Lo Mejor de la Semana (2 - 8 de diciembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

La colaboración científica LIGO y Virgo ha detectado cuatro nuevas ondas gravitacionales, fruto de la colisión de agujeros negros de masa estelar. La Universitat de les Illes Balears ha colaborado con la observación y el análisis de las señales. Con estas, ya son once las ondas gravitacionales detectadas.

¿Cómo sería el mundo si todo el hielo se derritiera? National Geographic responde a esta pregunta con estas poco halagüeñas infografías.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Tokio y el Centro de Astrobiología de los Institutos Nacionales de Ciencias Naturales de Japón descubren 104 nuevos exoplanetas cotejando los datos del telescopio Kepler.

El lanzamiento de la cápsula de carga Dragon CRS-16 rumbo a la Estación Espacial Internacional se aplaza 24 horas. El motivo es que se ha encontrado moho en el alimento para los 40 ratones que viajarán a bordo.

Científicos de la Academia China de Ciencias descubren que la araña Toxeus magnus genera un tipo de líquido que recuerda a la leche para alimentar a su progenie. Esta sustancia sería más nutritiva que la leche de vaca.

Un grupo de científicos de la Universidad de Oxford plantea una nueva teoría que aúna la materia oscura y la energía oscura bajo el concepto de “masa negativa”. Este nuevo enfoque podría permitirnos explicar el 95% del universo que no podemos ver.

La propulsión iónica es usada por primera vez en la misión Bepi Colombo, en su vuelo hacia Mercurio. Según la Agencia Espacial Europea, estos propulsores eléctricos azules constituyen el sistema de propulsión eléctrica más potente y de más alto rendimiento probado hasta la fecha.

Se ha descubierto una supernova en la galaxia M77 que es observable por telescopios para aficionados. Aquí tienes cómo encontrarla.

Las ballenas azules están cambiando las características de su canto, bajando su intensidad y su frecuencia. Aunque podría haber otras explicaciones, se ha encontrado una correlación entre este hecho y la ruptura del hielo oceánico.

La inosina, un nucleósido intermediario de las rutas de síntesis de ácidos nucleicos, pudo actuar como una vía potencial para el desarrollo del ARN y el origen de la vida en la Tierra.

Los dientes de homínidos como el Homo antecessor que habitaron la Sima de los Huesos en Atapuerca eran muy parecidos a los de los neandertales, según el estudio sobre la histología dental realizado en el yacimiento. Hasta ahora, el patrón que presentan los dientes de las Sima de los Huesos era considerado un rasgo distintivo de los Homo neanderthalensis. Estos resultados refuerzan la estrecha relación entre estas dos especies humanas.

Señales de amputación ritual de dedos en arte del Paleolítico. La amputación ritual de los dedos durante el Paleolítico Superior explicaría la cantidad de dedos que faltan en las representaciones de manos de arte rupestre en cuevas de ese periodo localizadas en Francia.

El ADN del solitario George guardaba el secreto de su longevidad y gigantismo. El último ejemplar de tortuga gigante de la isla de Pinta en Galápagos murió en 2012 con más de 100 años. El análisis de su genoma revela que este reptil conservaba variantes genéticas relacionadas con la reparación del ADN, la respuesta inmunitaria y la supresión del cáncer.

El primer genoma de medusa revela el inicio del complejo plan corporal.

Cuestionan la existencia de cámaras de roca fundida bajo los volcanes. Los volcanes no son alimentados por el magma fundido formado en grandes cámaras, según concluye un nuevo estudio que revierte las ideas clásicas sobre las erupciones volcánicas.

Un pez mexicano ciego y albino, clave para la investigación sobre enfermedades cardiovasculares. Un grupo de científicos de varias universidades británicas ha identificado uno de los genes que le permite regenerar el corazón, abriendo nuevas vías de estudio sobre las patologías cardíacas en humanos, una de las principales causas de mortalidad en el mundo.

