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Invasión en el Estrecho

Vamos a situarnos en la zona más meridional de España, Tarifa. Aquí encontramos el Estrecho de Gibraltar, separando dos continentes (Europa y África) y donde se produce la unión natural de dos masas de agua, el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico.

Fuente: firmm.org

Esos poco más de 14 km son lugar de paso migratorio tanto de fauna marina como de aves que viajan estacionalmente, pero también se dan unas condiciones que conforman un ecosistema único con más de 200 especies inventariadas de macroinvertebrados. Por el Estrecho se puede ver el atún rojo, que pasa en primavera al Mediterráneo para desovar volviendo a finales de verano al Atlántico, especies de delfines como el común, listado y mural, el calderón común, que vive de forma permanente, cachalotes, orcas y la segunda ballena más grande del mundo (después de la azul), el rorcual. 

Pero este ecosistema se puede ver afectado por muchas amenazas que ponen en peligro las especies que en él habitan. El cambio climático, la concentración de plásticos, el tráfico marítimo y las especies invasoras son las principales causas que hacen que los planes de conservación sean estrictamente necesarios en este tipo de zonas. 

Con respecto a las especies invasoras, en los últimos años el Estrecho ha sufrido cuatro invasiones masivas de algas, siendo una especie de macroalga exótica la que ha centrado principalmente la atención en esta zona, Rugulopterix okamurae Read More...

Margarita, del verbo investigar

Ha muerto la Gran Dama de la bioquímica patria. La que la introdujo en España, la que la desarrolló, la que le dedicó hasta su última sinapsis . Ayer la ciencia perdió una de sus luces más brillantes. Esa discípula de Severo Ochoa, que transcribió sus palabras en su ADN: «Un país sin investigación es un país sin desarrollo.»

Hoy Margarita Salas no acudirá a su laboratorio. Llegó la hora de abandonar la ciencia y descansar. Y, como su admirada Rita Levi-Montalcini, no será porque así lo establezcan las leyes de los hombres, que no entienden su pasión por investigar; serán las de la naturaleza las que lo habrán decidido. Su corazón ha dado el último latido, su cerebro ha echado el cierre. 

Margarita no sólo nació con una sesera bien pertrechada y una pasión sin límites, además lo hizo en la familia adecuada. Era 1938, pero sus padres tenían muy claro que tanto sus hijas como su hijo tendrían una formación completa. Más tarde tuvo la suerte de contar con la recomendación de Severo Ochoa, lo que le abrió las puertas de su director de tesis, Alberto Sols, nada convencido del genio femenino: «Bah, una chica. Le daré un tema de trabajo sin demasiado interés, pues si no lo saca adelante, no importa». 

Pese a los prejuicios y al machismo imperante, Margarita abrió a empujones todas las puertas que pudo, dejándolas abiertas para las que llegaron después. Aunque no lo hizo sin ayuda. Su marido tuvo que dejar de trabajar con ella porque todos los méritos se los achacaban a él (gracias, Eladio). Pero su esfuerzo y su pasión han sido reconocidos. Fue la primera mujer en desembarcar en la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (1988) y es una de las siete académicas de la RAE. Además ha sido la primera española en ganar el Premio al Inventor Europeo 2019 en la categoría Logro de Toda una Vida y ¿por qué? Por tener la patente más rentable del CSIC.

Sí, la ciencia básica hace dinero, y como decía Severo Ochoa y ella misma repetía: «Hay que hacer investigación básica de calidad. Hay que dejar al investigador libertad para hacer su trabajo. Y así, saldrán resultados que no son previsibles a priori y que redundarán en beneficio de la sociedad.»

Gracias, Margarita. Por ser una pionera, por defender la ciencia básica, por promover la divulgación científica, por hacer dinero para la ciencia. Gracias por todo. Descansa ahora, nosotros mantendremos la llama de la ciencia encendida.

Patricia Libertad

Más información

Radiografía de la patente más rentable de la historia de España.

Homenaje a la científica Margarita Salas en su 80 cumpleaños.

Margarita Salas. Investigadora en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

 

La estela del tiempo

No hay vestigio de un principio, ni perspectiva de un fin.

Earth: inside and out; James Hutton

Observemos nuestras uñas. ¿Podemos ver como crecen? ¿Y el pelo? ¿Por qué? Imaginemos que tenemos que demostrarle a alguien que las uñas y el pelo crecen. ¿Cómo lo haríamos? Vamos con este intento: visualicemos un reloj de arena que poco a poco va quedando vacío a medida que los granos caen. Ahora un canguro que salta en el campo desde un punto ‘A’ a un punto ‘B’ mientras el sol se pone atrás de la montaña. Para explicar estos sucesos es necesario mirar un poco hacia atrás y aplicar nociones de algo que conocemos bien. El mismísimo concepto de tiempo. ¿Pero que como un canguro saltando o la arena cayendo en el reloj nos ayudaron a imaginar algo tan abstracto? Eso es porque para la mayoría de las personas el tiempo es algo discontinuo, así como local, puesto que cada tiempo se detiene con el movimiento. Por ejemplo, la edad de nuestro canguro sigue siendo siempre la misma si ya no crece; una piedra tiene y suma edad si crece, pero ya no tiene ni suma desde que deja de crecer, etc.

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7 preguntas acerca de la píldora anticonceptiva

Llevo tiempo viendo que hay mucho misticismo alrededor de la píldora anticonceptiva, tanto en su repercusión en la salud como en su efectividad.

En las últimas semanas he visto comentarios que la calificaban como un veneno, un producto machista que el patriarcado utiliza para tenernos a las mujeres en vereda y cuyo principio activo, cuando lo tiene, claro, se consigue a costa de secuelas en nuestro organismo.

A raíz de este asunto he echado de menos un texto que responda a las preguntas que ya he respondido una y mil veces en redes sociales explicando punto por punto cada “porqué” que se me ha puesto por delante cada vez que daba una respuesta.

¿Qué es la píldora?

Para el que no lo sepa, la píldora es un método anticonceptivo hormonal que inhibe la ovulación en la mujer y, por lo tanto, impide la fecundación en el caso de que haya relaciones sexuales sin protección. No obstante, ésta no sirve de anticonceptivo de barrera, por lo que no nos protegerá de las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Para facilitar la lectura, a continuación pondré algunas de las preguntas/afirmaciones con las que me he encontrado y las respuestas/correcciones que he dado.

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