Lo Mejor de la Semana (31 de marzo - 6 de abril)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Un estudio publicado en Genome Research ha encontrado los genes responsables de la producción de veneno en las serpientes. Estos genes se ubican en microcromosomas (cromosomas diminutos de pocos miles de nucleótidos), se expresan solo en las células que forman la glándula de veneno y han evolucionado por eventos de duplicación génica.

La quitridiomicosis es la enfermedad que mayor pérdida de biodiversidad ha causado a nivel mundial. Es provocada por los hongos Batrachochytrium dendrobatidis y B. salamandrivorans, y es específica de anfibios. Un meta-análisis publicado en la prestigiosa revista Science ha puesto de manifiesto sus devastadoras consecuencias: ha provocado el declive de 500 especies y ha causado la extinción de 90.

Los ecosistemas alpinos actúan como bucles de retroalimentación para el cambio global, al igual que ocurre ya en el Ártico. La temperatura creciente está provocando el deshielo en estos sistemas montañosos, lo que provoca la liberación de su CO2 (retenido en el suelo), que a su vez aumenta el efecto invernadero al ser un gas que absorbe calor.

Una nueva especie de protocétido, un grupo de cetáceos arcaicos y anfibios con todavía cuatro extremidades, llamada Peregocetus pacificus, migró desde el sur de Asia hace unos 48 m.a. hasta la costa occidental de Sudamérica, atravesando el océano Atlántico sur. Estas son las conclusiones de un estudio publicado en Current Biology, donde describen restos fósiles de esta especie en Perú y costa oriental de Sudamérica.

Un estudio publicado en la revista PeerJ ha descrito el comportamiento triste y la capacidad de afligirse de los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei) cuando muere un individuo dominante de la manada.

Hallan a las primeras víctimas del meteorito de los dinosaurios: murieron el mismo día. Un equipo de paleontólogos encuentra un yacimiento repleto de los restos de los animales que sucumbieron apenas unas horas después del impacto

Alerta por las bacterias fecales en el hachís de Madrid.

Administrando oxitocina por vía nasal, los egoístas pasaban a comportarse como altruistas.

Por qué nos venden bolsas de patatas llenas de aire.

Los homínidos de Tongzi podrían ser una nuevo linaje humano en Asia. El CENIEH participa en un estudio comparativo  de los dientes humanos hallados en este yacimiento del sur de China que revela que los dientes de Tongzi no se ajustan al patrón morfológico de Homo erectus clásico.

El misterioso caso del gemelo violador.

Restauran las herramientas de asta más antiguas de Iberia. El equipo Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) acaba de finalizar la intervención en siete restos de astas de ciervo hallados en la cantera de Pozarrate, usadas hace unos 6.000 años.

La sonda Mars Express confirma un pico de metano medido por Curiosity. El 15 de junio de 2013 el rover Curiosity descubrió una emisión de métano, un gas que puede tener origen biológico o geológico, en el cráter Gale de Marte. Al día siguiente sobrevoló esa zona la sonda Mars Express y lo volvió a detectar, según una revisión de sus datos realizada ahora. El origen de este metano parece estar en la fractura del permafrost marciano, pero el debate continúa.

La Tierra «bola de nieve» se descongeló en un instante. El planeta fue capaz de recuperarse de unas durísimas glaciaciones que lo cubrieron de hielo por completo en tan solo un millón de años.

Un grupo de arqueólogos españoles descubre un nivel oculto en una tumba faraónica sepultada por las lluvias. Después de siete años de excavaciones en Lúxor, en el sur de Egipto, una misión arqueológica ha encontrado nuevas estancias en la tumba TT 209.

Un 'planeta' moribundo sobrevive a la destrucción de su estrella, seguramente gracias a su riqueza en metales pesados, como el hierro y el níquel. Quizás algo parecido pase en nuestro sistema solar dentro de algunos miles de millones de años...

Las enigmáticas curaciones del cáncer apuntan como principal hipótesis al sistema inmunitario, capaz de destruir las células cancerosas aún en una avanzada fase de la enfermedad. De sus estudios es posible que podamos aprender nuevas estrategias para tratar el cáncer.

La sonda Habayusa "ataca" el asteoroide Ryugu, lanzándole un proyectil de 2 kilogramos contra su superficie. Dentro de unos días, la sonda se acercará para estudiar el cráter y puede que recoger algunas muestras, según decidan los científicos de la misión.

¿Taponazos para combatir la tristeza? Nada que no podamos conseguir en muchos alimentos, en mayores concentraciones y que resultan mucho más baratos para nuestro bolsillo.

 

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