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Palabras y ciencia: Europa

Los nombres de los continentes, excepto el de América, tienen su origen en vocablos griegos o en su mitología. En las obras de Homero, Ευρώπη (Europa) es una princesa mitológica de Creta y no una definición geográfica. Más tarde, la palabra pasó a significar Grecia Continental, en oposición al Peloponeso y a las islas;  desde el año 500 a. C. su significado contiene toda la tierra al norte del mar Mediterráneo. Sigue leyendo y te enterarás de la historia mitológica que origino el nombre y de otros “Europas” interesantes.

Europa, la más bella entre todas las ninfas, hija del poderoso rey fenicio Agenot, corre por la playa danzando y lanzando pétalos de flores hacia sus compañeras. Súbitamente aparece un toro blanco, susto general, gritos de miedo; fugas despavoridas al abrigo de los arbustos. La joven Europa en cambio no tiene temor, mira al animal y sonríe; curiosa se aproxima al extraño visitante, que mansamente su acuesta a sus pies. Con guirnaldas de flores, la doncella adorna las patas y las orejas del animal. Lo corona con flores mientras acaricia su suave y blanco pelo. A la distancia sus compañeras observan y poco a poco van perdiendo el miedo. "¡No hay nada que temer!" las tranquiliza Europa, el albino animal es tierno y cariñoso; para asegurarlo, con gracia y ligereza, cabalga sobre su lomo. En ese momento el toro se levanta presuroso sobre sus cuatro patas y corre hacia el mar alejándose a nado veloz.

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Con sabor a Ciencia

El ser humano, como todos los demás seres vivos, necesita energía para sobrevivir. Esta energía se obtiene a partir del alimento que ingerimos, el cual se utiliza como combustible para que el cuerpo pueda realizar todas sus actividades. Actualmente nos encontramos en un mundo, en otra época inimaginable, en donde solo debemos abrir el refrigerador para encontrar una serie de alimentos que sirven para satisfacer nuestros paladares y necesidades gastronómicas. No obstante, en algún momento necesitamos “sudar la gota gorda” - cazar, recolectar - para obtener alimento. La evolución ha inventado un mecanismo espectacular que permite satisfacer nuestras necesidades alimenticias y sobresalir como especie. Aunque no lo creas este mecanismo es el placer por comer.

Cuando el alimento entra en el sistema digestivo a través de la boca es degradado por las enzimas y por el ácido estomacal, convirtiéndolo en moléculas más pequeñas que luego liberan energía en un proceso conocido como metabolismo. El alimento se compone de diferentes nutrientes, químicamente hablando necesitamos tres tipos de sustancias para sobrevivir: glúcidos (los mal llamados carbohidratos), proteínas y lípidos. Además para tener una buena salud también necesitamos minerales (sustancias inorgánicas presentes en los alimentos)  y vitaminas que son imprescindibles para el correcto funcionamiento del organismo.

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Reseñas HdC: Origen y desarrollo de los Museos Interactivos de Ciencia y Tecnologia

Origen y desarrollo de los museos interactivos de ciencia y tecnología

Autora: Diana Cazaux

Sello editorial: Fondo Editorial ITM, Instituto Tecnológico Metropolitano

Año de publicación: 2016

ISBN: 978-958-5414-02-0

Nº páginas: 227

PVP: 19 €

 

SINOPSIS

En esta obra, Diana Cazaux realiza un recorrido que va desde el nacimiento de los museos de ciencia, los antiguos gabinetes de curiosidades, hasta los modernos centros interactivos de ciencia y tecnología. La autora evidencia que el museo no es solo un cúmulo de objetos exhibidos sino ideas, conceptos, símbolos, que son los que significan a dichos objetos y recrean su sentido. Asimismo, argumenta cómo los museos de ciencia son espacios excelentes para la problematización de las diversas visiones de la ciencia, cuáles son las consecuencias sociales y ambientales de las innovaciones tecnológicas, y, por tal motivo, los museos de ciencia, como espacios de divulgación, pueden aprehender de las reflexiones teóricas del campo de los estudios CTS, cambiar su narrativa y, en consecuencia, sus propuestas museológicas y museográficas.

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Navidad y Química

Estimados lectores ha llegado la navidad y nuestros corazones henchidos de alegría, amor y felicidad resuenan en el pecho. La música de villancicos, los olores de pavos, cerdos, pan de pascua, dulces, galletas y varios brebajes llegan a nuestro olfato y llenan nuestros hogares. Todo es felicidad, pero no obstante lo anterior, la navidad está cargada de mucha química y de ello va este post: ¡Navidad y química!

Inicio aclarando que no estoy nada de acuerdo en maltratar la naturaleza para realizar nacimientos, pesebres o como se llame en tu localidad, ni mucho menos en cortar pinos, abetos u otros árboles para usarlos unos pocos días y después desecharlos; hay quien está de acuerdo con su plantación por aquello de la estabilización del suelo y por la reducción de dióxido de carbono, pero aquí no entraré en esa discusión, solo me remito a hablar un poco de la química del pino.

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Todo por una manzana

Alexis Hidrobo Portilla (1)

ManzanaLa historia tiene que ver con hechos, personajes y fechas, eso todos lo sabemos, pero probablemente nunca pensaste que una fruta pueda tener numerosas apariciones en la historia y en la ciencia (si logras determinar otra, escríbenos).

Nos acerca el cielo y a la inspiración, pero también se relaciona con el pecado y la traición; el fruto del manzano de color rojo o verde, con apariencia brillante y jugosa es el protagonista de nuestra historia.

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