Lo Mejor de la Semana (19 - 25 de mayo)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Se ha descubierto una nueva especie de mosasaurio (Portunatasaurus krambergeri) en Croacia que muestra varios caracteres ancestrales que lo dibujan como una especie basal de transición al medio marino. Algunos de estos caracteres son la posesión de extremidades para la locomoción terrestre o un cuerpo alargado.

En las aves cuanto más largo es el cuello, mayor es la longitud de las patas. Así lo ha demostrado un estudio publicado en la Royal Society, que propone que esta evolución mutua entre vértebras cervicales y longitud de los huesos de las extremidades posteriores es el resultado de la pérdida de la función original (no voladora) de las extremidades delanteras.

Se ha descubierto gracias a la técnica CRISPR-Cas9 el gen que provoca el crecimiento en sentido horario de la concha de los gasterópodos. Cuando se inactiva este gen, Lsdia1, se produce un crecimiento antihorario de la concha.

Se ha filmado por primera vez chimpancés alimentándose de tortugas en Gabón, África. Los chimpancés rompen los caparazones contra los árboles para extraer su carne, la cual pueden incluso llegar a almacenar.

Dentro de 100 la mayor parte de los mamíferos y aves que conocemos se habrán extinguido. Un estudio publicado en la prestigiosa Nature predice que en un siglo los mamíferos y aves especialistas desaparecerán, mientras que los generalistas (estrategas de la r) sobrevivirán.

Un asteroide y su compañero más pequeño han sido vistos desde la tierra y se espera que sobrevuelen nuestro planeta el viernes 24 de mayo. La roca espacial sin nombre designada como Asteroid (66391) 1999 KW4 es un sistema binario, lo que significa que está compuesto por un asteroide grande orbitado por una luna más pequeña.

Hallada en Argentina evidencia de un dinosaurio que caminaba a cuatro patas cuando era joven y luego cambió a caminar sobre dos patas a medida que crecía hasta la edad adulta. Aparte de los humanos, no se conocía ninguna otra especie que camine a cuatro patas durante las primeras etapas de desarrollo y la transición a bípedo después de crecer hasta la edad adulta.

En contra de lo que se creía hasta ahora, el incremento mundial del índice de masa corporal observado en los últimos 30 años se debe en gran medida a las poblaciones rurales, donde ha aumentado el consumo de alimentos procesados.

Una hormiga (Veromessor pergandei) que habita en el desierto demuele laboriosamente las telas de araña para rescatar a las compañeras que han sido atrapadas. Si la hormiga enredada emite una señal de alarma química, sus compañeras la rescatan, la llevan de regreso al nido y limpian la seda de su cuerpo.

Muere el divulgador científico Eduard Punset a la edad de 82 años. Durante casi dos décadas dirigió y presentó el programa Redes en Televisión Española. Antonio Calvo Roy, presidente de la Asociación Española de Comunicación Científica, analiza la figura de ese primer Punset divulgador.

Conoce el Programa Artemisa al detalle: cómo planea la NASA volver a la Luna en 2024. Lo único seguro es que el calendario es muy apretado y todavía no está nada claro si se va a poder materializar. La principal incógnita es cuánto va costar el Programa Artemisa.

El código Morse cumple 175 años. Y lo que le queda. Todavía hay muchos motivos para saber utilizar el código inventado por Samuel Morse en 1844.

Interesante entrevista a la física y escritora neoyorquina Lisa Randall: "Estamos en la época más inteligente y en la más estúpida". Entre otros méritos, Randall fue la primera mujer en ocupar la cátedra de Física Teórica de las universidades de Harvad y Princeton y la primera profesora titular de Física del MIT.

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