Lo Mejor de la Semana (3 - 9 de septiembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además, algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Publicado el programa definitivo de Naukas Bilbao, ¡¡Impresionante!!

Se acaba de describir un nuevo dinosaurio saurópodo español que ratifica la gran importancia de la Península Ibérica en el registro de este grupo de animales.

Un grupo de investigadores del Instituto de Neurociencias (IN) de Alicante, un centro mixto del CSIC y la Universidad Miguel Hernández, ha publicado un trabajo en el que explican parte del proceso de formación de un ser humano: por qué tenemos el corazón en el lado izquierdo del cuerpo.

Un grupo de científicos e ingenieros de la Universidad de Texas (UT) en Austin (EE UU) ha inventado un pequeño dispositivo portátil que identifica el tejido canceroso durante la cirugía en unos 10 segundos. Los resultados del trabajo se han publicado en el último número de la revista Science Translational Medicine.

Los retrovirus endógenos son una especie de virus "fosilizados" desde hace millones de años en nuestro genoma. Estas secuencias virales de ADN se conocen como HERV por sus siglas en inglés (human endogenous retrovirus) conforman hasta el 8% de nuestro genoma.

La helada luna de Saturno, Titán, tiene una atmósfera curiosa. Además de una brumosa mezcla de nitrógeno e hidrocarburos como el metano y el etano, también produce una serie de moléculas orgánicas más complejas, como el cianuro de vinilo, que los astrónomos descubrieron hace poco analizando datos de archivo de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA).

La Fuente Europea de Neutrones por Espalación (ESS) es un gran acelerador lineal de partículas que permitirá observar el interior de los materiales que componen nuestro mundo para así ser capaces de estudiar cómo se mueven e interactúan sus átomos por dentro, prometiendo tantos descubrimientos como el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN.

Nuevas y sorprendentes señales de radio procedentes de una galaxia situada a 3.000 millones de años luz desconciertan a los astrónomos. Nunca se han registrado a una frecuencia tan alta y, aunque pueden originarse por agujeros negros o estrellas de neutrones, no se descarta la hipótesis extraterrestre. Se emitieron antes de que la vida se originara en la Tierra.

El centro de nuestra galaxia, La Vía Láctea, está dominado por un agujero negro supermasivo. Ahora se han encontrado indicios de que podría existir otro agujero negro de masa intermedia. Una de las hipótesis es que este descubrimiento podría arrojar luz sobre la evolución y crecimiento de agujeros negros.

Por primera vez, se ha podido medir con gran precisión la abundancia de oxígeno en el disco de nuestra galaxia y confirman que los modelos de formación estelar y evolución química de la Vía Láctea se mantienen a lo largo del disco.

Usando microscopía de rayos X con la fuente de luz sincrotrón ALBA se están estudiando cómo se forman los cristales de colesterol que tienen un gran impacto en la obstrucción de las arterias.

Científicos del CSIC en colaboración con otros centros han identificado una molécula específica que actuaría como neuroprotector en la enfermedad de Alzheimer según los modelos experimentales usados.

El cerebro tiene la capacidad de cambio de la estructura y conectividad de las interneuronas en el cerebro adulto, las cuales son el puente de comunicación entre las neuronas, como ha demostrado un equipo de la Universitat de València y del Grupo de Investigación en Psiquiatría y Enfermedades Neurodegenerativas de INCLIVA.

Un estudio realizado por expertos en estadística concluye que, debido a los tamaños tan grandes de las muestras, el valor p, para rechazar o comprobar la «hipótesis nula», debería reducirse de 0,05 a 0,005.

El sistema Trappist-1 sigue dando que hablar. ¿Y si en vez de siete hay ocho (o más) planetas? Estos posibles hallazgos ayudarían a entender el origen de nuestro sistema solar.

La aurora gigante de Júpiter presenta un misterio poderoso. A pesar de los enormes potenciales eléctricos detectados en su atmósfera, entre 10 y 30 veces más intensos que en nuestro planeta, se sospecha que estos no son el origen de sus auroras más intensas.

La NASA detecta la mayor llamarada solar de la década, que puede llegar a alterar el funcionamiento de los satélites de comunicaciones y el GPS. Recordemos que en 2008 se inició el actual ciclo de actividad del Sol, que suele durar unos 11 años.

Fallece el creador de la lógica difusa, Lofti A. Zadeh a la edad de 97 años. El matemático e ingeniero azerbayano habló por primera vez de "conjuntos difusos" en 1965, en referencia a que incluso en la lógica no todo es blanco o negro, sino que hay toda una gama de grises. Hoy en día, la lógica difusa está presente en multitud de máquinas: desde lavadoras a trenes pasando por cámaras de vídeos.

 

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