PHdC 84: de orégano y caminar erguidos

Pregunta a HdC

¡Volvemos con una nueva edición de PHdC tras un largo parón!

  • ¿Es verdad que el orégano reduce la ansiedad y aumenta la concentración? ¿Cuánto habría que tomar para que se notara el efecto?
  • ¿Cuándo apareció el bipedismo?

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

Estudios dicen que hay que tomar dos veces al día 60 mg de hojas de orégano. Esta esencia aumenta la concentración y reduce la ansiedad. ¿Cúantas hojas de orégano son necesarias para lograr 60 mg de esencia?

-Pregunta llegada vía HdC por William Rodríguez-

Dolores Bueno

El carvacrol (5-isopropil-2-metilfenol) es el principal componente del aceite esencial del orégano, y se ha descrito en la literatura científica que tiene actividad antimicrobiana, antifúngica, antiespasmódica, antiinflamatoria y angiogénica.

Químicamente el carvacrol pertenece a la familia de monoterpenos, que sí que han demostrado tener actividad sobre el sistema nervioso central similar a los ansiolíticos, por lo que existen estudios de investigación farmacológica en ratones; pero por lo que he encontrado aún no se ha llegado a humanos. Aquí puedes leer acerca de los modelos animales en investigación.

En ratones se usaron dosis de 25-50 mg/kg que sí tuvieron efecto ansiolítico (Melo, F., Venâncio, E., De Sousa, D., De França Fonteles, M., De Vasconcelos, S., Viana, G., & De Sousa, F. (2009). Anxiolytic-like effect of Carvacrol (5-isopropyl-2-methylphenol) in mice: involvement with GABAergic transmission Fundamental & Clinical Pharmacology, 24 (4), 437-443 DOI: 10.1111/j.1472-8206.2009.00788.x). Claro que en humanos la cosa puede cambiar mucho, ¿de dónde viene el dato de los 60 mg de esencia de orégano? ¿Es para administrárselo a una mascota?

Usar orégano para aumentar la concentración y reducir la ansiedad me suena a marketing pseudocientífico de productos naturales, similar al de los alimentos funcionales, por lo que recomiendo leer a Scientia: Cómo saber si un complemento alimenticio es un fraude en 5 cómodos pasos. Antes de pesar las hojas de orégano, y aplicar el porcentaje de carvacrol presente [según la variedad de orégano De Vincenzi, M., Stammati, A., De Vincenzi, A., & Silano, M. (2004). Constituents of aromatic plants: carvacrol Fitoterapia, 75 (7-8), 801-804 DOI: 10.1016/j.fitote.2004.05.002], yo esperaría a ver qué dice la ciencia sobre el efecto del carvacrol en humanos y entonces leer las instrucciones del medicamento y consultar al farmacéutico.

¿Cuándo apareció el bipedismo?

-vía HdC por Diego-

Victor Pascual

El bipedismo y su nacimiento son dos cuestiones de debate contínuo. Algunos investigadores consideran que el bipedismo apareció en algún momento hace 4.2 y 3.5 millones de años; este análisis se basa en el desarrollo del hueso central de la muñeca (hueso más desarrollado en especies con conductas arbóreas). Otros consideran que el bipedismo fue anterior y lo sitúan en algún momento hace 7 y 6 millones de años como adaptación a la reducción de bosques y selvas por el aumento de temperatura y sequedad del clima.

El bipedismo tiene varias ventajas:

  • Permite mirar el horizonte por encima de la vegetación herbácea en busca de recursos y evitar depredadores.
  • Permite transportar objetos ya que las manos ya no son necesarias para desplazarse.
  • A pesar de ser una forma más lenta para moverse, el coste energético es menor. En la sabana esto es sumamente ventajoso ya que los recursos disponibles son menores y las distancias entre recursos es mayor.
  • En un ambiente muy cálido, el bipedismo expone menos superficie al sol y permite aprovechar la brisa para reducir el calor, esto conlleva perder menos líquidos y poder desplazarse en las horas en las que el resto de animales están bajo el cobijo de la sombra.

El bipedismo tiene una desventaja principal, la reproducción. Se produjo una modificación anatómica en las caderas como la reducción del canal de parto, provocando que los partos fueran más difíciles y dolorosos.

Pero la fecha más controvertida es la de que el bipedismo apareció hace 21 millones de años debido a una mutación genética que modificó la forma de las vértebras y permitió que los individuos se pudiesen poner en posición erguida. En este sentido, se especula que se pudo obtener la capacidad del bipedismo, luego se perdió y se volvió a recuperar.

Si queréis saber más sobre bipedismo, consultad nuestro artículo Historia del bipedismo.

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