Lo Mejor de la Semana (24 - 30 de marzo)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Una nueva especie de serpiente se ha descubierto en los bosques de Guinea y Libera que es capaz de suministrar su veneno sin abrir la boca. Esta serpiente pertenece al grupo stiletto, serpientes que son capaces de inyectar el veneno de lado.

La deforestación y la expansión de los cultivos en África está provocando que el área de distribución del elefante africano se reduzca progresivamente. Esto conduce a enfrentamientos con los humanos en las zonas agrícolas. Un estudio ha descubierto que los movimientos de los elefantes a estas zonas antrópicas se debe a la escasez de minerales en su alimentación, por lo que los elefantes buscan minerales en los vegetales cultivados. Una solución a este problema sería suplementar la dieta de elefantes con minerales en las reservas naturales.

Nueva especie de mosasaurio descubierta en Marruecos, Globidens simplex. El estudio, publicado en Zoological Journal y que se basa en los restos fósiles de sus mandíbulas y costillas, sugiere que esta especie se alimentaba de la fauna bentónica de los océanos, un aspecto único entre este grupo de reptiles.

El cuco está desapareciendo de las tierras agrícolas de Inglaterra debido al declive continuo de diversas especies de polillas, su principal alimento. Por el contrario, esta especie está en aumento en Escocia. El cambio global puede estar detrás de estos cambios poblacionales.

Descritas cinco nuevas especies de ranas de la subfamilia Cophylinae. Dicha subfamilia es endémica de Madagascar y posee las especies de anuros más pequeñas del planeta, con longitudes inferiores a 1,5 centímetros.

El instrumento GRAVITY, instalado en el interferómetro VLTI (Very Large Telescope Interferometer) de ESO, ha realizado la primera observación directa de un planeta extrasolar mediante interferometría óptica. Este método reveló una atmósfera exoplanetaria compleja, con nubes de hierro y silicatos arremolinándose en una tormenta que abarca todo el planeta. La técnica presenta posibilidades únicas para la caracterización de muchos de los exoplanetas conocidos actualmente.

En busca de los reyes aztecas. Dos ofrendas halladas en la vieja Tenochtitlan acercan más que nunca a los arqueólogos a los restos de los antiguos gobernantes mexicas.

Descubren el origen del mayor tesoro de monedas celtas de la historia. Los arqueólogos creen que dos grupos tribales distintos escondieron las piezas ante la inminente invasión romana de la Galia que lideraba Julio César.

La cueva de la Garma se confirma como el asentamiento humano más antiguo de Cantabria. Las herramientas y restos animales hallados ahora corroboran las dataciones presentadas el año pasado, aunque de momento no hay restos humanos | El depósito arqueológico corresponde a ocupaciones de una especie humana anterior a los Neandertales, hace cerca de 400.000 años.

El CENIEH colabora en un estudio sobre industria lítica en la República Checa. El arqueólogo Joseba Ríos ha analizado herramientas recuperadas en el yacimiento de Mohelno-Plevovce para comprender las actividades que se desarrollaron en esta región en el Paleolítico Superior.

Los superpoderes de Batman o más bien los de los murciélagos: desde ver el ultravioleta a la luz polarizada, pasando por la brújula y el rádar hasta su saliva.

Un asteroide rompiéndose en pedazos, a la vista del telescopio Hubble. (6478) Gault se fue desintegrando gradualmente dejando dos largas estelas que recuerdan a las de un cometa.

¿Puede la NASA pisar la Luna en 2024? La respuesta de Daniel Marín es contundente: ahora mismo, no tiene ninguna posibilidad de lograrlo, por mucho que diga el vicepresidente de EEUU Mike Pence.

Galaxias inusuales que desafían la teoría de la materia oscura. Ya son dos las galaxias que se han descubierto con poca o ninguna materia oscura, cuando hasta ahora se pensaba que esta sustancia misteriosa e invisible dominaba la composición de las galaxias.

Vídeos de YouTube para contar la ciencia a los más jóvenes. Temas tan diversos como vehículos autónomos, robots terapeutas o enfermedades raras son los que aborda la serie Science is coming de la Universidad Carlos III de Madrid. El objetivo es acercar la ciencia a las nuevas generaciones mediante vídeos de YouTube.

Indicios a 2.8 sigmas locales de un segundo bosón de Higgs. Aunque lo más seguro es que se trate de una fluctuación estadística, algunos físicos han intentado justificarlo mediante explicaciones supersimétricas.

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