PHdC 75: de nervios cruzados, partículas virtuales y batallas eléctricas

¡Volvemos con una nueva edición de PHdC!

  • ¿Qué ventaja evolutiva tiene que los nervios ópticos se crucen?
  • ¿De qué están hechas las partículas virtuales?
  • ¿Las "batallas eléctricas" como esta no son demasiado peligrosas?

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

¿Qué ventaja evolutiva tiene que los nervios ópticos se crucen? ¿Y que el lado derecho del cerebro controle la parte izquierda del cuerpo? ¿No se gastaría menos energía si se fuera "en recto"?

-Pregunta llegada vía HdC por ResisZienzia-

Sigamos el recorrido de la vía óptica con el esquema. La luz proveniente de la zona (campo visual) derecha (en rojo) llega a la parte izquierda de la retina. En el ojo izquierdo (seguimos todo el rato la zona roja) la parte izquierda de la retina queda recogida por una parte del nervio óptico que sigue hasta la parte izquierda del cerebro. Esta fibra no cruza.

Si miramos ahora el ojo derecho, esa retina queda recogida por una parte del nervio óptico que sí cruza acabando en la parte izquierda del cerebro.

Como se puede ver no cruza todo el nervio óptico, sólo una parte, y esto permite que cada lado del cerebro vea toda una zona, la parte izquierda del cerebro verá toda la zona derecha (roja) mucho más útil para formar la imagen que tener luego que mezclar las imágenes de ambos ojos.

Así, la decusación de parte de la vía óptica tiene una ventaja clara. Ahora bien, del resto del cuerpo no está tan claro, realmente no se conoce el motivo del cruce de fibras (aunque como en el ojo, no cruzan todas las fibras). Se han postulado muchas explicaciones pero ninguna está clara, lo único que se sabe es que pasa.

Respecto al gasto de energía, realmente no, durante el desarrollo embrionario los nervios deben avanzar desde el sistema nervioso central hasta el lugar de inervación, las neuronas deben enviar axones a contactar con otra neuronas, en esta búsqueda de camino muchas no llegan nunca y no todas las que llegan sobreviven, cruzar a un lado corresponde a pocos milímetros de avance.

La imagen se ha obtenido de esta página, para un uso meramente divulgativo.

¿De qué están hechas las partículas virtuales?

-vía Facebook por Azul Blue-

Las partículas virtuales son pares de partícula-antipartícula. Estas partículas se crean en el vacío debido al principio de incertidumbre de Heisenberg. La energía en el vacío no puede ser cero, es muy baja pero no cero. Debido a esto, se generan pares de partículas de baja energía que se aniquilan mutuamente al instante.

Uno de los efectos naturales que podemos observar es la radiación de Hawking que se crea en el borde de los agujeros negros, el par de partícula-antipartícula se separa cayendo una de ellas dentro del agujero negro y la otra alejándose de este. Otro fenómeno relacionado con las partículas virtuales y la energía del vacío es el conocido como efecto Casimir que aparece cuando dos objetos planos muy próximos tienden a juntarse debido a que la energía del vacío entre los planos es menor a la externa.

Viendo esto, ¿no es demasiado peligroso? ¿Qué tipo de ropa llevan? ¿Y si hay un accidente con el público?

-vía HdC por Ununcuadio-

Tiene parte de peligro porque si algo sale mal, alguien saldrá chamuscado y, probablemente, muerto. Su ropa consta de dos partes, la parte interna es un aislante eléctrico y térmico (el punto de contacto del guante con el arco eléctrico alcanza miles de grados), la externa es una jaula de Faraday conectada, y esto es muy importante, a tierra. Básicamente la corriente eléctrica circulará sólo por el conductor eléctrico sin llegar a pasar por el tejido vivo del artista.

El público está bastante protegido a menos que se salten el cordón de seguridad. Probablemente algunos escenarios incluyen un círculo de metal en el suelo conectado a tierra por si algo saliese mal, el arco eléctrico hiciese contacto con el conductor y no avanzar buscando otro punto de contacto. Aún así, habrá público más o menos protegido dependiendo de las ropas y calzado que lleven. Alguien con un calzado que contenga metales estará más expuesto a alguien que lleve botas de agua. Aunque sí que es cierto que el de las botas de agua contendrá altos niveles de electricidad estática dando pequeños calambres al resto. El que lleve las botas con partes de metal (clavos, tachuelas, punteras, tacones...) irá liberando dicha electricidad estática.

Hay dos peligros añadidos, quemaduras oculares por la intensa luz que arroja el arco eléctrico (unas gafas de sol no vendrían mal) y aquellos que lleven marcapasos (el dispositivo podría tener fallos y causar problemas).

Conclusión: el espectáculo es bastante seguro pero si llevas marcapasos o eres una persona que tiende a saltarse las normas y las vallas, mejor no ir para evitar accidentes.

Puedes encontrar más información acerca de qué es la electricidad estática y cómo se generan las cargas en esta entrada de Hablando de Ciencia.

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  1. Bitacoras.com - Mayo 23, 2014

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