Lo Mejor de la Semana (23 - 29 de febrero)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

¿Qué pasa si el nuevo coronavirus provoca una pandemia? La reciente aparición y expansión de un coronavirus hasta ahora desconocido para la ciencia y causante de una neumonía que puede ser fatal ha desatado la preocupación, incluso la histeria, en casi todo el mundo. Pero lo cierto es que, a fecha de hoy, aparte de China, donde se origina la infección, son pocos los países en los que tenemos evidencia de que el virus se está transmitiendo en la población (Corea del Sur, Italia e Irán).

La nueva visión de Marte: terremotos frecuentes, magnetismo intenso y una atmósfera agitada. La misión InSight cambia la imagen del planeta rojo tras publicar sus primeros resultados científicos.

Una estela desvela la existencia de un antiguo reino que derrotó a Frigia, el imperio del rey Midas. Los arqueólogos descubren en Turquía una piedra del monarca Hartapu en la que cuenta la historia de su victoria sobre el cercano dominio del rey descrito por la mitología griega como capaz de convertir en oro todo lo que tocaba.

Miremos al futuro con los ojos de la ciencia.

Un grupo de arqueólogos españoles desentierra en solitario los secretos de Somalilandia, el país que no existe. El equipo del CSIC de Alfredo González Ruibal trabaja en un país no reconocido internacionalmente que es un remanso de paz en medio del violento cuerno de África.

Revelan datos sobre la expansión de población humana procedente de la estepa rusa y su descendencia en las islas del Mediterráneo occidental.

Oxirrinco, 28 años de excavaciones del equipo de investigadores de la UB. La misión arqueológica de la Universitat de Barcelona (UB) inició el pasado 14 de febrero su vigésimo octava campaña de excavación en el yacimiento de la antigua Oxirrinco (El-Bahnasa, Minia) a 200 kilómetros al sur del Cairo.

Portazo en Madrid a uno de los grupos de investigación más avanzados de Europa: “Esto es un expolio”. Un grupo de científicos denuncia la gestión de la Fundación del Hospital de Getafe. La respuesta del centro es un mensaje de WhatsApp: "La gestión cumple con la normativa".

El secreto del paso erguido está en los arcos del pie humano. Un nuevo estudio revela que el arco transversal que va de un lado a otro del pie humano es un elemento clave para el bipedismo. Los expertos creen que esta parte de la anatomía, que antes no se había tenido en cuenta, comenzó a desarrollarse hace 3,5 millones de años.

¿Sobrevivieron los humanos a la supererupción de Toba? Un nuevo estudio cuenta la supervivencia de los humanos a la erupción de Toba, de hace unos 74.000 años en la isla de Sumatra, Indonesia. Fue posiblemente una de las erupciones volcánicas más violentas sucedidas en el planeta, la mayor en el Pleistoceno. El actual lago Toba se localiza en la caldera que dejó la explosión, de 100×30 km de tamaño. La cantidad de lava expulsada fue de unos 2800 km3, de los que 800 km3 fueron ceniza depositada en capas de hasta 15 cm en el sur de Asia.

Secuenciado un extraño cromosoma en los pájaros cantores. Un equipo internacional ha secuenciado por primera vez en el pinzón cebra un cromosoma que solamente se encuentra en las células germinales. El estudio demuestra que se originó hace decenas de millones de años y estaría presente en todas las especies de estas aves.

Tras analizar 40 archipiélagos y casi 600 grupos de aves, un equipo de investigación ha demostrado la famosa teoría de biogeografía de islas, ya que encontraron que la especiación (generación de nuevas especies) aumenta con el área y aislamiento de la isla. La extinción, por el contrario, es mayor cuanto menor es el área de la isla.

Un nuevo estudio ha descubierto que las ballenas podrían migrar no solo para buscar alimento sino también para facilitar la muda de su piel.

La bacteria Helicobacter pylori se encuentra en nuestro intestino y estómago y es capaz de producir úlceras y cánceres de estómago. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto que su forma helicoidal se debe a la proteína CcmA, por lo que, conociendo su forma tridimensional, se podrán desarrollar nuevos antibióticos específicos.

En Venezuela y Colombia se han encontrado los mayores restos paleontológicos de la tortuga Stupendemys geographicus. En el yacimiento se han encontrado caparazones de hasta 2,40 metros de longitud, confirmando así esta especie como la mayor tortuga que ha vivido sobre el planeta hasta la fecha.

Astrónomos de Australia y Estados Unidos han detectado la mayor explosión en la historia del universo. Se trata de un estallido procedente de un agujero negro supermasivo en el cúmulo de galaxias de Ofiuco, localizado a 390 millones de años luz. Lanzó cinco veces más energía que la mayor conocida hasta ahora.

Descubriendo exoplanetas mediante auroras estelares, un nuevo método que acaba de publicar una colaboración internacional de científicos en Nature Astronomy. La idea es buscar planetas con auroras, que emiten en radio, dado que las estrellas, salvo contadas excepciones, no emiten en radio. Ya se ha encontrado una candidata en la constelación de la Osa Mayor, a 27 años luz de nosotros.

El subsuelo de la cara oculta de la Luna, según Chang'e 4. Básicamente, lo que ha encontrado la sonda china es una capa de regolito superficial de 12 metros de profundidad. Luego aparecen bloques de roca resultado de impactos de cuerpos menores, y por debajo de 24 metros, se vislumbran rocas cada vez más grandes procedentes del lecho rocoso primigenio alternadas con material más fino. Todo esto encaja a la perfección con los modelos existentes.

En 2010 se gestó una trampa de materia oscura en el corazón de los Andes: un laboratorio subterráneo en un túnel de 14 kilómetros con la misión de desvelar algunos de los grandes misterios del universo. ANDES sería el tercer laboratorio subterráneo más profundo del mundo y tal vez el primero en el hemisferio sur. La construcción comenzaría a finales de 2020 y estaría en funcionamiento en 2030.

Con motivo del Día Internacional de las Enfermedades Raras (o Minoritarias), la revista Mètode publica un reportaje sobre el síndrome de Rett. ¿Por qué afecta solo a niñas? ¿Qué trabas encuentran en su investigación? ¿Cómo se convive con el síndrome de Rett? Cuenta con el testimonio de la doctora en neurociencia Carmen Agustín y la afectada por el síndrome Ainhoa Gil.

Katherine Johnson,icono de la carrera espacial y que hizo los cálculos para la misión del 'Apolo XI', falleció a los 101 años. Para saber más sobre sus pasos como “calculadora humana”, el portal Mujeres con Ciencia le dedicó una publicación con todo detalle.

Cientos de especies de aves en la India se encuentran en situación de declive, según un informe elaborado por un total de diez organizaciones y grupos conservacionistas del país. El documento indica que la destrucción de sus habitats, la caza y el comercio de animales afecta a más de la mitad de estas especies.

Ya se conocía que el cerebro procesa la música y el lenguaje en distintos hemisferios. Una investigación internacional liderada en Canadá revela el por qué. Los resultados podrían mejorar el funcionamiento de los implantes cocleares para la música.

Una expedición científica encuentra una isla en la zona oeste de la Antártida que no se encontraba en los mapas. Los investigadores afirman que podría aportar una gran cantidad de claves de cómo el calentamiento global ha estado afectando al continente.

Esta semana se ha publicado la lista de obras premiadas y finalistas del concurso Underwater Photographer of the Year 2020, que deja una colección impresionante de especies y ambientes submarinos de todos los rincones del globo.

 

 

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