Lo Mejor de la Semana (11 - 17 de junio)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además, algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

El VST capta tres en una. El telescopio VST (VLT Survey Telescope) de ESO, ha hecho pública una imagen donde se aprecian dos de los objetos más famosos del cielo con una vecina menos conocida. En primer lugar tenemos la débil y brillante nube de gas llamada Sharpless 2-54; también aparece la emblemática nebulosa del Águila; y, por último la nebulosa de Omega. Este trío cósmico constituye sólo una parte de un gran complejo de gas y polvo en el que están surgiendo nuevas estrellas que iluminan su entorno.

Doctor, soy una momia. Un estudio del Museo Arqueológico Nacional y el Hospital QuirónSalud somete a cuatro cadáveres embalsamados a un TAC para conocer sus secretos. Un trabajo pionero en España.

Diez mitos sobre las vacunas. Estos días conviene recordar algunos de los  mitos falsos sobre las vacunas.

CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual). Artículo de necesaria lectura.

Expedientan a cinco médicos de Barcelona por tratar el cáncer con terapias alternativas. El COMB ha inhabilitado a un profesional por un año y medio por tratar rociando con «agua de luz» a un paciente joven que acabó muriendo.

Los padres de la edición genética creen necesario debatir sus límites éticos. CRISPR, la herramienta de edición genética que permite modificar el genoma, ha revolucionado el mundo de la investigación a tal velocidad que sus posibles aplicaciones están generando una controversia que obligará “a todos los científicos” a tomar parte en un debate sobre los límites éticos de esa tecnología.

Un par de anotaciones sobre evolución humana que te ayudarán a entender mejor los últimos y enormemente publicitados anuncios en la disciplina:

Los vuelcos de la evolución humana.

Origen y dispersión africana de H. sapiens

La detección de ondas gravitacionales gana el premio Princesa de Asturias de Investigación. Los padres del experimento LIGO y los más de 1.000 científicos de 18 países que colaboran en él reciben el galardón dotado con 50.000 euros.

Aquí está el programa 30 de Radio Skylab. Este programa va objetos muy densos. En la primera parte charlan sobre el instrumento NICER de la Estación Espacial Internacional, un telescopio de rayos X para estudiar las estrellas de neutrones. Y de paso hablan sobre el extraño encuentro del satélite espía NROL-76 con la Estación. En la segunda parte hablan de las LIGO y la detección de ondas gravitacionales.

Otro podcast de actualidad científica es el de CoffeeBreak:Señal y Ruido que esta semana ya acumulan 115 programas. En esta semana hablan de la Señal Wow: controversia sobre la explicación de que son comentas, Preguntas de los oyentes: 5ªfuerza, Caer en un agujero negro, Sistemas planetarios, Choques de cúmulos de galaxias; Asteroides detectados peligrosos; Medición de Estrellas Relativísticamente.

La comunidad científica ha sabido durante décadas que fumar tabaco produce daños en el ADN, lo que puede lleva al cáncer de pulmón y a muchos otros problemas de salud. Ahora, por primera vez, unos investigadores han creado un método para mapear de forma efectiva y en alta resolución esos daños en el ADN por todo el genoma.

Unos gusanos platelmintos que pasaron cinco semanas a bordo de la Estación Espacial Internacional están ayudando a los científicos responsables del experimento a estudiar cómo la ausencia de la fuerza normal de la gravedad y de los campos geomagnéticos tan comunes en la superficie puede tener consecuencias anatómicas, de comportamiento y hasta bacteriológicas en estos animales: hasta ahora se ha visto que regeneran con dos cabezas en vez de una.

Investigadores de Sevilla y Barcelona han conseguido encender la pantalla de un iPad utilizando un patrón funcional del cerebro de una rata. El patrón seleccionado está relacionado con procesos cognitivos, lo que supone un importante avance en el diseño de interfaces cerebro-máquina.

El Observatorio IUNE analiza la  actividad  investigadora  del  Sistema Universitario Español (SUE) durante la última década. Para ello, contempla una gran batería de indicadores con datos de 79 universidades españolas públicas y privadas desde el año 2006 al 2015. La mayoría de los resultados son los esperados aunque llama la atención que la universidad española mejore su productividad científica pese a los recortes.

Los malos hábitos alimenticios provocan graves perjuicios en el bienestar de adultos y niños en todo el mundo. Una investigación, publicada en The New England Journal of Medicine, revela que más de 2.000 millones de personas en el mundo sufren problemas de salud relacionados con la obesidad y el sobrepeso.

Semillas y huevos de insectos estarán almacenadas en un contenedor especial en la próxima misión de China a la Luna, la Chang'e 4, que despegará en el año 2018. Confeccionado con una aleación especial de aluminio, este contenedor aspira a demostrar el proceso de crecimiento de plantas y animales en la Luna. También se instalarán baterías especialmente diseñadas con alta densidad de energía en el contenedor para proporcionar un suministro de energía.

ALMA ha observado la nebulosa protoplanetaria Boomerang y ha descubierto que tiene una forma más alargada que observada simplemente en el visible. Además, ha visto que los chorros que expulsa son más fríos que el fondo cósmico de microondas.

Mediante la observación de las órbitas de las estrellas cercanas al agujero negro supermasivo de nuestra Galaxia, se ha puesto cota a la existencia de una hipotética quinta fuerza de la naturaleza.

Se ha utilizado una rama de las matemáticas, topología algebraica, para estudiar las estructuras y espacios geométricos multidimensionales dentro de las redes del cerebro.

Los entornos urbanos están haciendo que algunas especies, como es el caso de aves urbanas, aceleren los procesos evolutivos. Algunas aves están llegando a criar antes y más.

Dos partículas separadas 1.200 km se entrelazan de forma cuántica, superando ampliamente el anterior récord que estaba en 100 km. Seguro que este avance no tardará en tener aplicaciones en el ámbito de las comunicaciones cuánticas seguras.

Entrevista a Wanda Díaz Merced, la astrofísica ciega que escucha a las estrellas desde el Observatorio Astronómico de Sudáfrica.

Jerry Ehman, el descubridor de la señal 'Wow', la vincula a un FRB y no a un cometa en tránsito, como apuntaba un estudio reciente. Las FRBs son ráfagas de radio rápidas cuyo origen no está claro. Así que, en realidad, el misterio de la señal 'Wow' sigue igual de vivo.

Júpiter tiene dos nuevas compañeras. Dos pequeñas lunas que han sido bautizadas de momento como S/2016 J1 y S/2017 J1. Con ellas, el gigante joviano tiene un total de 69 satélites naturales conocidos actualmente.

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