Lo Mejor de la Semana (7 - 13 de abril)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

El Museo Arqueológico Nacional (MAN) y ACCIONA han presentado en Madrid la primera pieza arquitectónica de patrimonio cultural reproducida a escala real mediante impresión 3D en hormigón.  Se trata de una réplica del Arco San Pedro de las Dueñas, cuyo original forma parte de la colección del Museo. Desde hoy esta réplica se ubica en el jardín del Museo Arqueológico Nacional.

Un equipo de astrónomos capta la primera imagen de un agujero negro. ESO, ALMA y APEX contribuyen a un cambio de paradigma con las observaciones del gigantesco agujero negro del centro de la galaxia distante Messier 87. El Telescopio de Horizonte de Sucesos (EHT, Event Horizon Telescope), un conjunto de ocho telescopios basados en tierra distribuidos por todo el planeta y formado gracias a una colaboración internacional, fue diseñado para captar imágenes de un agujero negro.

Una nueva especie humana coetánea al Homo sapiens vivía en Filipinas. En la cueva del Callao, situada en la isla filipina de Luzón, se ha descubierto una nueva especie humana: Homo luzonensis. El estudio de sus fósiles, de 50.000 a 67.000 años de antigüedad, revela una mezcla singular de características que lo diferencia de otras especies. Puedes leer más información en el diario El País y La Vanguardia.

Un estudio publicado en la prestigiosa revista PNAS ha mostrado un método de diagnóstico para enfermedades producidas por priones, como el insomnio familiar fatal, que son neurodegenerativas y suelen producir la muerte. Los niveles del prión en el cerebro se monitorearon en el líquido cefalorraquídeo, niveles que actúan como biomarcadores para ciertos fármacos.

Desde que en 1996 se detectó un cáncer facial transmisible por mordedura en los demonios de Tasmania y que devastó su población, la especie vuelve a estabilizarse. La selección natural ha favorecido a aquellos demonios que sobreviven al tumor y llegan a reproducirse, aumentando así su frecuencia. La población se ha adaptado así a la enfermedad gracias a la plasticidad fenotípica.

La enfermedad de Lyme, producida por la bacteria Borrelia burgdorferi, se está expandiendo en EEUU a un ritmo mucho más elevado que el predicho por los modelos epidemiológicos debido al cambio global, que provoca condiciones más benignas para las garrapatas portadoras de dicha bacteria.

La microbiota de las esponjas en los arrecifes de coral no es específica del grupo, tal y como se pensaba. Un estudio publicado en Nature ha descubierto que el microbioma de las esponjas es generalista, con especies que se pueden encontrar tanto en el sedimento como en la columna de agua.

Un grupo de investigación ha conseguido descongelar y secuenciar el genoma de una cepa de Vibrio cholerae (bacteria causante del cólera) que se mantenía en la Colección Nacional de Cultivos Tipo de Inglaterra y que perteneció a un soldado inglés de la Primera Guerra Mundial. Esta cepa era incapaz de producir la toxina del cólera y era resistente a la penicilina.

Un reciente estudio con monos, dirigido por científicos de la Universidad de Wisconsin-Madison, sugiere que la ansiedad podría ser hereditaria.

Científicos creen que miles de especies están aún por descubrirse en Hong Kong. En esta región, que comprende una de las ciudades más pobladas de China, han aparecido 13 nuevas especies de hormigas, protagonistas de #Cienciaalobestia. Tres de ellas son totalmente nuevas para la ciencia. Las otras diez nunca se habían visto antes en la zona.

La búsqueda de ondas gravitacionales ha comenzado de nuevo, esta vez asistida por una nueva técnica cuántica. Tras una parada de 19 meses, los tres grandes detectores de la red de interferómetros actualmente en funcionamiento (dos del experimento LIGO, en EE.UU., y uno del laboratorio Virgo, en Italia) reanudaron la toma de datos el pasado 1 de abril.

Dos animaciones de la NASA a partir de imágenes captadas por las cámaras del Curiosity permiten ver como Fobos y Deimos, las lunas de Marte, causan un eclipse de Sol.

Una nueva vacuna contra el glioblastoma, el cáncer cerebral más común y agresivo, ha mostrado resultados prometedores en su primera fase experimental, logrando aumentar las tasas de supervivencia. La vacuna suspende el crecimiento del cáncer en su etapa temprana.

La terapia celular basada en células dendríticas tolerogénicas es segura y no presenta efectos adversos en esclerosis múltiple y neuromielitis óptica. Así concluye un nuevo estudio sobre este tipo de células, que se obtienen de la sangre del propio paciente, el primer ensayo clínico que ha incluido muestras de neuromielitis óptica.

Puedes ver en YouTube la semifinal del pasado sábado del concurso FameLab. Nuestra socia Andrea Muras ha pasado a la final con su monólogo de bacterias y placa dental. En BCNspiracy dio una charla de Quorum sensing.

La paleogenética sugiere que los parientes con quien nos cruzamos, los denisovanos, en realidad son dos especies de homínidos. Gracias una nueva recopilación de datos genómicos se ha descubierto que no hay solo un linaje de denisovanos, sino dos diferentes. Incluso se propone que el segundo linaje sea considerado como otra especie.

El primer ejemplo conocido de arte rupestre figurativo paleolítico en la península balcánica ha sido descubierto en Croacia, con una antigüedad estimada en hasta 34.000 años.

Un equipo de investigadores chinos ha creado varios monos rhesus transgénicos al agregar un gen humano involucrado en el crecimiento del cerebro humano a su genoma. Investigaciones anteriores han demostrado que MCPH1 está involucrado en el crecimiento del cerebro: los bebés que nacen sin él tienen cerebros pequeños.

Los delfines hembras pueden experimentar placer sexual.

El Padre David y la fauna del Celeste Imperio. El Padre Armand David descubrió numerosas especies zoológicas y botánicas, durante los 12 años que estudió la fauna de China, siendo el pionero en estos estudios. En Crónicas de fauna podrás leer toda la historia.

Respecto a la primera imagen de un agujero negro que ha comentado José Luis, una de las noticias del año sin duda, añado como lecturas complementarias y obligatorias estas dos: La primera imagen de un agujero negro (en Eureka) y La primera imagen de la sombra y el anillo asimétrico del agujero negro M87* gracias a EHT (en La ciencia de la mula Francis).

El equipo de Barbacid elimina el cáncer de páncreas en ratones modificados genéticamente. Son los tumores más letales para los humanos, pues apenas el 5% de los pacientes sobrevive cinco años después del diagnóstico.

Una mujer estéril da a luz gracias a una técnica que usa el ADN de tres personas. Es la primera vez en la historia que se usa esta técnica para solucionar problemas de fertilidad.

Energía oscura es como se llama a la misteriosa forma de materia o energía que da lugar a la aceleración del universo. Ampliar nuestro conocimiento de sus propiedades se ha convertido en uno de los principales retos de la física actual.

 

 

 

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