Reseñas HdC: Dr. Alzheimer supongo

Dr. Alzheimer supongo

Douwe Draaisma

Editorial Ariel

Lengua: Español

Encuadernación: tapa blanda

Número de páginas: 400

ISBN: 9788434400696

Año edición: 2012

Precio: 22€

Resumen del libro (vía Casa del Libro)

Alois Alzheimer, James Parkinson, Hans Asperger, Gilles de Tourette…todos eminentes científicos cuyos nombres han quedado asociados a trastornos mentales. Douwe Draaisma, profesor de historia de la psicología, reconstruye con afán divulgativo y espíritu narrativo los descubrimientos que llevaron a cabo doce psiquiatras y neurólogos que, a veces de forma casual e incluso accidental, dieron con la respuesta a extraños comportamientos de la mente humana. Dirigido al gran público, el libro nos sitúa en el contexto histórico y la vida personal de sus protagonistas y narra con conocimiento e inteligencia los momentos estelares de la historia de la investigación sobre el cerebro y de la ciencia en general. Nos permite descubrir cómo funciona la mente pero también qué factores culturales o tecnológicos han revolucionado el campo de la medicina. Ha vendido más de treinta mil ejemplares en los Países Bajos, y ha sido traducido a más de diez lenguas, entre ellas el inglés.

Llegué a este libro por la reseña de Pablo Barrecheguren, interesada porque buscaba información para escribir un post sobre el Alzheimer, y al final lo basé enterito en el emocionante capítulo dedicado a Alois Alzheimer y su paciente Auguste Deter. Mis capítulos favoritos han sido, precisamente, los de Parkinson, Alzheimer, Jackson, Korsakov y Asperger. El autor elige 12 epónimos de científicos cuyos descubrimientos neurológicos acabaron llevando su nombre, y nos pone en el contexto de la ciencia de la época con curiosidades cómo que An essay on the Shaking Palsy de Parkinson fue escrito a raíz de ver a un paciente por la calle que usaba a un criado para parar su trote..., o que Alzheimer murió como especialista reconocido en sífilis y resucitó como descubridor de la enfermedad que lleva su nombre, o que un colega de Jackson había utilizado el poema Las dos voces de Tennyson para describir el estado onírico de la ahora llamada epilepsia de Jackson. Douwe Draaisma nos hace reflexionar sobre los cambios que ha experimentado la ciencia, y si los trastornos que descubrieron estos científicos realmente se corresponden con los diagnósticos que se usan actualmente porque, como todo, la neurología ha ido evolucionando. 

Si algo he aprendido de este estudio acerca de las doce personas que dieron su nombre a diversos fenómenos en el campo de la ciencia del cerebro, es que todo aquello que sigue al descubrimiento resulta más importante que el descubrimiento en sí.

Lo que no me ha gustado de este libro es que me parece que hay cosas que para alguien (como es mi caso) que no tiene mucha idea de neurología, no quedan muy claras. En especial me ha ocurrido con el capítulo dedicado a 'la matriz de Gage', llamada así por Antonio Damasio que critica a Descartes, lo que a Draaisma no le parece correcto, llegando a afirmar que:

El que sigue las huellas históricas de las teorías actuales sobre la biología de las emociones, incluyendo la teoría de Damasio, inevitablemente termina con Las pasiones del alma [de Descartes]

En fin, que recomiendo este libro y si alguien después de leerlo se entera de 'la matriz de Gage' y si de los síndromes originales tienen que ver con los actuales, por favor, que me lo cuente en los comentarios 😉

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  1. Bitacoras.com - Diciembre 18, 2016

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