Lo Mejor de la Semana (24 - 30 de noviembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Cada vez hay más estudios que muestran lo extraordinaria que es la inteligencia de las aves. Un nuevo estudio ha descubierto que la pintada vulturina (Acryllium vulturinum), un ave que habita las sabanas de África oriental, forma sociedades extremadamente complejas con hasta 18 grupos sociales diferentes.

El 24 de noviembre se cumplieron 160 años de la publicación del libro “El origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida" de Charles Robert Darwin, un libro que asentó las bases evolutivas de la vida. Descubre la vida de Darwin y qué le condujo a escribir su obra en este artículo y este otro.

La evolución del pico de las aves no solo responde a la dieta, como siempre se ha ejemplificado, sino también a fenómenos como la vocalización y la termorregulación. Un estudio ha descubierto que el tamaño del pico de la lechuza común es más pequeño en ambientes más fríos para guardar mejor el calor.

La nutria gigante (Pteronura brasiliensis) es una especie que se encuentra "En Peligro" según la clasificación de la IUCN. Su situación en el Parque Nacional del Manu, en Perú, no ayuda en absoluto a su conservación: las aguas de numerosas lagunas donde habita esta nutria están contaminadas con mercurio.

¿Por qué la mayoría de especies de loros suelen "desperdiciar" la comida? Aunque de primeras no lo parezca, tiene su función ecológica: el recoger comida, no comerla y moverla de sitio favorece la dispersión de semillas y beneficia indirectamente a otros organismos.

¿Crees que todo lo que recuerdas es real? Posiblemente no lo sea. Los falsos recuerdos existen y son mucho más comunes de lo que creemos.

Hallan una estela de guerrero en la ribera del río Gargáligas. El Museo Arqueológico Provincial de Badajoz expone una nueva estela decorada, también conocidas como estela de guerrero, que fue hallada el pasado 7 de noviembre junto a la ribera del río Gargáligas, en el término municipal de Navalvillar de Pela.

Hallan la ‘farmacia’ de Galeno, el médico más ilustre de la Roma Imperial. En el lugar se acumulaban las especias que luego se usaban en la elaboración de fármacos y ungüentos.

Homo sapiens no causó la extinción de los neandertales. Una nueva investigación, publicada en Plos One, indica que la endogamia y las variaciones demográficas naturales provocaron la desaparición de esta especie humana.

Un estudio ha analizado el ritmo cardíaco de una ballena azul en libertad, y ha encontrado que su corazón late tan sólo 4-8 veces por minuto mientras bucea, mientras que se ‘dispara’ a 37 cuando sale a respirar. 

Consiguen activar la formación del hueso en ratones utilizando un óxido de grafeno. Este compuesto fue capaz de activar a los monocitos, un tipo de célula del sistema inmune que a su vez promueve la osteogénesis (generación de hueso).

El límite de la vida. Los resultados sugieren que no existen formas de vida microbiana activa en la zona de Dallol, Etiopía. Sería por tanto, la primera zona “estéril” de nuestro planeta.

A un dinosaurio carnívoro le crecían dientes cada dos meses. Majungasaurus, un depredador que vivió en Madagascar hace unos 70 millones de años, reemplazaba todos sus dientes cada dos meses más o menos, un hecho sin precedentes entre los dinosaurios carnívoros.

Este cachorro de 18.000 años intriga a los científicos. Hallado un pequeño cachorro en el permafrost de Siberia en excelente estado de conservación, tan bueno que parece que el animal acaba de morir. No sabemos si se trata de un perro o de un lobo o de una mezcla entre los dos

Los animales que hibernan acumulan peso y tienen resistencia a la insulina cuando dormitan durante los meses de invierno, pero no desarrollan problemas de salud

Los pigmentos del calamar presentan propiedades antimicrobianas. Los omocromos, pigmentos que tiñen de color la piel de los calamares y otros invertebrados, se podrían usar en el sector alimentario y de la salud por sus propiedades antioxidantes y antimicrobianas. 

Científicos israelíes transforman una bacteria del intestino para que se alimente de CO2. El objetivo final de los investigadores es crear factorías biológicas que conviertan el gas responsable del cambio climático en comida y combustibles.

Mal momento para los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Todos los inodoros de la estación están rotos, de modo que sus tripulantes se han visto obligados a usar pañales. Esperemos, por el confort de los cosmonautas, que la situación se solucione con prontitud.

China activa un observatorio radioastronómico más allá de la Luna (400.000 kilómetros desde la Tierra), que permitirá la investigación radioastronómica evitando las interferencias en las inmediaciones de la Tierra. Las longitudes de onda por debajo de 30 MHz, que caracterizan el Universo más distante, están bloqueadas por la atmósfera de nuestro planeta.

La Policía científica deja de considerar un mérito ser científico. La Dirección General de la Policía no considera que ser científico sea un mérito para ser miembro de la Policía científica. El año pasado, una convocatoria similar, se valoraba con hasta cuatro puntos estar en posesión de un título en Biología, Química, Farmacia, Veterinaria, Física u otras carreras de ciencias. 

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Emory sugiere que la inflamación podría estar detrás de la falta de motivación. Los investigadores sugieren que los procesos inflamatorios provocan una menor liberación de dopamina con un motivo concreto: promover un ahorro de energía que favorezca la curación de la herida o infección que desencadena la inflamación.

Investigadores de la Universidad Estatal de Pennsylvania idean una capa antiadherente para retretes que podrían ahorrar hasta un 90% de agua.

Encuentran un sistema estelar binario con un agujero negro de unas 70 masas solares. El gran misterio que rodea a este agujero negro es cómo se ha formado el sistema binario con una estrella compañera tan joven.

Los púlsares permiten dibujar el campo magnético de nuestra galaxia, tal como han demostrado un equipo internacional de astrónomos. El campo magnético de la Vía Láctea es miles de veces más débil que el de la Tierra, pero es de gran importancia para trazar los caminos de los rayos cósmicos, la formación de estrellas y muchos otros procesos astrofísicos.

Cumbre ministerial de la ESA 2019: más dinero para el espacio. Al final, los distintos países que forman la ESA han decidido poner sobre la mesa casi 14.500 millones, el presupuesto más alto de la historia de la agencia espacial.

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