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Todo lo que debes saber acerca de la lactosa

La intolerancia a la lactosa parece una condición cada vez más presente en la sociedad. Todos tenemos claro que lactosa y leche son dos elementos que van unidos, pero ¿hasta qué punto sabemos realmente lo qué es?

En primer lugar, debemos tener claro qué es la leche. Los mamíferos son un grupo de animales vertebrados que se caracterizan por ser vivíparos (a excepción de los monotremas, como el ornitorrinco), porque sus embriones se desarrollan dentro del vientre de la madre, y presentar unas glándulas mamarias productoras de leche con la que alimentan a sus crías. Por lo tanto, la leche es una sustancia nutritiva producida por las glándulas mamarias de las hembras de los mamíferos que sirve como único alimento de sus crías hasta que pueden comenzar a digerir otros alimentos. Su composición química incluye agua, grasas, azúcares, proteínas (principalmente caseína), vitaminas y minerales (principalmente calcio).

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¿Agua con azúcar contra las agujetas?

 

Seguro que no es algo que nos suene extraño. Después de una dura jornada de ejercicio, alguien nos habrá aconsejado beber agua con azúcar, para evitar sufrir de las dolorosas agujetas. Pero, ¿qué hay de cierto en ello? Y lo más importante, ¿qué son realmente las agujetas?

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Los huevos y el colesterol: ¿cuántos pueden comerse realmente?

Membrana celular (el nº2 representa el colesterol)

A todos aquellos nacidos en los años 80-90 nos han inculcado en la dieta desde muy pequeños que únicamente podemos comer 2-3 huevos a la semana, debido a su elevado contenido en colesterol, muy perjudicial para nuestra salud. Pero, ¿qué es el colesterol? ¿es malo o lo necesitamos para vivir? ¿cuántos huevos podemos realmente comer a la semana?

 

El colesterol es un lípido presente en la membrana celular de todos los animales, además de en la sangre de los vertebrados. Su función en la membrana plasmática de las células animales es la de regular el intercambio de sustancias entre el interior y el exterior celular. Además, representa la molécula precursora gracias a la cual nuestro cuerpo es capaz de sintetizar vitamina D (importante en el mantenimiento de nuestros huesos), hormonas sexuales y corticoesteroideas (producidas por las glándulas suprarrenales [encima de lo riñones]), además de las sales biliares (imprescindibles en la digestión de las grasas).

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Boca de mar, anguliñas…. ¿qué comemos exactamente?

Una pregunta que todos nos habremos hecho en algún momento de nuestras vidas es: ¿qué es exactamente un palito de cangrejo o boca de mar? ¿es marisco? O si las famosas anguliñas son realmente pequeños peces… En realidad, todos estos productos tienen un mismo origen, no siempre cercano al aspecto final del alimento.

El surimi es un término derivado del japonés que hace referencia a “músculo de pescado picado”, haciéndonos ya una idea del origen de estos productos. El producto originario y principal en Japón, derivado del surimi, es el denominado kamaboko. Para acercarlo un poco a la cultura occidental, sería algo así como una mortadela semicircular fabricada a base de una pasta de carne de pescado, la cual utilizan como guarnición o para acompañar con diferentes salsas (algo así como las patatas fritas).

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Parásitos chupa-sangre: las sanguijuelas

Al oír la palabra sanguijuela, lo primero que nos viene a la mente es un pequeño animal que vive en las aguas dulces y se pega en nuestro cuerpo para alimentarse de sangre. Pero no todas las sanguijuelas son hematófagas ni viven en aguas dulces.

Los hirudíneos o sanguijuelas son una Clase, dentro de los anélidos, de pequeños gusanos, casi todos de agua dulce, pero también marinos y terrestres. Esos animales son principalmente depredadores, alimentándose de pequeños insectos, gusanos, crustáceos, renacuajos, etc. Pueden ingerir lombrices enteras tan grandes como ellos. Pero existe un pequeño número de especies de sanguijuelas hematófagas que se alimentan de la sangre de anfibios, aves, reptiles, peces y mamíferos. Se les denomina como organismos ectoparásitos, ya que pueden llevar una vida independiente sin estar continuamente unidos a su “presa”. También pueden ser depredadas por otros animales como peces, cangrejos y otros hirudíneos.

En Europa, encontramos la denominada como sanguijuela medicinal (Hirudos medicinalis) utilizada desde muy antiguo para las denominadas como sangrías clínicas. Estas arriesgadas prácticas médicas se basaban en la idea errónea de que muchas de las dolencias que ocurrían nos ocurrían se debían a que la sangre se estancaba en determinadas partes de nuestro cuerpo. Mediante incisiones, o con el uso de sanguijuelas, se provocaban hemorragias que pretendían eliminar esa sangre “mala” del cuerpo.

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