “PHdC 46: comer sin respirar, y todo lo que quisiste saber sobre nubes”

  1. Avatar
    ununcuadio julio 17, 2013 at 9:55 am #

    ¡Yo quiero más detalles acerca de la epiglotis! Y de las personas que carecen de ella 😉
    P.D.: enhorabuena una vez más por esta sección que siempre supera mis expectativas

    • Avatar
      J. Carlos Vaqué julio 17, 2013 at 11:06 am #

      No es que nazcan sin ella es que se la extirpan por un tumor.
      Aquí tienes un video explicativo (inglés): https://www.youtube.com/watch?v=Yg_kAqBlp9Y

      El truco está en que el video muestra el punto medio, pero en realidad el bolo no pasa por ahí sino por unos canales situados a los lados (senos piriformes). Anatómicamente la comida tiende a pasar por ahí, pero todos los procesos antes mencionados impiden que algo se "cuele" a la vía respiratoria.

      Una aspiración de alimento podría producir una neumonía muy grave.

      • Avatar
        ununcuadio julio 17, 2013 at 11:55 am #

        Muchísimas gracias! Ahora lo entiendo mejor! Pero, ¿qué ocurre cuando nos atragantamos? ¿Fallan los mecanismos involuntarios?

        • Avatar
          J. Carlos Vaqué julio 17, 2013 at 8:41 pm #

          No, te atragantas porque al intentar respirar mientras deglutes abres la glotis voluntariamente y permites el paso de alimentos. Además si aspiras favoreces la entrada de alimento y saliva

  2. Avatar
    Ridon julio 17, 2013 at 9:17 am #

    Muchas gracias por la extensa respuesta, no esperaba menos 😀

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