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Los desastres naturales ya tienen su revista científica: "Disaster Advances"

Germán Tortosa

El otro día me llegó una información que me hizo reflexionar. Aunque no me considero excesivamente mayor (ni joven claro, ya que estoy rondando los 30 años), ya he vivido algunos desastres medioambientales tanto naturales como producidos por el hombre. Algunos ejemplos que me vienen rápidamente a la cabeza son los tsunamis que azotaron el Índico hace unos años, el gran terremoto de Chile, las inundaciones de Luisiana por culpa del Katrina o el desastre medioambiental de vertido de petróleo en el golfo de Méjico
 
Como es lógico, la ciencia que está al servicio de la sociedad ya ha empezado a dar sus frutos en investigaciones sobre esos acontecimientos. Algún trabajo ya había leído acerca de todo esto pero de forma aislada, pero lo que desconocía es que ya existe una revista científica que se centra en publicar los resultados de las investigaciones que se llevan a cabo sobre desastres naturales o incluso los producidos por el hombre.

La nanotecnología aplicada a la agricultura

La nanotecnología o “el arte de lo pequeño” utiliza y diseña materiales a escala atómica (normalmente entre 1 y 100 nm, o lo equivalente en metros: entre 0,000000001 y 0,0000001 metros) que en la actualidad tiene enorme repercusión en campos tan variados como la electrónica, la medicina, la farmacia, la ingeniería e incluso la agricultura. De hecho, se ha acuñado el término “nanobiotecnología”, que combina numerosas disciplinas científicas tan variadas como la biotecnología, la nanotecnología, el procesamiento químico, la ciencia de los materiales y la ingeniería de sistemas.

Para el caso de la agricultura, la nanotecnología puede aplicarse (y ya se está haciendo) para el tratamiento de algunas enfermedades de las plantas, para la detección precoz de los  patógenos que las producen, para la mejora de la asimilación de nutrientes esenciales por las plantas e incluso la construcción de nanobiosensores importantes en determinados procesos biológicos. Su uso puede incrementar la eficacia de los pesticidas e insecticidas comerciales reduciendo su cantidad de aplicación al suelo a unas dosis significativamente menores requeridas para los cultivos con la mejora medioambiental que eso implica.

¿Llegaremos a producir tomates en Marte?

Recreación artística de un invernadero en Marte

Que la agricultura es la base de nuestra existencia es algo que muchas veces olvidamos y relativizamos. Su importancia es crucial ya que es la base de la alimentación de la población humana. Por eso no es de extrañar que en los estudios centrados en viajes tripulados al espacio, la agricultura sea el principal sistema a optimizar, sobre todo si son viajes de larga duración. En este aspecto, los científicos consideran que conseguir implantar un sistema agrícola bajo las condiciones ambientales de Marte (gravedad de 0,38g, atmósfera compuesta por un 95,3% de CO2, 2,7% de N2, 1,6% de Ar y solo 0,13% de O2, rangos de temperatura de -120º a 20ºC y un 40% menos radiación solar), es el principal reto de este tipo de estudios. Para eso, una agricultura basada en el sistema suelo-planta es la que presenta más ventajas con respecto a los sistemas hidropónicos y aeropónicos (estudiados en la MIR soviética en los años 90), sobre todo porque se pueden usar para muchas cosas como reciclar agua, producir comida, secuestrar carbono en la atmósfera del vehículo espacial (en forma de  CO2), descomponer residuos orgánicos, e incluso producir  O2, de vital importancia para los viajes espaciales. 

 

¿Qué podemos hacer con los restos de Posidonia oceanica de las playas?

 
 
 

posidonia-oceanica_mediterranean-sea_by-manu-sanfelix

Tengo un recuerdo de niño que está relacionado con la llegada del verano. Cuando íbamos a la playa me llamaba la atención ver un “tipo de algas” que se acumulaban en la orilla (en la arena e incluso en el agua). Recuerdo jugar con ellas y que eran muy molestas cuando intentaba entrar en el agua al sentirlas en los pies. También recuerdo que me preguntaba porque estaban ahí, como si realmente fuesen algo importante… Con el tiempo, he aprendido que esas “algas” son verdaderamente importantes (tal y como intuía de niño), sobre todo en las zonas de climas templados y concretamente en la Cuenca Mediterránea. Pues es la Posidonia oceanica, un tipo de planta acuática endémica de esta zona y que es crucial para mantener los ecosistemas marinos. Existen muchas más pero esta es la principal especie. Esta planta acuática tiene muchas similitudes con las terrestres ya que tienen raíces, tallo e incluso hojas que pueden llegar a varios metros de longitud. Esta planta florece en otoño y es en primavera cuando llegan a las playas acumulándose en las orillas. Estas plantas son muy importantes ya que forman verdaderas praderas en la zona costera, la cuales dan cobijo a un magnífico ecosistema marino protegiendo y favoreciendo la biodiversidad. Según algunos estudios, son de crecimiento lento y muy longevas pudiendo formar extensas praderas de hasta 40 metros de profundidad. Son eficaces en el enterramiento del CO2 (pueden ser unos actores importantes en el cambio global) y la protección de las zonas costeras por erosión y protección. Algunos estudios alertan de su reducción en los próximos años debido a varios factores y que es imprescindible preservarlas…
 

Respuesta a Carmen Vela: No aplique el refrán "Mal de muchos, consuelo de tontos" a la Ciencia en España

 
Estimada Carmen Vela (Secretaria de Estado para I+D en España)
 

Hay un dicho en el refranero popular que dice “Mal de muchos, consuelo de tontos”. Creo sinceramente  que este refrán le vendría perfecto y lo digo tras leer estupefacto su carta publicada en una de las principales revistas científicas como es Nature.

 
Usted ha puesto de manifiesto, delante de toda la comunidad científica internacional, que somos un país que tenemos un sistema científico que no podemos soportar económicamente y que para ganar en eficiencia y en excelencia, hay que recortarlo y reestructurarlo. Incluso llega a decir que en nuestro sistema sobran científicos… No entraré en desmontar cada uno de sus argumentos ya que ya se ha hecho con acierto (tal y como se puede leer al final de este texto). 
 

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