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¿Llegaremos a producir tomates en Marte?

Recreación artística de un invernadero en Marte

Que la agricultura es la base de nuestra existencia es algo que muchas veces olvidamos y relativizamos. Su importancia es crucial ya que es la base de la alimentación de la población humana. Por eso no es de extrañar que en los estudios centrados en viajes tripulados al espacio, la agricultura sea el principal sistema a optimizar, sobre todo si son viajes de larga duración. En este aspecto, los científicos consideran que conseguir implantar un sistema agrícola bajo las condiciones ambientales de Marte (gravedad de 0,38g, atmósfera compuesta por un 95,3% de CO2, 2,7% de N2, 1,6% de Ar y solo 0,13% de O2, rangos de temperatura de -120º a 20ºC y un 40% menos radiación solar), es el principal reto de este tipo de estudios. Para eso, una agricultura basada en el sistema suelo-planta es la que presenta más ventajas con respecto a los sistemas hidropónicos y aeropónicos (estudiados en la MIR soviética en los años 90), sobre todo porque se pueden usar para muchas cosas como reciclar agua, producir comida, secuestrar carbono en la atmósfera del vehículo espacial (en forma de  CO2), descomponer residuos orgánicos, e incluso producir  O2, de vital importancia para los viajes espaciales. 

 

¿Qué podemos hacer con los restos de Posidonia oceanica de las playas?

 
 
 

posidonia-oceanica_mediterranean-sea_by-manu-sanfelix

Tengo un recuerdo de niño que está relacionado con la llegada del verano. Cuando íbamos a la playa me llamaba la atención ver un “tipo de algas” que se acumulaban en la orilla (en la arena e incluso en el agua). Recuerdo jugar con ellas y que eran muy molestas cuando intentaba entrar en el agua al sentirlas en los pies. También recuerdo que me preguntaba porque estaban ahí, como si realmente fuesen algo importante… Con el tiempo, he aprendido que esas “algas” son verdaderamente importantes (tal y como intuía de niño), sobre todo en las zonas de climas templados y concretamente en la Cuenca Mediterránea. Pues es la Posidonia oceanica, un tipo de planta acuática endémica de esta zona y que es crucial para mantener los ecosistemas marinos. Existen muchas más pero esta es la principal especie. Esta planta acuática tiene muchas similitudes con las terrestres ya que tienen raíces, tallo e incluso hojas que pueden llegar a varios metros de longitud. Esta planta florece en otoño y es en primavera cuando llegan a las playas acumulándose en las orillas. Estas plantas son muy importantes ya que forman verdaderas praderas en la zona costera, la cuales dan cobijo a un magnífico ecosistema marino protegiendo y favoreciendo la biodiversidad. Según algunos estudios, son de crecimiento lento y muy longevas pudiendo formar extensas praderas de hasta 40 metros de profundidad. Son eficaces en el enterramiento del CO2 (pueden ser unos actores importantes en el cambio global) y la protección de las zonas costeras por erosión y protección. Algunos estudios alertan de su reducción en los próximos años debido a varios factores y que es imprescindible preservarlas…
 

Respuesta a Carmen Vela: No aplique el refrán "Mal de muchos, consuelo de tontos" a la Ciencia en España

 
Estimada Carmen Vela (Secretaria de Estado para I+D en España)
 

Hay un dicho en el refranero popular que dice “Mal de muchos, consuelo de tontos”. Creo sinceramente  que este refrán le vendría perfecto y lo digo tras leer estupefacto su carta publicada en una de las principales revistas científicas como es Nature.

 
Usted ha puesto de manifiesto, delante de toda la comunidad científica internacional, que somos un país que tenemos un sistema científico que no podemos soportar económicamente y que para ganar en eficiencia y en excelencia, hay que recortarlo y reestructurarlo. Incluso llega a decir que en nuestro sistema sobran científicos… No entraré en desmontar cada uno de sus argumentos ya que ya se ha hecho con acierto (tal y como se puede leer al final de este texto). 
 

El papel de los microorganismos del suelo en el calentamiento global

Como bien sabemos, los microorganismos están presentes en casi todos los lugares de este planeta (y posiblemente en los que ni nos imaginamos). Intervienen en numerosos procesos relacionados con los principales elementos químicos de la naturaleza como el carbono (C) y el nitrógeno (N). En determinados casos, su papel es fundamental para los ecosistemas y el mantenimiento de la biodiversidad, y su estudio científico ha deparado en aplicaciones industriales y medioambientales presentes en nuestra sociedad sin que muchos de nosotros lo sepamos. Algunos ejemplos de esto son los sistemas de depuración biológica de las aguas residuales y residuos orgánicos de origen urbano basados en la descomposición de la materia orgánica por la acción microbiológica que se produce en la naturaleza

Foto sacada del blog "Curiosidades de la Microbiología"

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La contaminación por metales pesados se amplifica con los desastres naturales

Hoy en día se tiene más información sobre la composición química de la naturaleza. Y al mismo tiempo, se tienen más datos acerca del efecto que producen en la salud de los seres vivos determinados elementos y compuestos químicos presentes en el medio ambiente. Esto se debe a que cada vez tenemos más capacidad tecnológica para poder apreciar su presencia y concentración, y poder discernir cuando existe o no, un incremento anormal en las concentraciones naturales y si estas provienen de fuentes antropogénicas, es decir, de la actividad humana. Esto motiva que cada vez seamos más conscientes de nuestro efecto en el medio natural que nos rodea, que en muchas ocasiones es negativo. Todo este conocimiento deriva del importante esfuerzo científico para comprender no sólo de dónde vienen las fuentes de contaminación y su efecto a corto y medio plazo, sino también para planificar medidas efectivas con el fin de remediarlo. 

 

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