Archive by Author

Depresión: ¿De qué y de quiénes estamos hablando?

El Día Mundial de la Salud [1], que se celebra el 7 de abril de cada año para conmemorar el aniversario de la fundación de la Organización Mundial de la Salud, ofrece una oportunidad única para movilizar la acción en torno a un tema de salud específico que preocupe a las personas de todo el mundo. Este año, la OMS ha querido dedicar este día a la depresión.

Creo que todo el mundo sabe o intuye más o menos en qué consiste esto de la depresión, pero si nos ceñimos a definiciones tenemos varios ejemplos:

  • Medline nos dice que “La depresión se puede describir como el hecho de sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o derrumbado. La mayoría de nosotros se siente de esta manera de vez en cuando durante períodos cortos. La depresión clínica es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período de algunas semanas o más” [2].
  • Wikipedia da una definición similar y nos dice que “La depresión (del latín depressio, que significa ‘opresión’, ‘encogimiento’ o ‘abatimiento’) es el diagnóstico psiquiátrico que describe un trastorno del estado de ánimo, transitorio o permanente, caracterizado por sentimientos de abatimiento, infelicidad y culpabilidad, además de provocar una incapacidad total o parcial para disfrutar de las cosas y de los acontecimientos de la vida cotidiana (anhedonia). Los trastornos depresivos pueden estar, en mayor o menor grado, acompañados de ansiedad” aunque después profundiza con bastante detalle sobre la clínica, diagnóstico, etcétera [3].
  • O la Real Academia de la Lengua que nos dice modo conciso que se trata de un “Síndrome caracterizado por una tristeza profunda y por la inhibición de las funciones psíquicas, a veces con trastornos neurovegetativos” [4].

Si siguiéramos mirando distintas definiciones de diferentes referencias, veríamos que hay poca variabilidad y todas se centran en que se trata de una enfermedad mental que se desarrolla en torno a la tristeza. La OMS, dentro de esta campaña, define la depresión como una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas. Además, las personas con depresión suelen presentar varios de los siguientes síntomas: pérdida de energía; cambios en el apetito; necesidad de dormir más o menos de lo normal; ansiedad; disminución de la concentración; indecisión; inquietud; sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza; y pensamientos de autolesión o suicidio.

Read More...

¿Tan difícil es crear un fármaco?

Es rara la semana en la que no vemos en la prensa alguna noticia sobre la “cura” de alguna enfermedad. Nuevos avances, descubrimientos, moléculas prometedoras, mecanismos innovadores… todo indicativo de que la ciencia avanza y por fin se han encontrado fármacos que puedan solucionar algunas enfermedades que hasta la actualidad no tenían remedio. ¿Pero por qué la mayoría de las veces esos fármacos quedan en el olvido? Aunque suene exagerado, resulta que solo una de cada 10.000 moléculas estudiadas llega a convertirse en un fármaco.

Desde que una compañía empieza a investigar una molécula hasta que la comercializa transcurren de media entre 10 y 15 años. De hecho, llegar a la fase de los ensayos clínicos, la más conocida para el ciudadano, supone unos cuatro años en los que hay que identificar un compuesto prometedor y hacerle las primeras pruebas, básicamente para comprobar su seguridad.

¿Y si hablamos de costes? Las cifras más actualizadas quizás sean las que proporcionó Farmaindustria (http://www.farmaindustria.es/web/), patronal del sector en España, el año pasado, en las que hablan de una inversión total de unos 1.172 millones de euros, para un fármaco que llega a comercializarse.

Read More...

Riesgo cardiovascular: yo me lo guiso, yo me lo como

La enfermedad cardiovascular es un término amplio para problemas con el corazón y los vasos sanguíneos. Este término describe cualquier enfermedad que afecte al sistema cardiovascular, aunque es utilizado comúnmente para referirse a aquellos relacionados con la arteriosclerosis (acúmulo de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos).

