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Los locos terraplanos

La Gran Tortuga Gran A'Tuin soporta sobre su caparazón a cuatro enormes elefantes que sostienen el Mundodisco. Las novelas de Terry Pratchett ubicadas en el Mundodisco giran en ocasiones sobre Gran A'Tuin. Al contrario que nuestros terraplanistas, los personajes ficticios de estas novelas sí han comprobado la existencia de los elefantes y de la tortuga usando grúas que les han llevado más allá del horizonte.

Los creyentes de la Tierra plana es un grupo organizado de gente, relativamente reciente, o al menos desde que son conocidos, que sostiene que la Tierra que habitamos no es un planeta, sino que es un disco plano, con centro en el Polo Norte, y limitado al sur por una barrera de hielo que impide que el agua de los océanos caiga.

En esta entrada intentaré mostrar un sencillo experimento para comprobar que esa idea, que parece absurda, en realidad lo es aún más.

En primer lugar, la idea fundamental del experimento va a consistir en considerar que, si la Tierra es plana, cada circunferencia alejada del Polo Norte (cada paralelo) es mayor cuanto más lejos esté de manera creciente, mientras que si es esférica el máximo se alcanzará en el ecuador, para ir decreciendo posteriormente hasta el Polo Sur.

Por tanto, bastaría comprobar cuanto mide, en la realidad, mediante una circunnavegación del continente antártico para sacarnos de dudas sobre cuál es la realidad. Un experimento perfectamente plausible.

En primer lugar, si observamos una posible trayectoria en Google Earth, podemos comprobar que nos indica que la longitud de una circunnavegación está en unos 17.000 km. Obviamente, debemos tener en cuenta que los creyentes de la Tierra plana no se fiarán de Google Earth, un programa de ordenador realizado por malvados científicos con el fin de engañarnos. Pero, aprovechando que la Sociedad de la Tierra Plana va a organizar un crucero de lujo por la Antártida, podrían realizar un sencillo experimento.

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El telegrama Zimmermann

La Primera Guerra Mundial, también llamada La Gran Guerra, se desarrolló desde 1914 a 1918 y tomaron parte más de 30 países de todo el planeta. Su inicio, de todos conocido, fue el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa el 28 de junio de 1914. Como consecuencia de este atentado, Austria declaró la guerra a Serbia y comenzó su invasión, dando comienzo a la guerra debido a la activación del sistema de alianzas: Rusia se unió a Serbia, Alemania apoyó a Austria, y así sucesivamente. En 1918 la guerra concluyó con victoria del bando aliado (Serbia junto con todos los países que la apoyaron) sobre las potencias centrales (Austria junto a Alemania y sus apoyos).

Inglaterra se unió al conflicto el 4 de agosto declarando la guerra a Alemania en la medianoche. La primera acción bélica consistió en que el carguero “Telgonia”, antes del amanecer, cruzó el Mar del Norte hasta Emden, situado en el final de la costa holandesa y principio de la alemana. En dicho lugar procedió sistemáticamente a rastrear el fondo y retirar todos los cables transatlánticos submarinos que comunicaban por medio del telégrafo a Alemania con el resto del mundo. Se eliminaron 5 cables, uno de ellos enlazaba con Brest, en Francia,  otro con Vigo, otro con Tenerife y dos con Nueva York, pasando por las Azores. En el Mediterráneo, Alemania utilizaba otros de propiedad inglesa, que dejaron de estar a su disposición. Como consecuencia de esta acción, que se revelaría crucial, Alemania quedaba incomunicada por cable para el envío de telegramas, por lo que debería utilizar forzosamente la radio en su lugar. Usó una potentísima estación situada en Nauen, cerca de Berlín. Sin embargo todos los mensajes en radio estaban sujetos a la interceptación del enemigo, cosa inevitable, por lo que necesitaban utilizar métodos de cifrado.

 

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Jon Postel, pionero de Internet

Jonathan Bruce Postel, nacido el 6 de agosto de 1943 en Altadena, California, y fallecido el 16 de octubre de 1998, fue uno de los pioneros de lo que hoy conocemos como Internet, y gracias a su enorme contribución a la creación de ese ente tecnológico, hoy podemos gozar del mismo cotidianamente. Podemos considerar, sin duda, que el desarrollo de Internet que ha conducido a su situación y modus operandi actual sería bien diferente sin su decidida participación.

Postel estudió en la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), donde obtuvo su doctorado en ciencias de la computación en 1974 en el mítico grupo dirigido for el profesor Leonard Kleinrock. Estos estudios condujeron a su temprana participación en el proyecto ARPANet, la red de conmutación de paquetes de la que se desarrolló la moderna Internet, y en donde es una figura clave del mundo de esa Internet primigenia, y donde junto a otros pioneros, como Vinton Cerf, Steve Crocker y algunos otros, desempeñó un papel crucial en el nacimiento y conformación de La Red. Read More...

8086 vs RISC. Más no es siempre mejor

En el año 1978 ocurrieron varios sucesos que devendrían importantes: Israelíes y egipcios firman la paz, se elabora la constitución española, es secuestrado y asesinado en Italia Aldo Moro por las brigadas rojas, es elegido y fallece poco después el papa Juan Pablo I, y en un lugar de La Mancha el redactor de esta entrada está finalizando sus estudios de educación secundaria en un instituto público.

Pero, además de todos estos importantes eventos, el año 1978 marcó un hito en la historia de la informática. Fue el año en que la empresa Intel introdujo un nuevo procesador cuyos descendientes dominan la informática hasta nuestros días. El nombre que se le impuso no pasará a la historia como uno de los más llamativos y elegantes, 8086, si bien no por ello no ha dejado de ser muy conocido, fundamentalmente debido a su omnipresente papel.

 

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El tiempo y su medida (II)

En una entrada anterior comenzábamos el estudio de la medida de esa magnitud tan escurridiza como es el tiempo. Y finalizábamos con el hecho de que se adoptara la emisión del Cesio como el patrón para la definición del concepto de segundo por parte de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas. Así tenemos que:

Un segundo es la duración de 9.192.631.770 ciclos de la radiación asociada a la transición hiperfina desde el estado fundamental del isótopo de Cesio 133 en reposo a una temperatura de 0ºK.

Y con esta definición llegamos a las unidades de medida de esta magnitud física. Para llegar a la misma se ha seguido un largo camino. Los inicios los podemos encontrar en otra entrada de esta web. Y podemos decir que la primera definición oficial del segundo aceptada universalmente data del año 1884. En esta fecha se definió el concepto de Tiempo Universal (UT) como el Tiempo Solar Medio en el meridiano de Greenwich, y un segundo se definió como 1/86400 de la duración de un día solar medio.

 

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