La española que va a revolucionar las colecciones de fósiles de los museos. La bióloga madrileña Verónica Díez Díaz, que trabaja en el Museo de Historia Natural de Berlín, aspira a crear un protocolo estándar de digitalización de fósiles que pueda ser seguido fácilmente por todos los investigadores.

El astrofísico Rafael Rebolo, el químico Luis Liz Marzán, el ecólogo Pedro Jordano, el ingeniero informático Ramón López de Mántaras y el físico Pablo Artal han ganado los Premios Nacionales de Investigación 2018. Los galardones, creados en 1982 para distinguir a los mejores científicos españoles, fueron eliminados de facto por el Gobierno de Mariano Rajoy y no se concedían desde 2014. Este año se han recuperado.

Se ha detectado helio atmosférico evaporándose del exoplaneta gigante WASP-69b. Esto hace que este exoplaneta parezca que arrastre una cola, parecida a la de un comenta, ya que el helio evaporado es propulsado por la radiación ultravioleta de la estrella.

Ya ha terminado el run 2 del LHC. En esta fase se ha seguido analizando el bosón de Higgs y se han obtenido medidas de precisión de la masa del bosón W, así como descubierto nuevas partículas exóticas. Ahora el LHC se preparará durante dos años para mejorar ciertos aspectos de la cadena de aceleración.

Por fin el observatorio Sur SPECULOOS ha obtenido su primera luz. Este conjunto de telescopios está destinados a la búsqueda de exoplanetas habitables alrededor de estrellas cercanas ultrafrías.

La teoría de la relatividad de Einstein se sigue mostrando válida. La puesta en marcha de los satélites Galileo ha permitido medir con una precisión inédita cómo los cambios en la gravedad alteran el paso del tiempo, un elemento clave de la teoría general de la relatividad de Einstein.

Un nuevo ensayo clínico amplía el grupo de pacientes con cáncer de pulmón que pueden beneficiarse de la inmunoterapia. Combinar inmunoterapia con quimioterapia en pacientes de carcinoma epidermoide con metástastais “aumenta de manera significativa” la supervivencia de los pacientes.

El año 2019 será el Año Internacional de la Tabla Periódica. Los químicos ya nos estamos preparando para darlo todo. Por ejemplo, con un calendario de Adviento muy ‘periódico’.

Y hablando de calendarios de Adviento…, no te puedes perder el de Compound Interest que está haciendo un recorrido histórico desde la fundación de la química moderna hasta nuestros días centrándose en los científicos de cada época.

¿Estás buscando regalos de ciencia para estas Navidades? En Chemistry Views han hecho una selección muy inspiradora.

Tenemos mucho cariño al grafeno porque cada pocas semanas se saca algo nuevo de él. Esta vez se ha descubierto que si se une grafeno, cobalto y platino se consigue un material cuyas propiedades magnéticas mejorarán en el almacenamiento de información tanto en velocidad como en eficiencia energética.

Un gran avance en medicina, los trasplantes de útero de donantes fallecidas son viables. La paciente se sometió cuatro meses antes del trasplante a un ciclo de fertilización in vitro que dio ocho óvulos fertilizados, cinco meses después del trasplante no se veían anomalías y tenía un periodo regular, después de dos meses le implantaron los óvulos. La niña nació a los 8 meses por cesárea y a su madre le extirparon el útero trasplantado para evitar complicaciones.

China lanza la sonda Chang'e 4 rumbo a la cara oculta de la Luna. Será la primera vez que una sonda espacial aterrice en la cara oculta de la Luna, un paso más en el ambicioso programa chino de exploración espacial. Además de un rover, la sonda lleva diversos instrumentos, entre ellos un detector de neutrones, un experimento de astrobiología y otro de radioastronomía.

Una máquina se enseña a sí misma a ganar en todo. Se llama AlphaZero que ha conseguido volverse invencible en los tres juegos de tablero más exigentes para el intelecto: ajedrez, shogi y go.

Más cerca de las pilas recargables de fluoruro, con semanas de autonomía. Y por primera vez, funcionan a temperatura ambiente.

 

 

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