Reseñas HdC: Un científico en el País de las Maravillas

Un científico en el País de las Maravillas

Autor: Edzard Ernst

Editorial: Next-Door Publishers S.L.

Colección: El Café Cajal

Año: 2018

Páginas: 235

ISBN: 978-84-947810-7-0

Precio: 23€

SINOPSIS:

Esta es la historia de mi vida como médico y científico. Aunque de joven albergué la ambición de convertirme en músico de jazz, al final estudié medicina y me convertí en investigador médico. Fui seleccionado para ocupar puestos en Alemania, en Austria y finalmente en Inglaterra. Mi pasión por la búsqueda de la verdad mediante la aplicación de métodos científicos, unida a mi creciente interés en la historia de la medicina durante la época Nazi, no siempre me granjeó las simpatías de mis compañeros de profesión. Cuando fui escogido para ocupar la primera cátedra del mundo en medicina alternativa, era este un ámbito de la medicina que nunca se había estudiado de forma sistemática y que estaba casi enteramente dominado por fervientes partidarios y entusiastas declarados –el más famoso de ellos, S.A.R. el Príncipe Carlos de Inglaterra–muchos de los cuales mostraban una actitud abiertamente hostil y anti-científica hacia el estudio objetivo de sus terapias predilectas. Era inevitable que chocásemos, pero me quedé asombrado ante el grado de ferocidad que los partidarios de la medicina alternativa desplegaron con tal de mantener sus terapias protegidas de cualquier escrutinio. Estas memorias son una ventana que permite asomarse a las intrigas despiadadas del mundo académico, y ofrecen una cruda reflexión sobre el daño que ya ha causado la pseudociencia en el campo de la medicina.

RESEÑA

En España estamos viviendo un tiempo maravilloso en la lucha contra la superchería y las pseudomedicina gracias al trabajo de varias asociaciones que han conseguido que el Gobierno se empiece a ponerse serio con este tema. Muchas asociaciones de practicantes y pacientes de tratamientos pseudocientíficos se han echado las manos a la cabeza y exigen que su pseudociencia particular no esté considerada dentro de la nueva ley, que demuestren que lo suyo no funciona, olvidándose, claro está, de que la carga de prueba está en sus manos y que deberían ser ellos quienes aportasen pruebas. Por supuesto, múltiples asociaciones, colectivos y profesionales llevan años demostrando que la pseudomedicina no funciona y que en ocasiones puede resultar peligrosa. Los terapeutas pseudocientíficos siempre se defienden diciendo que los profesionales que demuestran que la homeopatía no funciona o que el reiki no tiene ni pies ni cabeza, están siendo pagados por grandes farmacéuticas. Así que sólo aceptarán estudios de alguien que sea de ellos. Pues esto ocurrió con Edzard Ernst, un médico de renombre que investigaba y aplicaba algunos tratamientos, que él llamaba en su momento "complementarios", y que consiguió un cátedra en una universidad para investigar. Lo que no se esperaba ni él ni los pseudoterapeutas de aquél entonces es que Ernst con sus investigaciones nunca llegase  a encontrar la más mínima evidencia de que dichos tratamientos sirviesen de algo. Es más, descubrió que algunos tratamientos podían provocar daños al paciente, así que además de inocuos, eran peligrosos.

En esta autobiografía Ernst nos relata su vida, sus aficiones y su interés por la pseudomedicina, sus luchas contra la corrupción de Viena, el temperamento alemán y el interés por investigación de Inglaterra. Nos recorre media Europa y nos enseña cómo desarrollar una verificación de hipótesis en pseudomedicina válida. Sus constantes luchas nos revela algo que muchos nos temíamos

Si un investigador se toma realmente en serio su trabajo de evaluar críticamente la medicina alternativa, es muy probable que quienes viven de ella le consideren el verdadero Satán. Inversamente, si un investigador en medicina alternativa es del gusto de la mayoría de terapeutas alternativos, puede darse casi por seguro que no está haciendo bien su trabajo. Curiosamente, hoy en día esta idea se conoce como Ley de Ernst.

Si estáis interesados en la lucha contra la pseudomedicina, este libro os ayudará a acercaros a este tipo de lucha y a entender la mente de los defensores de lo alternativo.

Víctor Pascual

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