Bloqueo o no bloqueo, ¿qué pasa con la vacuna de la varicela?

Marisa Firma

Varicella_(Chickenpox)_Virus_PHIL_1878_loresCon nuestra salud no nos la jugamos y con la salud de nuestros hijos todavía menos. Es por esto que se ha levantado un gran revuelo entre los padres que quieren comprar en la farmacia la vacuna de la varicela y no la encuentran además de haber tenido cierta repercusión en los medios de comunicación. ¿Qué es lo que ha pasado? La respuesta a esta pregunta no es sencilla, pero en esta entrada intentaré explicaros la razón por la que está ocurriendo todo esto y deciros que estéis tranquilos.

Lo que ha pasado es que la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) ha decidido limitar la distribución de la vacuna de la varicela (comercializada en España como Varivax, de la empresa Sanofi Pasteur MSD). Esto se ha traducido en el hecho de que no se pueda encontrar dicha vacuna en las farmacias. Sin embargo, sí que hay vacuna de la varicela en los centros sanitarios públicos del Sistema Nacional de Salud (SNS).

 

El calendario de vacunación no es homogéneo en todo el territorio español, sino que depende de las diferentes comunidades autónomas, aunque el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (CISNS) hace unas recomendaciones generales sobre este tema. Así, la vacuna de la varicela se administra gratuitamente a los adolescentes de 12 años de todas las comunidades autónomas que han seguido las recomendaciones del CISNS, y a los niños de entre 12 y 15 meses y de entre 3 y 4 años (dos dosis) en Madrid, Navarra, Ceuta y Melilla donde su calendario de vacunaciones es diferente al recomendado a nivel nacional. En estas edades (diferentes dependiendo de la comunidad autónoma) se sigue vacunando contra la varicela de forma normal y no hay problema en el suministro de la vacuna para que se lleven a cabo las vacunaciones en el sistema sanitario público.

calendario vacunacion

¿Entonces porque se ha creado tanto revuelo si la vacunación oficial (en el sistema nacional de salud) no se ha visto afectada por el susodicho bloqueo? Muy sencillo, porque se ha producido un choque entre la norma y la práctica. En las CCAA donde la vacuna de la varicela se administra oficialmente a los adolescentes de 12 años se ha estado vacunando por prescripción privada a los niños de entre 12 y 15 meses y de entre 3 y 4 años de edad y parece ser que esta práctica se ha extendido de tal forma que desde la AEMPS han querido pararla ya que, según ellos, puede producir un cambio en el patrón epidemiológico de la enfermedad haciendo que aumente el número de casos en la edad adulta.

varicela-maggie1La varicela es una enfermedad producida por el virus varicela-zóster, que habitualmente es benigna (aunque en ocasiones puede presentar complicaciones que pueden llegar a ser graves) si se pasa durante la infancia, pero que puede llegar a ser muy grave si se padece durante la edad adulta. Si no hubiera vacunación afectaría prácticamente al 100% de la población pero la vacunación contra la varicela siempre ha sido controvertida por varios motivos: la benignidad de la enfermedad, la preocupación por la efectividad y la seguridad de la vacuna, el desconocimiento de la duración de la inmunidad postvacunal, el desplazamiento de la edad de adquisición de la infección en poblaciones con programas de inmunización sistemática, una mayor incidencia de herpes zoster después de la inmunización y el elevado coste de la vacunación. Algunos de estos motivos son los que alega la AEMPS para la retirada de la vacuna de la varicela en las farmacias, y dejar solo en circulación las vacunas que van destinadas a cubrir las recomendaciones de las autoridades sanitarias de cada una de las comunidades autónomas.

Sin embargo, estos problemas o inconvenientes para realizar una inmunización sistemática frente a la varicela se han ido solucionando gracias a la evidencia científica sobre la elevada cantidad de personas que padecen la enfermedad y las complicaciones que puede producir, la seguridad y efectividad de la vacuna, el impacto de los programas de inmunización y la eficiencia de la vacunación sistemática.

Estas evidencias científicas son las que defienden la Asociación Española de Pediatría, la Asociación Española de Vacunología y la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene, y por las que los pediatras españoles han estado prescribiendo la vacuna de la varicela a los niños de entre 12 y 15 meses y de entre 3 y 4 años. Una vacuna, que hay que recordar, que les cuesta a los padres que quieren comprarla para sus hijos algo más de 70€ cada dosis.

En otros países la situación es muy heterogénea, desde países que vacunan contra la varicela a los 10-14 años hasta países que vacunan en los primeros años de vida, utilizando tanto 1 como 2 dosis de la vacuna. De hecho, la ficha técnica de la vacuna dice claramente que se puede utilizar en niños mayores de 12 meses, pero también añade que el uso de la vacuna tiene que estar basado en las recomendaciones oficiales.

Así que hasta que las autoridades sanitarias no acepten las evidencias científicas sobre la vacuna de la varicela y existan más datos del efecto de la vacunación sistemática, los padres que quieran vacunar a sus hijos en edades tempranas y no se encuentren en las CCAA que contemplan la vacunación contra la varicela en estas situaciones van a tener que esperar a que cumplan 12 años para poder vacunarlos… por el momento. Los padres que hayan vacunado a sus hijos con una dosis y tengan pendiente la segunda, simplemente van a tener que estar atentos a posibles brotes de varicela en sus hijos y tenerlos bajo control médico en caso de que así ocurra. Yo estoy convencida de que tanto pediatras como autoridades sanitarias quieren lo mejor para la salud de los niños, pero en este caso vamos a tener que esperar a ver que pasa.

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Marisa Alonso Núñez

Dra. en Farmacia

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