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¿Qué es esto de la paleontología? (2/4) Mucho más que dinosaurios

El colectivo más atraído hacia los dinosaurios son los niños, sin duda alguna. De pequeños, a todos nos encantan los animales, sean reales o fantásticos. Y los dinosaurios se llevan la palma, porque culturalmente representan algo intermedio. Son tan impresionantes como un dragón, pero casi tan palpables como un león. Los juguetes, camisetas, pijamas, mantas, libros y zapatillas con motivos dinosaurianos abundan para los más jóvenes, hasta el punto de que parecen haberse convertido en motivos recurrentes para productos destinados a los niños. Pero detrás de todo esto hay un peligro: que a cualquier cosa con dinosaurios se le pone la etiqueta de "para niños". Así mismo, muchos niños fantasean en su infancia con ser paleontólogo, arqueólogo o astronauta. Sueños que muchos abandonan conforme crecen. Y esto también colabora a esa imagen infantil de la paleontología.

La Paleontología, sin embargo, es mucho más que eso, es una ciencia adulta mucho más complicada que lo que se ve a simple vista y con consecuencias y aplicaciones que van más allá del mundo de las noticias curiosas. La paleontología, como ya hemos visto, es el estudio de la vida del pasado a través de sus fósiles. Por lo tanto, un paleontólogo puede estudiar dinosaurios, mamíferos, peces, ammonites, cangrejos, foraminíferos, helechos, palmeras, pólenes, plancton, estromatolitos, bacterias... ¡toda la diversidad biológica que ha pululado sobre esta roca!

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¿Qué es esto de la paleontología? (1/4) No somos Indiana Jones (por muy molón que nos parezca)

Los paleontólogos nos dedicamos a estudiar fósiles. No momias, ni ruinas, ni monedas romanas, ni las pirámides de Egipto. Es muy común que la gente confunda la arqueología y la paleontología, ya que, al fin y al cabo, todos excavamos para hallar nuestros objetos de estudio. Pero la diferencia es mayor de lo que puede parecer a simple vista.

Los arqueólogos se dedican a estudiar los vestigios de la historia del hombre. Por lo tanto, cuando excavan lo hacen buscando restos de civilización. Tumbas, palacios, murallas, asentamientos, cuevas habitadas, cerámica, joyas, arte… todo resto que nos ayude a comprender cómo ha sido la historia de la humanidad es objeto de estudio de un arqueólogo. Por lo tanto, un arqueólogo es un historiador.

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