Lo Mejor de la Semana (8 - 14 de marzo)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Moluscos fósiles revelan años de 372 días durante el Cretácico. La Tierra rotaba más deprisa al final de la época de los dinosaurios que en la actualidad, 372 veces al año, en comparación con los 365 actuales, revelan caparazones de moluscos del Cretácico tardío. 

Hallan en la Antártida la piel petrificada de un pingüino que vivió hace 43 millones de años. Pertenece a un animal que medía 1,8 metros de altura y se ha inferido la posición y densidad de las plumas.

Un cometa fragmentado arrasó un asentamiento humano primitivo. Vidrio fundido presente entre el material arqueológico recuperado de un asentamiento agrícola de hace 12.800 años en la actual Siria acredita que fue arrasado por un impacto cósmico.

Confirmada la cura de un segundo paciente con VIH. Un equipo de investigadores han descrito la cura del VIH en el llamado 'paciente de Londres' tras comprobar que el virus no continúa en su cuerpo después de 29 meses sin tratamiento. Al mismo tiempo, han anunciado un tercer caso de remisión, el 'paciente de Dusseldorf'.

Resultado prometedor de un fármaco contra el mieloma que logra frenar un coronavirus humano. Un equipo español ha demostrado in vitro que el fármaco plitidepsina bloquea la multiplicación del coronavirus humano HCoV-229E. Probarán ahora la eficacia del fármaco contra un coronavirus SARS, similar al nuevo que causa la enfermedad COVID-19.

Los gorilas son más territoriales de lo que se creía y trenzan complejas estructuras sociales

Perfilan el mayor mapa genético de los trastornos psiquiátricos. Un equipo internacional ha descrito 109 variantes genéticas relacionadas con ocho patologías psiquiátricas en un conjunto de cerca de 230.000 pacientes de todo el mundo.

Fernando Simón, director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias, explica en un vídeo divulgativo cómo funcionan las epidemias y por qué es importante atender a las recomendaciones de Sanidad.

Expertos en epidemiología y matemáticas de varias instituciones estadounidenses piden la creación de un banco mundial de datos. El objetivo es que puedan ser compartidos por médicos, científicos y organizaciones sanitarias para avanzar en la lucha contra coronavirus del SARS-CoV-2.

Analizan por primera vez todos los niveles de la cadena trófica de los poblados de la sociedad argárica (4.220 y 3.550 años atrás) en las excavaciones de La Bastida de Tostana en Murcia, una de las primeras ciudades de Europa. Pruebas halladas en el yacimiento concluyen que se llevó a cabo una gestión intensiva de cultivos y rebaños.

Encuentran cráneo perfectamente preservado en ámbar de lo que podría ser el dinosaurio más pequeño conocido. El fósil fue encontrado en el norte de Myanmar y podría demostrar que la reducción del tamaño de muchas especies comenzó hace ya 99 millones de años.

¿Por qué el coronavirus se propaga tan rápido entre las personas? La clave parece estar en una proteína específica de su envoltura, la proteína S. Esta proteína es activada por, precisamente, un receptor que tienen las membranas de algunas de las células de nuestros pulmones, riñones o intestino delgado: la furina.

Un nuevo estudio ha descubierto que las tortugas marinas son capaces de percibir diferentes odorantes que desprenden los plásticos que se encuentran en los océanos. Las tortugas responden a estos odorantes como si fuera comida, por lo que el hallazgo explicaría por qué las tortugas suelen ser atraídas por los plásticos para después comérselos al confundirlos con medusas.

La cooperación o el altruismo conforman uno de los enigmas más importantes de la biología evolutiva: ¿por qué la selección natural no favorece a los individuos egoístas en los grupos cooperativos? Un nuevo estudio publicado en la revista Evolution Letters ha proporcionado nuevas pistas.

Los ambientes urbanos han supuesto una presión evolutiva enorme para numerosas especies. Estas especies, por lo tanto, se adaptan a su nuevo entorno. Las ratas pardas de Nueva York, por ejemplo, se han adaptado a su nuevo ambiente urbano, la ciudad. Un reciente estudio ha descubierto que poseen mutaciones en varias docenas de genes implicados en la dieta, movilidad y comportamiento.

Día de las Matemáticas: ponga a prueba su destreza resolviendo enigmas históricos. Las matemáticas recreativas son difíciles de definir, pero cuentan con muchos ejemplos. Fernando Blasco nos presenta algunos.

Un telescopio de ESO observa un exoplaneta en el que llueve hierro. El exoplaneta gigante ultracaliente tiene un lado diurno donde se superan los 2.400 ºC, una temperatura tan alta como para vaporizar metales. Los fuertes vientos llevan el vapor de hierro a la cara nocturna, más fría, donde se condensa en forma de gotas de hierro.

Señales periódicas y pequeños hombres verdes. Las misteriosas señales que llegan del espacio cada 16 días tienen todavía varias hipótesis posibles. Pero en ninguna de ellas se contempla la opción de seres inteligentes más allá de nuestra galaxia.

¿Se sabía ya que habría una pandemia? Un equipo de expertos de la Organización Mundial de la Salud realizó un estudio en el que hablaba de la enfermedad X como la próxima pandemia.

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