Reseñas HdC: El tío Tungsteno

El tío Tungsteno (recuerdos de un químico precoz)

De Oliver Sacks

Nº de páginas: 350

Editorial: Anagrama

Encuadernación: tapa blanda

ISBN: 9788433961934

Año de la edición: 2001

Precio aproximado: 17,50 €

SINOPSIS (contraportada):

Oliver Sacks evoca en este apasionante libro de memorias su niñez en Inglaterra, en tiempo de guerra. Casi medio siglo después, el ruido que hace al caer una pequeña barra de tungsteno que le ha enviado un científico amigo -junto con una gran tabla periódica con fotografías de todos los elementos- será la llave prousiana que abra las puertas del recuerdo. Hijo de una pareja de médicos judíos, su curiosidad y deseos de saber fueron alentados desde muy pequeño. Pero cuando tenía seis años setalla la Segunda Guerra Mundial, y es enviado junto con su hermano Michael a un internado en el campo, que resulta ser un dickensiano infierno de hambre y penurias, regido por un sádico director que torturaba a sus alumnos.

Cuando los niños regresan a Londres después de cuatro años en los que sólo han podido visitar una vez a sus padres, Michael enloquece, y Oliver encuentra su personal salvación en el absorbente mundo de la ciencia, con el que consigue dar otra vez orden y sentido a su vida. Quien lo inicia es su tío Dave, “el tío Tungsteno”, dueño de una fábrica de bombillas eléctricas que se hacen con procedimientos casi artesanales y permitem un íntimo contacto con el mágico metal y sus transformaciones.

Y así, totalmente absorto en la física y la química, el adolescente va descubriendo el mundo experimento a experimento y construyéndose un peculiar paraíso intelectual, donde sus héroes son Lavoisier, Marie Curie, Mendeleieev y su tabla de los elementos...

“Crónica brillante, espléndida, de una educación científica. Y como en sus famosos relatos de casos clínicos, animada por un humor secreto y travieso. Para los lectores con algún conocimiento de ciencias, será un placer constante. Y para quienes no lo poseen, un libro fundamental”

J. Carey, The Sunday Times

“Sacks enlaza su propia historia con la de los grandes científicos de los sioglos XVIII y XIX. Y consigue hacer accesible lo más difícil gracias a la claridad de su pensamiento... Un libro brillante, que puede ser una inspiración para un joven interesado en las ciencias, y una apasionante crónica del desarrollo intelectual para todos los lectores” 

M. Arditti, The Independent

“Un libro emocionante. Nadie relata mejor que Oliver Sacks la novela de la ciencia”

The New York Times

Oliver Sacks nació en Londres en 1933 y en la actualidad es profesor de neurología clínica en el Albert Einstein College de Nueva York. En Anagrama ha publicado Un antropólogo en Marte, Migraña, Con una sola pierna, La isla de los ciegos al color, El hombre que confundió a su mujer con un sombrero, El tío Tungsteno y Veo una voz.

Mi opinión:

Poco más puedo añadir a la magnífica y extensa contraportada de esta edición del tío Tungsteno de Oliver Sacks, salvo mi experiencia personal.

En mi caso, como más lo disfruté fue a pequeñas dosis. Un capítulo un día, saboreándolo, parándome a pensar en lo leído. Y dejaba pasar un tiempo y volvía con el siguiente capítulo. Creo que de haberlo hecho de otra manera, a pesar de la sobresaliente escritura de Sacks, me habría resultado pesado.

Pero el libro mejora muchísimo a medida que te acercas al final, y fui incapaz de frenar mi velocidad de lectura, así que los últimos capítulos los devoré de una sentada.

Consigue sobresalientemente adentrarnos, como si lo estuviéramos viendo en primera persona, en la misma historia de la ciencia, haciendo que nos apasionemos por ella, sintiendo lo que sintió un privilegiado y a la vez trágico Sacks. No sé si alguien que no haya sentido el gusano científico en su interior será capaz de disfrutarlo tanto o, si al contrario, este libro será capaz de hacerle ver qué es lo maravilloso de la ciencia. Pero me parece que debiera de ser de lectura obligatoria en todo estudiante de ciencias a partir de los 16 años, y para todo adulto, haya seguido ese camino o no.

De hecho, en esta página web, están comentando el libro capítulo a capítulo, y es posible que todavía llegues a tiempo.

Imagen obtenida de amazon.es

María Diz

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    [...] Oliver Sacks evoca en este apasionante libro de memorias su niñez en Inglaterra, en tiempo de guerra. Casi medio siglo después, el ruido que hace al caer una pequeña barra de tungsteno que le ha enviado un científico amigo -junto con una gran tabla periódica con fotografías de todos los elementos- será la llave prousiana que abra las puertas del recuerdo. Hijo de una pareja de médicos judíos, su curiosidad y deseos de saber fueron alentados desde muy pequeño. Pero cuando tenía seis años setalla la Segunda Guerra Mundial, y es enviado junto con su hermano Michael a un internado en el campo, que resulta ser un dickensiano infierno de hambre y penurias, regido por un sádico director que torturaba a sus alumnos.  [...]

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