Sesión “Medio Ambiente: Zoología” de Desgranando Ciencia

La última de las sesiones programadas en Desgranando Ciencia para el sábado 14 de diciembre correspondía a la de “Medio ambiente: Zoología” con dos charlas de 10 minutos aproximadamente, las correspondientes a José Manuel Vidal con su “Bestiario Formícido”, y Cristina González, que hablaría de la “Estación SEMICE”. Una sesión más breve que las anteriores, pero que pondría un bonito punto y final a las sesiones – aún faltaba la actuación "el poder de la mente" de Juan Soler – en un día muy intenso. Las imágenes de aguerridas hormigas y cándidos roedores dieron una nota de color que el público que llenaba el recinto agradeció con un fuerte aplauso.

 “Bestiario Formícido. Ampliando los límites del paquete evolutivo”, por José Manuel Vidal Cordero

Cuando José Manuel Vidal subió al estrado, pensaba qué puede atraer a un biólogo para elegir el estudio de las hormigas (formícidos) dentro de la infinita biodiversidad de la Tierra. Sin embargo, tras su exposición, acabé preguntándome por qué no había prestado antes atención a tan espectacular familia de insectos. El Gaditano le pone apodo a algunas muy curiosas, como la hormiga ilusionista (Basiceros manni), insecto extremadamente lento que se mimetiza de tal modo, que se ha descubierto hace tan solo unas pocas décadas. Todo lo contrario que la hormiga cepo (Odontomachus trolodytes), con una terrible mandíbula que, para cazar a sus presas, es capaz de abrirse hasta 180 grados y cerrarse a la mayor velocidad registrada en la naturaleza, un tercio de milisegundo (unos 8,5 m/s). Pero para mandíbula, la de la hormiga maravillosa (Thaumatomyrmex sp.), similar a la cornamenta de un ciervo, diseñada para eliminar la defensa de pelos que tiene cierta especie de milpiés, “pelando” – literalmente – el polixénido cuando lo ingiere. Nuestra mandíbula también se quedó abierta ante la espectacularidad de estos seres.

José Manuel Vidal, Máster en Conservación, Gestión y Restauración de la Biodiversidad, es Técnico de la Estación Ornitológica del Padul, y colabora con el Departamento de Zoología de la Universidad de Granada. Eso resume su pasión por la zoología y sus ambiciones en este campo: la investigación, la divulgación científica y la concienciación. Es un gran apasionado de todo bicho viviente – perdón, le encanta la zoología general -, pero su campo de estudio es el de los himenópteros: gigantesco orden que incluye a insectos como las abejas, avispas y las hormigas (formícidos).

“Estación SEMICE”, Por Cristina González Broco

La última de las charlas tiene que ver con algo que ocurre a pocos kilómetros del auditorio donde nos encontrábamos, pero que aparece oculto para la mayoría de granadinos. Parece mentira que a unas decenas de kilómetros de la gran urbe haya un paraje tan bonito como el humedal de Padul, zona de reserva del Parque Natural de Sierra Nevada, y lugar de encuentro de numerosas especies animales, principalmente aves.

La red de seguimiento de micromamíferos comunes de España (SEMICE) se extiende por toda nuestra geografía, y tiene una de sus sedes en la Estación Ornitológica de Padul (EOP), de la que Cristina González es Secretaria en la actualidad. En este humedal los voluntarios realizan una gran labor de captura y censado de pequeños roedores para su monitorización. Esta recopilación de datos biométricos se hace cada seis meses, y la última fue en noviembre, así que Cristina venía con fotos “frescas” y muy curiosas sobre estos diminutos mamíferos de los que apenas sabemos nada la mayoría de los mortales.

Los micromamíferos (musarañas, musgaños, ratones, topillos y ratas) son grandes bioindicadores, es decir, nos proporcionan información de la salud del ecosistema. Su proporción es vital, siendo tan mala una plaga como su extinción ya que, además de alimento para depredadores, juegan un gran papel en el diseminado de semillas. 

Cristina es gran conocedora del impacto ambiental provocado por el hombre. Además de licenciada en Ciencias Ambientales, es Máster en Conservación, Gestión y Restauración de la Biodiversidad, experta en Evaluación de Impacto Ambiental, Medidas Correctoras y Vigilancia Ambiental, especialista en Evaluación de Impacto Ambiental en Parques Eólicos y técnico cuidador en Protección y Experimentación Animal. También es miembro de la Sociedad Española para la Conservación y Estudio de los Mamíferos (SECEM), y la Asociación Española para la Conservación y el Estudio de los Murciélagos (SECEMU).

Jorge J. Frías

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