Las enfermedades cardiovasculares (ECV) incluyen:

  • La cardiopatía coronaria: enfermedad de los vasos sanguíneos que irrigan el músculo cardiaco.
  • Las enfermedades cerebrovasculares: enfermedades de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro.
  • Las arteriopatías periféricas: enfermedades de los vasos sanguíneos que irrigan los miembros superiores e inferiores.
  • La cardiopatía reumática: lesiones del músculo cardiaco y de las válvulas cardiacas debidas a la fiebre reumática, una enfermedad causada por bacterias denominadas estreptococos.
  • Las cardiopatías congénitas: malformaciones del corazón presentes desde el nacimiento.
  • Las trombosis venosas profundas y embolias pulmonares: coágulos de sangre (trombos) en las venas de las piernas, que pueden desprenderse (émbolos) y alojarse en los vasos del corazón y los pulmones.

El infarto agudo de miocardio y los accidentes cerebrovasculares (ACV) suelen ser fenómenos agudos que se producen principalmente por obstrucciones que impiden que la sangre fluya hacia el corazón o el cerebro, respectivamente. La causa más frecuente es la formación de depósitos de grasa, placas de ateroma, en las paredes de los vasos sanguíneos que irrigan el corazón o el cerebro. Los ACV, además, pueden deberse a hemorragias de los vasos cerebrales o coágulos de sangre.

Read More...

Reseñas HdC: ADN basura. Un viaje por la materia oscura del genoma humano

Firma web

Libro

Nessa Carey

Nº de páginas: 356

Editorial: Biblioteca Buridán

ISBN: 9788416288663

Precio: 30 €

Tapa blanda.

SINOPSIS

Desde la identificación de la estructura del ADN hace unas cuantas décadas, los científicos se han centrado exclusivamente en los genes, las regiones del genoma que contienen los códigos para producir proteínas. Otras regiones, pese a constituir el 98 por ciento del genoma humano, han sido calificadas de “ADN basura” y han sido definidas tradicionalmente por aquello que no son: las partes del genoma que no codifican los aminoácidos que forman las proteínas. Durante mucho tiempo se creyó que esta parte del ADN no tenía ninguna función y por eso se la calificó de “basura”: una actitud sorprendentemente común en biología, donde si no se conoce algo se asume que no hay nada por conocer. Pero recientemente los científicos han descubierto que el mal llamado ADN basura juega un papel vital e inesperado en el control de la expresión génica y se han visto obligados a revisar el significado mismo de la palabra “gen”, lo que ha suscitado un apasionado debate científico acerca de si esta supuesta “basura” genómica es ni más ni menos que la fuente de la complejidad biológica humana.

Read More...

Las mil y una veces que se ha curado el cáncer en los últimos años

Firma web

Sin título¿Cuántas veces hemos oído o leído que se ha encontrado la cura del cáncer? Y más importante aún, ¿si se ha encontrado una cura, por qué siguen habiendo casos de cáncer? ¿Qué es lo que se descubre realmente en los estudios que leemos en prensa?

Para ponernos en situación podemos definir “cáncer” según la Organización Mundial de la Salud  (OMS),  como un amplio grupo de enfermedades que puede afectar a cualquier parte del cuerpo, pudiéndose hablar también de “tumores malignos” o “neoplasias”. Su característica principal es la división descontrolada de las células del cuerpo. Puede comenzar de manera localizada y diseminarse a otros tejidos circundantes. En general conduce a la muerte del paciente si este no recibe tratamiento adecuado. Se conocen más de 200 tipos diferentes de cáncer. Los más comunes son: de piel, pulmón, mama y colorectal pudiendo tener todos estos una etiología diferente: mutaciones genéticas, agentes mutágenos ambientales, cáncer radioinducido, etc.

La propia OMS, publica una serie de  datos y cifras sobre el cáncer que son muy reveladores como por ejemplo que el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial, llegando a superar los 8 millones de muertes anuales. Puede afectar a cualquier persona- jóvenes y viejos, ricos y pobres, hombres, mujeres y niños- y representa una carga enorme para pacientes, familiares y la sociedad en general.

Read More...

Uso de cookies

Hablando de Ciencia usa cookies para la gestión de usuarios y para mejorar su experiencia. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies