Lo Mejor de la Semana (11 - 17 de noviembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

La relación entre la demencia y los factores de riesgo cardiovasculares, como la obesidad, la diabetes, la hipertensión o el sedentarismo, parece cada vez más evidente. Asimismo, con frecuencia, el cerebro de los ancianos con alzhéimer presenta alteraciones en los vasos sanguíneos. Han encontrado la presencia de pequeñas variaciones en algunos genes que aumentaría la probabilidad tanto de desarrollar alzhéimer como niveles altos de colesterol en sangre, característicos de las patologías del corazón y los vasos sanguíneos.

Una prueba recién formulada por el escritor de ciencia ficción Greg Egan y otra colgada en 2011 anónimamente en un sitio de la Red son celebradas como avances importantes en un problema que los matemáticos llevan estudiando desde hace más de 25 años.

La experimentación con animales cae al mínimo desde que hay registros. Un informe oficial constata que en 2017 se utilizaron 610.000 ejemplares menos que en 2009.

Con un coste estimado de 4100 millones de euros, el proyecto Earth BioGenome aspira a secuenciar 1,5 millones de genomas, cartografiando así el genoma de cada especie compleja del planeta.

Del 13 al 16 de noviembre se discutirá en Versalles la nueva definición de kilogramo, con el propósito de hacer referencia a una base de medición más estable y permitir el desarrollo de dispositivos de medición más precisos. Los 60 países miembros que conforman la Conferencia General sobre Pesos y Medidas votarán para cambiar a un sistema en el que el kilogramo se definirá indirectamente, mediante el uso de la constante de Planck.

Sanidad recomienda tener cuidado al cocinar alimentos ricos en hidratos de carbono evitando las altas temperaturas que provocan la formación de acrilamida: Con la acrilamida no desentones. Elige dorado, elige salud.

Tras dos décadas divulgando ciencia, Álex Dantart Usón y Álex Fernández Muerza han decidido poner punto final a su proyecto E-ciencia.

Hace al menos 500 años que no ha habido lluvia en el corazón hiperárido de Atacama, pero el último trienio 2015-2017 ha llovido significativamente provocando consecuencias devastadoras en el ecosistema. Y esto nos ayuda a entender la historia del planeta Marte: Lagunas ‘marcianas’ en el desierto más seco de la Tierra.

A veces se piensa que las únicas compañeras galácticas de la Vía Láctea son las Nubes de Magallanes, sin embargo, hay muchas galaxias enanas que brillan mucho menos y que pueden influir en la dinámica de nuestra Galaxia. Usando los datos de Gaia se han estudiado 39 galaxias enanas que permitirán sacar conclusiones sobre su dinámica y su interacción con nosotros.

Hace un tiempo se descubrió un exoplaneta alrededor de la estrella más cercana al Sol. Ahora se ha descubierto otro exoplaneta alrededor de la estrella más cercana a nosotros que no forma parte de ningún sistema estelar múltiple, como fue el caso de Próxima Centauri. El nuevo exoplaneta descubierto es una supertierra con una masa de 3,2 veces la tierra. Se trata, por tanto, del segundo exoplaneta más cercano a la tierra.

Uno de los problemas que tiene la generación de energía solar es el almacenamiento de la energía sobrante. Se cree que se podría almacenar en soluciones químicas, aunque todavía no se conocen todos los detalles sobre cómo hacerlo.

Existen muchos microorganismos en el aire que conviven con nosotros día a día. Lo que se ha descubierto ahora es que los microorganismos presentes en el aire dependen de la estación del año y se originan de fuentes muy diversas que podrían ser identificadas.

Al hilo de lo anterior, ¿sabes cómo se desplazan los huevos y las larvas por el océano?

Los mosasaurios. Terror de los mares cretácicos.

Existe una conexión entre las bacterias intestinales y el desarrollo de la diabetes.

¿Por qué la sífilis es inmune a los antibióticos?

El pez con nariz de elefante africano genera pulsos eléctricos para navegar por su entorno. Este sentido de localización aparentemente muestra una sorprendente similitud con la visión, viendo “colores eléctricos”.

La mangosta común o meloncillo llegó a la Península cinco siglos antes de lo que se creía.

Los humanos ya cuidaban a sus discapacitados hace 200.000 años

La compleja prehistoria genética de América.

Se encuentran los primeros escarabajos momificados en el Antiguo Egipto.

Investigadores españoles han hallado en el subsuelo de la marisma de Hinojos (Huelva), en el Espacio Natural de Doñana, pruebas de un asentamiento humano hace unos 5.000 años.

Explican que los pigmeos son bajos por adaptación evolutiva a la jungla.

Las plantas han desarrollado características específicas para atraer a las hormigas, para que propaguen sus semillas e incluso actúen como guardaespaldas.

Se aisla el gen que permite a las plantas reverdecer tras la sequía.

El canario: De las islas a las cortes: Un pionero de la modificación genética.

¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos nos extinguiéramos?

Envases activos e inteligentes: una visión de futuro. Envases que controlan la temperatura, etiquetas inteligentes, agentes antibacterianos, nanosensores que permiten la detección de gérmenes, nanochips, hologramas de seguridad… Estas son algunas de las nuevas innovaciones que se encuentran cada vez más cerca de los supermercados.

¿Cómo se explica que Jesucristo sea hijo de la virgen María sin intervención masculina?

Los baños públicos suelen sernos un sinónimo de suciedad e insalubridad pero, con los datos en la mano, ¿cuán peligroso es sentarse en un váter público?

El astronauta Alexander Gerst logra capturar un singular fenómeno óptico desde la ISS llamado “gloria” o anthelion, que se percibe como lo que podría parecer una especie de arco iris circular.

Investigadores de la Universidad de Viena y la Universidad de St Andrews han observado en orangutanes la capacidad de crear herramientas con forma de gancho, algo nunca visto hasta el momento en primates no humanos.

A pesar de lo que clásicamente se ha pensado desde disciplinas como la Historia, la salud de los antiguos egipcios, incluso de los faraones, era muy mala.

Nuevo metaanálisis publicado por investigadores de la Universidad de Tesalia concluye que practicar deporte durante 45 minutos tres veces por semana ayuda a aliviar la depresión.

El Very Large Telescope, de la ESO, capta impresionantes imágenes del paso del exoplaneta Beta Pictoris b alrededor de su estrella anfitriona.

La astrofotógrafa Jorgelina Álvarez nos brinda esta maravillosa galería fotográfica después de pasar un año en la Antártida.

Alcanzado nuevo récord absoluto de temperatura en el reactor de fusión Experimental Advanced Superconducting Tokamak. El nuevo límite se sitúa en 100.000.000 °C.

Nuevo estudio a cargo de científicos de la Iowa State University, que ha incorporado los datos procedentes de 13000 adultos, sugiere que levantar pesas durante menos de una hora reduce el riesgo de ataque al corazón entre un 40 y un 70%. Pasar más de una hora realizando este ejercicio no proporciona ningún beneficio adicional.

Descubierto bajo el hielo de Groenlandia uno de los mayores cráteres del planeta. Sus descomunales dimensiones son 31 kilómetros de diámetro y 320 metros de profundidad. El cráter es fruto del brutal impacto de un meteorito de hierro a una velocidad de 20 kilómetros por segundo, hace al menos 12.000 años.

La sonda espacial Voyager 2 envía nuevas señales de despedida del Sistema Solar. La Voyager 2 se encuentra actualmente en la heliosfera, la burbuja magnetizada gigante llena de partículas empujadas por el viento solar. La frontera de la heliosfera es la heliopausa, considerada la línea que marca el comienzo del espacio interstelar.

La cafeína está de moda. Algunas de las bondades que se cuentan sobre ella son ciertas, entre ellas su uso como estimulante. Otras, sin embargo, no lo son. Por ejemplo, no existe ninguna evidencia que sustente que su consumo mejora el estado de ánimo.

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