Lo Mejor de la Semana (4 - 10 de febrero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Es probable que los planetas de TRAPPIST-1 tengan agua en abundanciaUn nuevo estudio ha revelado que la composición de los siete planetas que orbitan a la cercana estrella enana ultrafría TRAPPIST-1, es básicamente rocosa y que, potencialmente, algunos podrían albergar más agua que la Tierra. La densidad de los planetas, que ahora se conoce con mucha más precisión, sugiere que algunos de ellos podrían tener hasta un 5% de su masa en forma de agua, aproximadamente 250 veces más que los océanos de la Tierra. Los planetas más calientes, más cercanos a su estrella, son propensos a tener densas atmósferas de vapor, y los más distantes probablemente tengan sus superficies heladas. En cuanto a tamaño, densidad y cantidad de radiación que reciben de su estrella, el cuarto planeta es el más parecido a la Tierra. Parece ser el planeta más rocoso de los siete y tiene posibilidades de albergar agua líquida.

Premiada una pareja de biólogos por sus hallazgos sobre la evoluciónLos biólogos evolutivos Rosemary y Peter Grant han ganado el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación por “sus profundas aportaciones a nuestra comprensión de los mecanismos y procesos que subyacen a la evolución en la naturaleza”. Sus descubrimientos permitieron comprobar que los cambios evolutivos se producen mucho más rápido de lo que se pensaba y son fundamentales para la conservación de especies amenazadas.

La evidencia de una cuasípartícula que se ha estado persiguiendo durante casi 50 años ha salido a la luz gracias al Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Esta partícula teórica se llama Odderon.

El cáncer de tiroides es una enfermedad con buenos índices de cura en la mayoría de los casos. Sin embargo, en un 5% de los pacientes, los tumores se vuelven refractarios a los tratamientos disponibles, pueden propagarse por el cuerpo y llevar a la muerte. Se ha conseguido identificar una serie de potenciales genes diana para detener este tipo de cáncer.

Astrofísicos americanos han detectado por primera vez otros mundos más allá de la Vía Láctea. Se trata de una población de 2.000 planetas situados a 3.800 años luz de la Tierra, algunos con una masa similar a la de la Luna y otros con una masa equivalente a la de Júpiter. Aunque no se trata de una observación directa, es posible estudiarlos.

En un sorprendente giro, un nuevo análisis de las galaxias satélite enanas que orbitan alrededor de la galaxia Centauro A, de mucho mayor tamaño, revela que giran en sincronía alrededor de su anfitriona.

SS-520-5: el lanzador orbital más pequeño del mundo alcanza la órbita.

En el marco del proyecto europeo FLEXPOL, investigadores del Grupo Nanobiopol de la Universidad de Alicante (UA) (España) están diseñando formulaciones con propiedades antimicrobianas a partir de aceites esenciales, dando origen a unas películas adhesivas antimicrobianas.

La sonda LISA Pathfinder ha demostrado que funciona mucho mejor de lo que se esperaba y su nivel de precisión es tan alto que el ruido detectado, y producido por fuerzas no gravitatorias, es incluso menor que el planeado para LISA.

Los parásitos que afectan a ciertas aves durante la época de cría influirían en el éxito reproductivo de estas en la siguiente estación.

IllustrisTNG es una simulación que ha permitido modelar la influencia de los agujeros negros en la distribución de la materia oscura y como se forman, mediante fusiones nucleares, elementos más pesados que el hidrógeno y el helio y como se dispersan por el universo.

En el yacimiento de Olduvai, se ha recuperado yunques, lascas de diversos tamaños, así como, objetos retocados (afilados) propios de la industria achelense que permitirán estudiar mejor al Homo Erectus.

Quedan menos de 90 días para el lanzamiento de la misión InSight que será la primera misión que estudie el interior de Marte.

El 6 de febrero de 2018 será recordado como el día en que el Falcon Heavy surcó los cielos por primera vez. No solo lo hizo con éxito, sino que se consiguieron recuperar dos de las tres etapas, en una maniobra espectacular digna de una película de ciencia ficción. Igual de espectaculares son las imágenes del Tesla Roadster en órbita con la Tierra de fondo. En definitiva, un logro histórico que nos invita a soñar con el futuro.

Merece la pena conocer las consecuencias del consumo inadecuado de omeoprazol, un medicamento que en España está sobreprescrito en más de la mitad de las ocasiones.

Las vacas de Narayana, la versión hindú de los conejos de Fibonacci.

Las reacciones al polémico programa de Salvados dedicado al sector porcino español no se han hecho esperar. He aquí lo que piensa José Manuel López Nicolás: Stranger Pigs y la Academia de Ciencias Veterinarias de la Región de Murcia.

Y terminamos la semana recordando que hoy, 11 de febrero, es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Con esta iniciativa se pretende visibilizar la labor científica de las mujeres y fomentar la vocación en las niñas.

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