Lo Mejor de la Semana (5 - 11 de enero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

El escribano sahariano (Emberiza sahari) lleva expandiendo su área de distribución desde la década de 1960. Ahora ya ha llegado a la costa mediterránea africana, estableciéndose en Ceuta y otras ciudades costeras. ¿Europa será su siguiente parada?

Gracias a una proteínas específica que se expresa en las patas, los mosquitos transmisores de la malaria son capaces de neutralizar los efectos de los piretroides, un insecticida. El hallazgo se publica en la revista Nature.

Un nuevo estudio ha descubierto que los cucos prestan atención a las llamadas de alarma de sus hospedadores para identificar y localizar los nidos donde las hembras pondrán posteriormente sus huevos. El estudio aporta nuevos datos sobre las estrategias que usa este grupo de aves para llevar a cabo su parasitismo.

La movilidad de los espermatozoides jóvenes varía según la dieta y se asocia con cambios en diferentes tipos de ARN, unos cambios que podrían tener consecuencias en la descendencia.

La secuenciación del genoma de la cobra india (Naja naja) ha permitido identificar el ‘venenoma’, el conjunto de genes que codifican las toxinas presentes en el veneno de esta serpiente, que mata a más de 100.000 personas al año. 

La actual vacuna para la tuberculosis se administra por vía intradérmica (las vacunas que todos y todas conocemos). Un nuevo estudio en macacos ha encontrado que cambiar la vía de administración de intradérmica a intravenosa confiere a estos primates una protección casi completa frente a la tuberculosis pulmonar, la que causa mayor mortalidad.

Una práctica funeraria desconocida del Egipto de los faraones: entierros bajo el pavimento sagrado. Tres ataúdes con coloridas decoraciones e inscripciones jeroglíficas acaban de aparecer en un lugar insospechado, según ha descubierto un equipo francés de investigadores.

Los secretos escondidos del DNA antiguo. Las nuevas técnicas de análisis genómicos permiten descubrir cómo eran, qué comían e incluso qué microbios tenían nuestros antepasados.

La primera especie extinguida de 2020: un pez de hasta siete metros de largo. El año 2020 abre sus puertas con la confirmación alarmante de una nueva especie extinguida: el pez remo gigante chino de hasta siete metros de largo. El animal, Psephurus gladius, vivía en el río Yangtsé, el tercer más largo del mundo con más de 6.300 kilómetros y la cuna de más de 400 especies distintas. Desde 2009, el  llamado "rey de los peces de agua dulce" no da signos de vida, pero los científicos esperaron a tener pruebas más claras antes de darlo por perdido.

La sobreexplotación de morsas y la pérdida de valor de su marfil frente al de los elefantes contribuyeron al colapso de la Groenlandia nórdica. La misteriosa desaparición de las colonias nórdicas de Groenlandia en algún momento del siglo XV puede deberse a la sobreexplotación de las poblaciones de morsas para hacerse con sus colmillos, según un estudio de artefactos medievales de toda Europa.

¿Y si los terroristas dejaran de poner bombas y usaran mosquitos genéticamente manipulados? Unos terroristas sueltan unos mosquitos manipulados genéticamente en un centro comercial de Washington, D.C, y siembran el caos. Este es el argumento de un thriller de biotecnología titulado The Mosquito War, de V. A. MacAlister, del año 2001.

¿Qué ve una sepia cuando le ponen gafas 3D? Se describen este miércoles una serie de curiosos experimentos que les han permitido comprender la manera en que estos cefalópodos ven su entorno y calculan la distancia a sus presas.

El yaguareté regresa al chaco argentino. A 70 años del avistamiento del último ejemplar, la Fundación Rewilding Argentina ultima la reinserción de cinco ejemplares en los Esteros del Iberá.

Los chamanes de las pseudoterapias quieren ganar en los juzgados lo que no pueden demostrar en el laboratorio. La Asociación Española de Comunicación Científica y la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP) acaban de denunciar la campaña de acoso y derribo que diversos grupos están llevando a cabo para acallar en los juzgados a periodistas, divulgadores científicos y blogueros racionalistas.

Un detector LIGO capta otra colisión de estrellas de neutrones. La masa del sistema binario que causó este evento es unas 3,4 veces mayor que la del Sol, una cantidad mucho mayor que la esperada. Los científicos también barajan la posibilidad de que una de las componentes de este sistema binario sea un agujero negro.

La NASA realiza el primer desplazamiento cargado en la barcaza Pegasus para el programa Artemisa. La etapa central del cohete SLS es la más grande que la NASA ha construido en su fábrica de Luisiana.

La primera exotierra de TESS. El nombre del planeta es TOI 700 d y gira alrededor de una estrella enana roja localizada a unos 102 años luz de distancia.

Astrónomos de la Universidad de Harvard han descubierto una onda de viveros de estrellas en nuestro entorno galáctico. Se trata de una colosal estructura gaseosa ondulada, la más grande observada hasta ahora en la Vía Láctea, integrada por sucesivas regiones donde se forman estrellas.

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