Lo Mejor de la Semana (8 - 14 de diciembre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Descubren una importante ciudad de una de las mayores potencias del mundo antiguo. Lo que parecía una colina de unos 25 metros perdida en el norte de Etiopía era, en realidad, un importante enclave político y económico llamado Beta Samati.

El pasado día 9 de diciembre se estrenó la serie documental “La navaja de Ockham”, que ofrece al espectador una revisión crítica y racional de creencias ancestrales, mitologías y leyendas fantásticas. Además, se muestra la realidad histórica y científica, rigurosa y material de distintas creencias irracionales. Durante esta primera temporada de seis capítulos, se abordan temas referidos a las brujas y sus aquelarres, animales malditos y sagrados, vampiros, hombres lobo, chamanes y horóscopo. Puedes ver los capítulos aquí.

Nuevos datos sobre las gemelas chinas editadas genéticamente confirman que el experimento fue tan irresponsable como parecía desde el primer día. Poco más de un año después de conocer el nacimiento de dos niñas gemelas en China, que habían sido editadas genéticamente cuando eran embriones, se desvelan nuevas informaciones del polémico experimento dirigido por el científico He Jiankui, en paradero desconocido desde el pasado diciembre.

Los humanos se domesticaron a sí mismos antes que a cualquier otro animal. Según la evidencia genética, eso sucedió hace unos 600.000 años, justo después de que nuestra línea evolutiva se separara de la de neandertales y denisovanos.

Las pinturas figurativas más antiguas de la Historia, halladas en varias cuevas de Indonesia: 43.900 años. Un conjunto de pinturas rupestres hallado en varias cuevas de la isla de Célebes obliga a replantearse las teorías sobre el origen del Arte y la espiritualidad en el ser humano.

Abren al público en Roma, tras su restauración parcial, la misteriosa basílica subterránea de Porta Maggiore. Una nueva fase de la restauración de la misteriosa basílica pagana subterránea de Porta Maggiore, cuya entrada está en Piazzale Labicano, en Roma, de mediados del siglo I, y descubierta en 1917 bajo la línea del ferrocarril, fue presentada al público el pasado martes.

Los marineros de la Edad de Piedra tenían mejores barcos de lo que se creía. Arqueólogos japoneses fracasan a la hora de recrear el primer viaje realizado por humanos a través de las islas Ryukyu de Japón.

Hallan los primeros restos de los misteriosos «sombreros» cónicos del antiguo Egipto. Los expertos habían especulado sobre el objetivo y el significado de estos adornos cónicos representados en el arte egipcio. Una excavación ha desvelado al fin los primeros restos de estos accesorios.

Hace unos 35.000 años el centro de la península ibérica tenía un paisaje de tundra-estepa. Se ha confirmado la presencia de especies adaptadas a un ambiente de extrema aridez y frío que ocupaban la meseta segoviana desde hace 39.000 hasta hace 34.000 años.

Solo diez especies se han recuperado en medio de la crisis de biodiversidad. La actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas revela que diez especies que estaban en peligro de extinción han mejorado su situación gracias a los esfuerzos de conservación. Sin embargo, los efectos del cambio climático todavía golpean a la biodiversidad por el aumento de eventos extremos.

Las orcas viven más cuando tienen abuela. Las especies en las que las hembras tienen la menopausia son 5: humanos, calderones, belugas, narvales y orcas. En el resto del reino animal, que se sepa, las féminas son fértiles hasta el final. Estas cinco excepciones son un misterio evolutivo, aunque muchos señalan a la llamada hipótesis de la abuela: al librarse de la reproducción, las abuelas pueden ayudar a criar a las hijas de sus hijas. Ahora, un estudio con orcas muestra que, en esta especie, las nietas viven más cuando tienen abuela que cuando no.

El asesino cazado por pisar una caca de perro. Los avances en genética veterinaria ayudan a resolver crímenes y ya permiten incluso elaborar un rudimentario retrato robot a partir de un excremento canino.

¿Por qué la temperatura corporal son 36 grados?

Inteligencia artificial para detectar noticias falsas y mensajes de odio en redes sociales. Investigadores han desarrollado un sistema de inteligencia artificial que permite detectar fake news y mensajes de odio, tanto explícitos como implícitos, en los medios sociales. El prototipo ya se ha utilizado para localizar ataques en las redes a mujeres e inmigrantes.

Un terrible veneno que se convirtió en medicamento. El gas mostaza, utilizado como arma en la Primera Guerra Mundial, además de producir una horrible muerte a los expuestos tenía una llamativa propiedad: una disminución en el recuento de glóbulos blancos, que abrió una nueva línea de tratamiento frente a los procesos cancerígenos.

Hace poco se han detectado hembras de vaquita marina (Phocoena sinus) con crías en el golfo de California, una situación que aporta algo de esperanza para la crítica situación de la especie. La vaquita marina es el cetáceo más amenazado del planeta, con una población de algo más de 10 ejemplares recluidos en la parte norte del golfo de California.

El pangolín arborícola, una de las pocas especies de este grupo tan singular de mamíferos, ya está catalogado como “En Peligro de Extinción” debido a su caza ilegal. El 12 de diciembre la IUCN modificó su estatus de conservación de “Vulnerable” a “En Peligro de Extinción” tras los últimos datos de su población.

Un reciente estudio publicado en Nature ha puesto de manifiesto los piojos que poseían los dinosaurios. Gracias a la preservación de plumas con sus parásitos asociados en ámbar se ha conseguido identificar una nueva especie de piojo (Mesophthirus engeli) que vivió hace 100 millones de años entre las plumas de los dinosaurios.

Se ha conseguido realizar por primera vez la reconstrucción tridimensional de la proteína ToxT, producida por la bacteria que causa el cólera (Vibrio cholerae) y que es la responsable de que dicha bacteria sea virulenta.

La capacidad de las aves para aprender a cantar depende tanto de su genética propia como de la compatibilidad genética con el tutor de canto. Este descubrimiento proporciona nuevos datos sobre cómo la interacción gen-ambiente modula el aprendizaje de los animales.

La carrera entre China y Estados Unidos para ser los primeros en traer rocas de Marte. Las dos superpotencias compiten por este objetivo para septiembre de 2031. Lo cierto es que la misión de la NASA es más ambiciosa y compleja, por lo que es también más susceptible a retrasos hasta entonces.

Un nuevo estudio describe cómo se llenó de oxígeno la atmósfera de la Tierra, un hecho que alimentó el metabolismo de los seres vivos y transformó nuestro planeta en un mundo habitado. Según este estudio, el enfriamiento de nuestro planeta ayudó a que las bacterias empezaran a hacer la fotosíntesis, lo que rompió el equilibrio que había mantenido a la Tierra sin oxígeno.

El errante polo magnético prosigue su misteriosa deriva hacia Siberia. La ubicación del polo norte magnético, cuyas coordenadas son cruciales para los sistemas de navegación, continúa su deriva hacia Siberia, aunque a un ritmo no tan acelerado como en los últimos años.

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