OBAFGKM y el diagrama H-R

Fuente: Wikipedia

No. No me equivocado al poner el título ni he presionado varias teclas al azar. Las letras OBAFGKM son unas de las más conocidas en el ámbito de la astrofísica. Con estas letras se clasifican las estrellas según sus espectros. Además, estas letras nos dan mucha más información como, por ejemplo, la temperatura efectiva de la superficie de las estrellas.

En general, una de las herramientas más utilizadas por los científicos es la representación gráfica de determinados parámetros para ver cómo se comportan unos frente a otros. Por ejemplo, si cuando vamos en un coche (y no conducimos) vamos tomando medidas del tiempo cada kilómetro transcurrido desde que salimos, obtendremos una gráfica parecida a esta.

En el eje vertical (ordenadas) tenemos el tiempo transcurrido (medido en horas) y en el eje horizontal (abscisas) la distancia recorrida en kilómetros. Cada punto representa una de las medidas del tiempo que hemos tomado. Esta gráfica nos da la velocidad a la que nos hemos movido ya que sabemos que el espacio es igual al tiempo por la velocidad. De hecho, si dividimos el valor de cada punto en el eje horizontal entre el valor correspondiente al eje vertical para cada punto obtendremos un valor (en este caso 50 km/h) que es la velocidad que hemos llevado todo el tiempo.

La astrofísica también utiliza representaciones gráficas de este tipo. Gracias a estas representaciones se pudo, por ejemplo, detectar la existencia indirecta de la materia oscura gracias a la observación de la rotación de las galaxias.

Pero si hay una representación gráfica en astrofísica que proporciona una gran cantidad de información y es muy conocida por todos es el diagrama H-R o diagrama Hertzsprung-Russel, en honor a los dos astrónomos que lo elaboraron.

Diagrama H-R (Fuente: Wikipedia)

En un diagrama H-R, se representa la temperatura o tipo espectral de una estrella en el eje horizontal y la luminosidad o magnitud absoluta en el eje vertical. Cada vez que se observa una estrella (tras observar su espectro o su temperatura y su luminosidad o magnitud absoluta) se coloca en esta gráfica.

Así vemos que la mayoría de las estrellas se distribuyen a lo largo de una banda estrecha, que se llama secuencia principal. Esta banda va desde la parte superior, donde se encuentran las estrellas más calientes y brillantes, hasta la inferior, donde están las más frías. Nuestro Sol se encuentra en esta secuencia. Las estrellas de la secuencia principal también reciben el nombre de enanas.

Por otro lado, en la parte superior derecha se distinguen las estrellas más luminosas, pero a la vez frías y se llaman estrellas gigantes rojas. Por encima de las gigantes rojas están las estrellas supergigantes, que son las más luminosas. Las estrellas supergigantes pueden ser azules o rojas.

Por último, abajo a la izquierda, encontramos unas estrellas poco brillantes pero muy calientes: las enanas blancas.

Además, cuando echamos un vistazo rápido al diagrama H-R podemos ver también que para un mismo tipo espectral le pueden corresponder varios tipos de luminosidades. Por ello, la clasificación según la luminosidad también guarda relación con las dimensiones y densidades de las estrellas.

Pero, ¿por qué son las clases espectrales O, B, A, F, G, K, M?

Cada clase o tipo, es decir, cada letra, corresponde a un tipo de estrella en función de las líneas espectrales, que llevan asociado un color, que se observan:

Clase O: son estrellas luminosas, azules y muy calientes. Muestran líneas de helio ionizado y neutro, aunque también algunas líneas débiles de hidrógeno.

Clase B: son también muy luminosas y azuladas. Tienen líneas de helio neutro, pero a diferencia de las de clase O las líneas de hidrógeno son un poco más intensas

Clase A: Las líneas de hidrógeno son muy intensas y se empiezan a observar líneas de metales ionizados.

Clase F: Son muy brillantes y tienen un color blanco con un toque amarillo. También presentan líneas de hidrógeno, que se vuelven a debilitar, y de metales ionizados.

Clase G: Esta es la clase espectral de nuestro Sol y sus líneas de hidrógeno son muy débiles, más que la clase A. Aparecen líneas de metales ionizados, pero, al ser la temperatura menor, también aparecen líneas de metales neutros.

Clase K: Tienen un color anaranjado y las líneas de hidrógeno son muy débiles. A veces, muestran líneas de metales neutros.

Clase M: Es la clase a la que pertenecen las estrellas enanas rojas. Aquí la temperatura es tan baja que aparecen líneas de moléculas, en lugar de elementos simples y también de metales neutros. Rara vez tienen líneas de hidrógeno.

Hay mucha gente que lo primero que piensa al leer esto es «¿y no habría sido más fácil asignarles un número de 1 a 7 o simplemente seguir un orden alfabético? ¿cómo me aprendo yo esta secuencia de letras?»

Ya hemos dicho que el diagrama H-R es uno de los más conocidos en astrofísica por su utilidad, pero no es conocido solo por eso. A lo largo de los años, desde que se creó, se han propuesto muchas reglas nemotécnicas para aprenderse la secuencia. Incluso en los últimos años, se ha organizado el The Great Mnemonic Contest para proponer reglas nemotécnicas para recordarlo.

La regla más conocida históricamente ha sido:

Oh, Be A Fine Girl/Guy, Kiss Me

Otras reglas, también muy conocidas son:

  • Old, Bald, And Fat Generals Keep Mistresses
  • Oh Boy, An F Grade Kills Me
  • Only Boring, Astronomers Find Gratitude Knowing Mnemonics

Y algunas sacadas de The Great Mnenomic Contest:

  • Only Brilliant Astronomers Fix Grave Kepler Mistakes
  • Over Bridges Are Floating gorillas kissing Maidens
  • Our bombs Always frighten King Moammar
  • Odd, But All Frogs Get Kind Maids to Love Them

Todas estas reglas nemotécnicas están en inglés. ¿Te animas a proponer reglas en nuestro idioma?

Para saber más sobre el diagrama H-R:

http://naukas.com/2011/09/08/cien-anos-del-diagrama-de-hertzsprung-russell-el-grafico-que-organizo-las-estrellas/

Nota: La clasificación OBAFGKM es la más antigua de todas. Posteriormente se identificaron más clases espectrales, apareciendo también las R, N, S, etc… De esta manera, la regla más famosa quedaría como Oh, Be A Fine Girl/Guy Kiss Me Right Now Sweetie.

Jorge Bueno

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedin

Etiquetas: ,

Sin comentarios aún.

Deja un comentario

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies