Reseñas HdC: Historia mínima del Cosmos

Daniel Martín Reina
9788416354023Historia mínima del Cosmos

Manuel Toharia

Editorial Turner, Colección Historias mínimas

Nº de páginas: 286

Encuadernación: Rústica con solapas

ISBN: 978-84-16354-02-3

Idiomas: Español

Año de la edición: 2015

SINOPSIS

¿Qué diferencia hay entre cosmología y cosmogonía?

¿Cómo llegó el agua a la Tierra?

¿Por qué sabemos que nuestro planeta gira alrededor del Sol?

¿Sucedió realmente el Big Bang?

¿Qué es la eclíptica?

¿Qué provoca el fenómeno de las estrellas fugaces?

¿A qué se deben las mareas?

¿Cuál es la cuarta dimensión?

¿Qué es la antimateria?

¿A qué llamamos «tamaño cuántico»?

¿Qué es y para qué sirve un acelerador de partículas?

¿Podremos encontrar vida en otros planetas cercanos?

¿Qué dice la ciencia sobre el fin del mundo?

RESEÑA

Es muy probable que en alguna ocasión te hayas planteado alguna de las preguntas anteriores. A todas ellas y a muchas otras trata de dar respuesta el divulgador científico Manuel Toharia en su último libro, Historia mínima del Cosmos. O, como reza el subtítulo de la portada, la historia de todo lo que existe, desde el Big Bang a hoy, y cómo lo hemos sabido. Toda una declaración de intenciones.

En efecto, el autor ha querido escribir un libro breve (“un libro gordo hoy en día no lo lee nadie”, dice Toharia), dirigido al gran público, de forma que cualquier que lo lea tenga una idea general y completa de lo que es el cosmos, es decir, todo aquello que nos rodea. Una especie de ¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿Adónde vamos? condensado en 286 páginas. Un desafío del que solo podría salir victorioso alguien con el bagaje de Manuel Toharia.

El físico Manuel Toharia (Madrid, 1944) es uno de los grandes nombres de la divulgación en español. A finales de la década de 1960 ya empezó a ejercer como tal, al frente de la sección de ciencia del periódico Informaciones. Luego fue el hombre del tiempo de Televisión Española durante más de una década. Dirigió y presentó otros muchos programas en televisión, y fue uno de los promotores de la revista Muy Interesante. También fue director del museo de ciencias de ”la Caixa” en Madrid y director científico del Museo de las Ciencias de Valencia. Ha escrito más de cuarenta libros divulgativos y colabora, desde hace más de veinte años, en diversos programas de radio en la Cadena Ser y Radio Nacional de España. Pocos divulgadores científicos en este país pueden presumir de un currículum similar.

Toharia en Youtube

Manuel Toharia ha venido a hablar de su libro (fuente)

Volviendo al libro, este se estructura en cuatro grandes partes: Cosmogonías, Nace la cosmología, Del Big Bang a hoy y La vida, la inteligencia, el futuro. Además, cuenta con tres apéndices de esos que uno acaba consultando más de una vez: El calendario de la vida en la Tierra , Hitos históricos de la cosmología y Bibliografía comentada. Sus títulos hablan ya por sí solos de lo que son cada cual.

La primera parte, Cosmogonías, se dedica a explicar el origen y la evolución del mundo apelando a los mitos, algo tan antiguo como la humanidad misma. Toharia empieza con los primeros intentos de los aborígenes australianos de hace 10.000 años, y llega hasta la Edad Media, donde por desgracia el avance científico sufrió un colapso de varios siglos. Entre medias, aparecen las grandes civilizaciones que todos tenemos en mente: los babilonios, los pueblos mesoamericanos y la Grecia clásica, entre otras.

Lo que más me ha gustado de esta parte es el hallazgo de algunos personajes desconocidos para mí, como Jenófanes de Colofón, que vivió a caballo entre el siglo VI y V a.C., y que fue capaz de poner en duda el origen divino del mundo. O Heráclides del Ponto, que afirmó en el siglo IV a.C., que la Tierra no estaba inmóvil, sino que giraba sobre sí misma; una idea revolucionaria para la época. Por otro lado, y teniendo en cuenta la extensión total del libro, esta primera parte me ha resultado un poco larga, pues ocupa un cuarto del libro. Quizás se podría haber acortado para ganarlo más adelante (por ejemplo, en la tercera parte).

La segunda parte, Nace la cosmología, se centra en el fin del oscurantismo medieval y la transformación, lenta y progresiva, de las creencias cosmogónicas en una verdadera ciencia cosmológica. Gracias a científicos de la talla de Nicolás Copérnico, Johannes Kepler, Galileo Galilei o Isaac Newton, la visión geocentrista del Universo dio paso a una concepción heliocentrista. La Tierra, y en consecuencia también los seres humanos que la habitan, dejaban de estar en el centro de toda la creación. Como bien resume el autor, “adiós al Universo perfecto, a la armonía de las esferas, al geocentrismo y a la cosmogonía cristiana”. Y todo ello haciendo uso de la observación y el razonamiento humano, y prescindiendo de cualquier elemento místico o religioso.

En la tercera parte, Del Big Bang a hoy, Toharia empieza explicando algunos conceptos básicos de la física, como las partículas elementales, la teoría de la relatividad, la física cuántica o la antimateria. Es un requisito necesario para alcanzar el ambicioso objetivo de esta parte, que no es otro que describir lo que sucedió después del nacimiento del Cosmos, hace casi 13.800 millones de años. Desde el Big Bang hasta las primeras estrellas y galaxias, la formación del Sol y sus planetas, la aparición de la vida y su evolución en los últimos 3.850 millones de años, el surgimiento de la inteligencia hace unos pocos cientos de miles de años, y así hasta llegar al siglo XXI. Me sigue pareciendo maravilloso que hoy seamos capaces de comprender todo esto, o al menos, tener una explicación plausible.

Por último, la cuarta parte, La vida, la inteligencia, el futuro, describe cómo surgió la vida en la Tierra (un relato que todavía me pone los pelos como escarpias) y luego, en una segunda fase, la inteligencia, otro de los hechos claves en la historia de nuestro planeta. De nuevo hay que admirarse de la capacidad de síntesis de Toharia, al condensar tanto en tan pocas páginas, y que el resultado sea claro y conciso. Una vez alcanzado el tiempo presente, el autor se plantea el futuro del Universo en su conjunto y, en particular, cuál va a ser el destino de nuestro planeta y de la especie humana.

En definitiva, un libro ameno y comprensible, muy recomendable para todos aquellos que, sin ser unos expertos en el tema, se asombran y sienten curiosidad al mirar al cielo en una noche estrellada.

Daniel Martín Reina

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