Lo Mejor de la Semana (29 de abril - 5 de mayo)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Científicos del Caltech logran inducir sensaciones de tacto y movimiento en el brazo de una persona con parálisis mediante el implante de un pequeño array de electrodos en el córtex somatosensorial.

Un estudio de la Universidad de Manchester vincula noches de mal sueño con pensamientos suicidas al día siguiente en personas que sufren depresión.

Las personas mayores que realizan ejercicio regularmente tienen menos problemas a la hora de encontrar las palabras adecuadas para expresarse, según investigación de la Universidad de Birmingham. Se encuentra, por tanto, relación entre el ejercicio y la capacidad del lenguaje en la tercera edad.

Ingenieros biomédicos han usado CRISPR/Cas9 para desactivar un gen que regula el nivel de colesterol en ratones adultos, consiguiendo reducir el colesterol en sangre durante seis meses con un sólo tratamiento.

Descubren un grupo de bacterias que no sólo son resistentes a la penicilina sino que además se nutren de ella. Los microbios serían capaces de descomponer la penicilina y usar parte como sustento.

Según un estudio de científicos de la Universidad Sueca de Ciencias de la Agricultura, las plantas -en este caso, plantones de maíz- podrían comunicarse entre ellas mediante la secreción de sustancias a través de sus raíces. El objetivo sería alentar a sus vecinas a crecer más agresivamente para evitar quedar a la sombra, en entornos con mucha competencia por los recursos.

Debido a que la la cara de la Luna no ha cambiado en millones de años, salvo contados impactos de meteoritos, la luz que refleja la superficie lunar es una fuente de calibración perfecta para los instrumentos de observación de la Tierra. Ahora, un proyecto liderado por la ESA ha colocado un instrumento en lo alto de las laderas del Teide para medir las variaciones nocturnas en la luz de la Luna y mejorar la precisión de los trabajos de calibración lunar.

El segundo paquete de datos publicados por GAIA ya ha revelado detalles precisos sobre la formación y el movimiento de las estrellas que pueblan la Vía Láctea, información esencial para poder investigar el surgimiento y la evolución de nuestra Galaxia.

El exoplaneta WASP-104b podría ser el exoplaneta más oscuro que se haya observado hasta ahora. Absorbe entre un 97 y un 99 por ciento de la luz que le llega. Esta oscuridad se debe a la naturaleza de su atmósfera que rodea su estrella a una distancia de 4,3 millones de kilómetros.

Se han reanudado las colisiones de protones a 13 TeV c.m. en el LHC. El objetivo para este año en el LHC es alcanzar 2.556 paquetes de protones por haz y acumular un total de 60 /fb de colisiones protón contra protón.

La última teoría sobre el origen del universo de Stephen Hawking, desarrollada en colaboración con el profesor Thomas Hertog, de la universidad KU Leuven, ha sido publicada esta semana por el Journal of High-Energy Physics. La teoría predice que el universo es finito y más simple de lo que establecen los actuales estudios sobre el Big Bang.

El Supremo obliga al Gobierno a actualizar por ley los sueldos de investigadores. El alto tribunal estima el recurso de 20 científicos de organismos públicos contra el Ejecutivo, que ha incumplido su obligación de desarrollar la Ley de Ciencia, Tecnología e Innovación.

El acelerador con mayor luminosidad del mundo, SuperKEKB, ha arrancado en Japón con la primera colisión de electrones y sus antipartículas. Más de 750 investigadores de 25 países, entre ellos España, buscan la nueva Física más allá del Modelo Estándar llegando al límite de la frontera de la luminosidad.

Insight, programada para ser lanzada el sábado 5 de mayo, es la próxima misión de la NASA y la primera orientada a estudiar el corazón de Marte. El despegue está programado a las 12.05 GMT desde el Space Launch Complex-3 en la Base Aérea Vandenberg en California.

Investigadores norteamericanos han conseguido conservar vivos y con capacidad de actividad neuronal, pero sin registrar consciencia, los cerebros de casi 200 cerdos que habían pasado por el matadero. El hallazgo puede cambiar la definición de la muerte y abrir en el futuro una nueva posibilidad a la extensión de la vida.

El hospital de La Princesa, en Madrid, implanta un sistema de análisis para detectar en siete horas el tipo de infección de las personas que ingresan con síntomas de sepsis.

Primera vez que se aprueba un dispositivo de diagnóstico de IA en el que no está involucrada la opinión de un médico. La FDA ha dado el miércoles permiso a una compañía llamada IDx para comercializar un dispositivo de diagnóstico de oftalmología que funciona con Inteligencia Artificial.

Despega InSight, la misión que descubrirá los secretos del interior de Marte, como el espesor de su corteza o si tiene un núcleo líquido. Todo esto a partir del 26 de noviembre de este mismo año, cuando InSight aterrice en la superficie del planeta rojo después de recorrer 485 millones de kilómetros.

Así es la 'sopa de plástico' que asfixia al mundo por tierra, mar y aire. Son sedimentos y desechos plásticos que amenazan con perseguirnos durante siglos. Solo un tratado internacional puede contener a un producto inseparable de nuestra vida diaria, pero cuyos perjuicios empiezan a superar a sus beneficios.

Buscan pruebas del Planeta Nueve en pergaminos y tapices mediavales. En el caso de existir, este misterioso planeta tendría unas diez veces la masa de la Tierra y orbitaría veinte veces más lejos del Sol que Neptuno.

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